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很多人会奇怪,英格兰小城韦尔斯(Wells),一个人口只有约一万二,面积不如大多数村镇的“小地方”,何以在行政划分上却是“市”呢?这是因为英国城镇类型的划分延用的是传统标准,以该地区教堂的等级来定。韦尔斯虽然人少地小,然而却拥有一座大教堂——圣安德鲁主教座堂,也被称为韦尔斯座堂(Wells Cathedral)。

Wells Cathedral

所谓“座堂”就是大主教的日常办公地点,而气势恢宏的韦尔斯座堂就是巴斯和韦尔斯大主教的办公室和官邸所在地啦。教堂始建于1175年,完成于1490年,虽然规模在全英的教堂里仅为中等,但凭借浓重的早期哥特主义风格,自建成之日起便被誉为英国最具诗意和最美丽的教堂之一。历史学家约翰·哈维甚至认为,韦尔斯座堂是欧洲第一个真正的哥特式建筑。

Wells Cathedral

抛开宗教地位不谈,对于普通游客来说,座堂在建筑和内部装饰上有很多不容错过的亮点。外西立面上的三百多个造型各异的人物雕塑,被哈维赞做“造型艺术的丰碑”。座堂东面古老的彩绘玻璃不仅年代久远,而且存留数量之大在英国的众多教堂中也是很罕见的。其中被称作Jess window的彩窗是欧洲14世纪彩绘玻璃中的杰作,在17世纪的英国内战中险遭兵毁,极为珍稀。

Wells Cathedral

韦尔斯钟是大不列颠,甚至很可能也是世界上第二古老的机械钟。这台设置于1390年的钟不仅以原样幸存至今,并且还能正常使用。钟面的设计表现了当时的人们的天文观,太阳和月亮围绕着地球转动。每十五分钟钟会敲响一次,钟响时伴随着木偶的转动。

Wells Cathedral

二楼的图书馆很容易被访客错过,然而却是英国仅存的四个“铁链图书馆”之一。铁链图书馆的得名是因为在没有印刷机的中世纪,书籍都是手抄在羊皮纸上的,相当珍贵。当时的人们为防止遗失,便用铁链拴住书架上的书。在韦尔斯座堂的图书馆里收藏了2800卷1800年以前的神学、历史、科学、医学、语言等类书籍。而谈到镇馆之宝,还得算1472年在威尼斯印刷出版的古罗马学者老普林尼所著的《自然史》,以及预示着生物学作为一门学科出现的1555年版的《人体的构造》了。

Wells Cathedral

最有特色,值得每一个来访者“仰望”的莫过于座堂内部的拱顶了。尤其是祭坛后方的“剪刀拱”,由上下两个拱门对称组成,左右辅以两个圆洞装饰。这个看上去很现代感的设计实际上来自14世纪,除了美观之外,最主要的功能是为了解决高大的塔楼沉降的问题。

步出厚重的中世纪,淡淡的阳光洒在教堂前的草坪,主教宫殿的花园和蜂蜜色的斑驳门楼上。同样的场景也曾出现在《哈利·波特》和《理查三世》里,真可谓是人在景中,景在戏里。

实用信息:

教堂旁边就是主教宫殿,也就是历任大主教的家。现任主教仍然居住在这里,但大部分地方都已开放供游客参观。

地址:Chain Gate, Cathedral Green, Wells, Somerset, BA5 2UE
开放时间:全年。春夏季 (4~9月)早七点至晚七点,剩下的时间早七点至晚六点。
门票:教堂原则上免费参观,但是欢迎捐赠。捐赠标准为:成人6英镑,老人4英镑,儿童3英镑。
餐厅:内部有个小Cafe。且教堂就在市中心,商业街几步之遥,带好钱包即可。

停车:教堂前有很少的停车位,并且限停一小时,如果想仔细参观的话,是肯定不够的。建议在进城之后,就跟随 “ City centre P”的停车指引,停到供游客使用的大停车场去。多走不了几步路,何况一路上赏赏街景,也很不错。

原文来自微信公号:别样英伦闲游篇

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