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最初,不知道是哪个文人编出来的故事,说牛顿在苹果树下睡觉,一个苹果掉下来,砸到牛顿头上,也有说砸到背上的,把牛顿砸醒,顿悟,发现了万有引力定律。这神圣的苹果变成了牛顿的象征,苹果树是哪棵?说不清楚了,剑桥圣三一大学也栽了一个苹果树,说是原来砸牛顿苹果树就在这里,现在补栽;牛顿故居也在后院载了棵苹果树,说正宗的是这一棵。不管哪个是接近真实,反正有牛顿的地方就有苹果。

我们离开撒切尔夫人的出生地格兰瑟姆小镇,继续出发,格兰瑟姆虽然不是牛顿出生地,但真是牛顿读书的地方。牛顿故居叫沃尔斯索普村,离格兰瑟姆约16公里远。这一路有一点起伏,我们也没有走自行车专道,或者说没有找到专道。

Woolsthorpe

去往牛顿故居这段路的路边不断出现牛顿家乡沃尔斯索普的指路牌,说明这里是个旅游热点。骑行了16公里,来到了沃尔斯索普小村。小村的村口,第一栋房子就是牛顿故居,我们来到时还不到10点,故居博物馆要到11:00才开始接待游客。看到一个工作人员已经来上班,我们就说能让我们到院子里看看吗?我们不进房间,因为我们今天要赶路,要到剑桥去,等到11:00赶路时间不够。工作人员说,不可以,只能11:00开门,你们可以到后面看看故居,围墙很矮。我们不想在这里干等1个多小时,于是就绕着这栋房子的院墙周围转了一圈,算是对这位伟大科学家故居的瞻仰了。

沃尔斯索普庄园(Wollthorpe Manor)

看起来牛顿的家是这个村子的大户,故居被称为沃尔斯索普庄园(Wollthorpe Manor),其实更像普通农场,主楼旁边还有几排房是过去的马棚、牛棚和仓库,现在也是博物馆的一部分了。房前还有一大片牧场。庄园中最大的一栋房子是个二层小楼,就是牛顿出生的地方。

故居的入口处挂着一个小黑板,上面用粉笔写着“为什么苹果总是垂直掉到地上?答案在这里发现的!”我猜想这或许是英国人的审美观,就是越原始、越自然越好,这粉笔黑板能使用多久?在中国早就名人题字,装裱镶金昭示张挂了。

沃尔斯索普庄园(Wollthorpe Manor)

传说砸牛顿的苹果树在1820年被一场暴风雨刮倒了,现在院里的这棵苹果树是在老树上抽发新枝,继续生长的结果。并被女王授予为英国最为著名的50棵树木之一,已经列为国家遗产。因为我们没有进到故居的院子里,所以没有看到里面的苹果树,但我们的确看到了许多苹果树和青苹果,这个小村子家家都种苹果树,而且有一个现像很有趣,这些苹果树都是野长的,没有修剪,没有嫁接,没有改良品种,更没有施肥和打农药。不起眼的小苹果上面全是虫子眼,我想村里人可能只是把它当做一棵植物了,没有指望它有什么经济价值。顺其自然,放任自流。

沃尔斯索普庄园(Wollthorpe Manor)

从牛顿故居出来,我们走上了一条被称为老邮政路的一条公路,途中我们吃午饭的地方很像牛顿故居的格式,也是一个农庄小院,不同的是小院没有院墙,开放式的。小院被打扮得像个花园,树荫下有一个木制野外餐桌,被我们看中了。我向院子里喊了几嗓子“有人吗?”没人回答,也没有看家狗。我们就不请自来,坐到这个农户家院子的桌子上吃了顿自带午餐。

午饭后的道路起起伏伏风景如画,共骑行了40多公路到达英国一个漂亮的古镇——斯坦福。我们从这里坐火车到剑桥。

原文来自微信公号:骑游世界  作者:老河

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