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我们从诺丁汉骑向撒切尔夫人的故居格兰瑟姆(Grantham),这是一条很有趣的自行车专道,标号是国家骑行网15号线。前10几公里是沿一条叫“特伦特”的河沿岸骑行,饱览河谷风光;中间10公里又是笔直的道路,有几段树木搭成了绿色隧道,很像火车线改建的道路;最后的那段路最美,有20多公里,是沿格兰瑟姆运河骑行。此次全部行程将近50公里。

选择格兰瑟姆小镇是前几天在诺丁汉时朋友提议的,诺丁汉离格兰瑟姆很近,格兰瑟姆小镇出了两个著名人物,一个是英国物理学家牛顿,另一个是晚他三个世纪的英国第一位女首相撒切尔夫人

格兰瑟姆(Grantham)

我们在快要到达格兰瑟姆的途中看到一个农户,农户院中有一个红砖砌的大风车基座,残破不堪。我们想进到院中看一看这个大风车基座,但院中的狗咆哮不停,这也惊动了主人。一个年轻农妇从房间走出来,我们说明来意,她听了很高兴,领我们进院,滔滔不绝地介绍她家院子里的这个“老古董”。随后我们问她牛顿故居怎样走,她把我们领到办公室,打开电脑,查到牛顿故居,然后彩打出一份地图送给我。这哪里是农户呀?古董、办公室、电脑、彩色打印,这分明是一个白领的作派吗?

从这里我们知道其实牛顿故居离格兰瑟姆镇还有15公里远,但人们记不住那个小镇名字,但那个小镇归格兰瑟姆管辖。

撒切尔夫人确确实实出生在格兰瑟姆镇,我们进到格兰瑟姆的第一件事就是看看铁娘子出生在什么样的家庭。

格兰瑟姆(Grantham)

边走边打听,很快找到了,在一个小十字路口的拐角上,一栋很不起眼的红色小楼,路人指给我们说,这栋房子就是!在此之前,我们看过查尔斯·狄更斯、托马斯·哈代、简·奥斯汀、丘吉尔、拜伦等等名人故居了,看到眼前的景象,我们很难和“名人故居”联系起来,它不算名人吗?

这栋小楼就是撒切尔夫人出生地,但是房子不知什么时候已经卖给别人了,现在已经变成一家按摩诊所,她当年住的卧室是诊所的按摩室。进门的会客厅有一个接诊柜台,靠近窗户摆放着一些保健药品。我们走进诊室,问这里是撒切尔夫人故居吗?柜台里的中年妇女说是的,我们问能上楼看看吗?她说不行,这里是私人诊所。我又问,那我们能看到什么有关撒切尔夫人的东西?她说,这壁炉,这墙上的暖气,都是撒切尔夫人用过的。看得出来,她对我们这些访客并不欢迎。为什么不换个角度想问题?弄些纪念品,不也能多挣一点旅游带来的收益吗?英国人真是英国人。

只有小楼外墙上挂了块小小的牌子,上面写着“玛格丽特.撒切尔,大不列颠及北爱尔兰联合王国第一位女首相出生地”,才证明我们没有找错。

格兰瑟姆(Grantham)

小镇有一个广场,广场上树立了两尊人物雕塑,一个是牛顿的,另一个不知道是谁。广场正前方是小镇的信息中心,很漂亮的古建筑。广场上还是见不到有关撒切尔夫人痕迹。这是一个耐人寻味的现象。难道因为撒切尔夫人的出身不是贵族吗?

这位半世纪来最出色的英国首相,父亲是小镇上的一个杂货商,所以她出身只能算中产阶级。撒切尔夫人卸任后被授予终身贵族爵位,称撒切尔女男爵,其丈夫也被授男爵,后代算是进入英国贵族阶层了。如今撒切尔夫人的墓地安放在威斯敏斯特教堂,和牛顿又做邻居了。但在格兰瑟姆,撒切尔的待遇差的好远。

原文来自微信公号:骑游世界  作者:老河

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