印象中初中地理课本上就说到过英国以及曾经是英国殖民地的国家或地区(如中国香港、印度、印尼、南非、新西兰等)都是靠左行驶的。刚到英国的华人可能会有租多的不适应,尤其是在国内开车成习惯的老司机,在英国上路后方向完全相反,会导致视听混淆,过马路往左看还是往右看也困扰了不少人,那就左右都看吧。

为什么英国是靠左行驶

那么为什么英国是靠左行驶呢?我们今天就来聊一聊英国的靠左行驶历史。

靠左行驶的习惯可追溯到几百年前,可能远至古希腊、古埃及和古罗马时代,不过肯定是在人们佩带刀剑出行的时代。由于85%-90%的人都习惯使用右手,如果靠右行驶,四轮和二轮马车夫更难抵挡来自相反方向的攻击。执矛骑士、佩刀乡绅或者抗耙农夫,每个人都得随时准备面对突如其来的袭击,这意味着靠左行能在关键时刻给攻击者一记漂亮的反击。当然了,这也意味着他们更容易受到来自行人的攻击。不过本来就没有万无一失的方法。

1773年英国政府首次颁布了《普通公路法》(General Highways Act),鼓励骑马者、马车夫和去集市贩卖蔬菜的佩刀行人靠左行。就这样,在随后1835年的《公路法》(Highway Act)中再次强调了这点,至此,靠左行驶就成了这片土地上的明文规定。

然而,世界上其他地方的情况稍有不同。比如,俄罗斯政府已经意识到他们的人民更倾向于靠右行(如果你每天都必须穿着厚重的大衣,或许就不会那么担心刀剑的威胁了)。所以俄罗斯政府颁布的第一条相关法案就是保持靠右行驶的传统。革命前的法国也是靠左行驶,不过革命后,作为社会重组的一部分,也改为了靠右行驶。拿破仑掌权后征服其他国家时也要求军队靠右行,据传,这也是因为拿破仑本身是个左撇子,不过靠右行确实有其他优势:可以扰乱敌心,可以展示他非凡的军事谋略,还可以激怒英军。还有比这更完美的吗!

其他人还是保持靠左行驶,不过在欧洲大陆,随着陆上交通工具的增加,靠左行开始给人带来困扰,所以在接下来的几百年里,欧洲国家也慢慢转为靠右行驶。

而且,这种分歧发生在英法两国忙于在全球范围内开拓殖民地的时候。英国的殖民地,比如中国香港、澳大利亚、新西兰、印度和西印度群岛继续保留靠左行驶的方式,而法国的殖民地则靠右行驶。美国则被一分为二,法国殖民者坚持靠右走,而新来的英国、荷兰、西班牙和葡萄牙殖民者又保持靠左行驶。

为什么英国是靠左行驶

然而,新兴的两种交通工具改变了这种格局。18世纪末期货运马车(包括康内斯托加式宽轮篷车)越来越流行,尤其是在美国。这类货车是由并排的两列马匹牵引前行。控制这些“大力士”的最佳位置是左侧最后一匹马的后面,这样才可以用右手挥动马鞭控制其他的马匹。由于是左侧驭马,为了防止两辆交错的马车车轮不小心撞在一起,最好的方式就是靠右行驶。马车往哪走,人们就跟着往哪走,所以靠右行驶就变得越来越普遍。

接着出现了汽车。汽车最初的设计是安排驾驶员坐在车子的前中部分,不久人们就发现驾驶员要能观察得到中间路况才能便于驾驶。在那些以汽车制造为重要出口产业的国家(美国,说的就是你),靠右行驶的“左驾车”快速成为全球标准,迫使汽车业后起之秀如瑞典不得不放弃原本的设计追随国际趋势.

有趣的是这种安排确实很合左撇子的习惯,这样他们的优势手也就是左手就可以不用离开方向盘了。一个惯用右手的司机要开一辆英式汽车就得花费很多时间习惯用右手操作方向盘同时用左手控制变速杆,看起来不失为最安全的方法。从这种方式也可以看出为何英式汽车至今仍偏爱手动变速器。

最后一点,在历史上日本这个国家是靠左行驶的,部分是自己选择的原因,部分是因为英国的工程师把他们的铁路系统建成这样。1945年,美国统治了冲绳岛并强制当地改为靠右行驶,不过1978年又变回了靠左行驶。

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