英国伦敦的唐人街(China Town)又被称为伦敦中国城,现在位于英国伦敦韦斯特敏斯特市的苏豪区(Soho),在这个充满中国民族特色的华人社区里,由中国华裔华侨们经营着的大大小小、各具特色且五花八门的商店散落在伦敦唐人街的各个角落,其中主要有中餐厅、中国商品店和纪念品店。

伦敦唐人街的前世今生

如今伦敦的唐人街位于伦敦市区的黄金地段,由一条长约800米的主街道和几条小道组成,距离白金汉宫唐宁街10号首相府以及特拉法加广场都不远。然而伦敦唐人街并不是一开始就在伦敦繁华市区占据如此黄金地段的。如今你所能够在伦敦唐人街上看到拥有不同颜色的皮肤和眼眸的人群随着人潮而流动的场景,是最先到达英国伦敦的中国人在异乡一代又一代辛劳奋斗的成果。

船坞区的唐人街萌芽时期

最初伦敦的唐人街是在伦敦东区,也是19世纪英国东印度公司在伦敦的所在地。此时中国人作为英国东印度公司的员工第一次出现在英国的土地上。当时英国东印度公司雇用数千名中国人作为船员,其中大多数中国船员仍然选择回到中国生活,不过依然有少数人选择离开东印度公司的船只在英国大地上谋生。这些来自中国华南地区的海员和劳工流落伦敦,在当时伦敦东部的船坞区落户,并在伦敦东区码头的莱姆豪斯(Limehouse)定居下来,以开设杂货店、洗衣店、餐馆和旅馆为生。正是这一群敢为人先的中国人选择了更加艰辛的异乡生活,才初步奠定了华人社区的雏形,翻开了伦敦华人社区新的一页。

二十世纪初期,英国的媒体人开始注意华人社区的发展,并把其称为“华埠” (China Town)。而当时的当地华人称其为“唐人街”。但是当时的英国政府对唐人街并不是很重视。时间总是过得很快,在十九世纪到二十世纪这近200年的时间里,凭借中国人与生俱来的坚韧,有几百个中国人在莱姆豪斯运行了大约30个中国企业,其中大多是为中国海员服务的小商店和餐馆,规模和数量虽然都很不起眼,不过这30个中国人开办的小企业不得不说是形成如今唐人街重要的基石。

然而就像任何事情都不会是一帆风顺的一样,二战时莱姆豪斯曾在伦敦闪电战中被摧毁,因此英国航运业不得不走向了衰落,以至于形成了新的联盟规则,这一新规则使得非英国的海员想要在英国船舶上找到工作几乎是不可能的。由于中国船员的大量失业,所以可想而知刚刚在萌芽中的中国小企业几乎面临破产的威胁,同样身在伦敦的中国人也是在挣扎之中度日。

唐人街西迁时期

直到1950年,伦敦的中国人仍然处于低收入和居住艰难的困境之中。然而值得高兴的是,一个新的现象及时扭转了这种局面。从远东地区返回的英国士兵已经养成了一个喜欢中国菜肴的胃。一些餐馆老板抓住这来之不易的机会,在Gerrard 街的西区设立具有中国特色的餐馆和食品店。原本杰拉德街的西区就是一个聚集有趣美食、娱乐和购物的繁华地段。因此中国人开办的新机构,通过它们的知名度吸引更多的中国企业家离东区到西区来寻找自己的财富。

同时,自1960起,伦敦东部船坞区的繁华逐渐被市中心的苏豪区所取代。所以当时的华人社区就从东部迁移到西部的苏豪区边沿地区爵禄街一带谋求发展。在当时苏豪区是有名的红灯区,但是经过多年的改善和发展,苏豪区蜕变为集休闲、饮食和娱乐于一体的现代化消费中心,原本地处边缘的爵禄街一带也成为了著名的伦敦唐人街。

20世纪60年代开始英国法律允许香港新界地方的原住民到英国居住,这一政治举措吸引了很多新界人移民到英国,并在伦敦唐人街经营中餐馆等业务。再加上1967 年,香港发生的暴乱事件,使香港政治和社会局面动荡不安,因此不少香港人决定移民到英国,其中不少移民在伦敦唐人街附近开设店铺,使伦敦唐人街的范围进一步扩大。20世纪70年代,中国进行改革开放,这使一些来自中国大陆的华人陆续移民到英国,并开始进入伦敦唐人街工作。1979年,英国当局同意两万民来自越南和华裔的“船民”到英国居住,其中一些“船民”把东南亚的特色带到唐人街,将地方特色和各民族独有的文化相融合,使唐人街向多民族文化方向发展。

伦敦唐人街的前世今生

唐人街初具影响力时期

1985年,对于伦敦唐人街来说是一个值得铭记和庆祝的一年,因为在这一年伦敦唐人街正式获得英国政府的认可,并且已故英国王妃戴安娜到唐人街访问。1987年的春节,伦敦的华人奖春节庆祝活动由唐人街搬到了附近的Leicester广场,这不仅仅是春节庆祝地的不同,更是代表着伦敦唐人街和华人社区的地位的提高。

20世纪末,伦敦唐人街欣欣向荣的发展趋势吸引了来自日本韩国以及东南亚的移民在附近开设各具民族特色的餐馆和商店,这使唐人街向以华人为主的亚洲裔多元化社区的进程又迈进了一大步。如今,伦敦的唐人街是真正的中国社区中心。它也成为购买中国特色产品和品尝中国菜肴的好去处,目前也有中国超市、远东旅行社等服务设置,向该地区越来越多的餐厅员工提供服务。现在的伦敦唐人街不仅居住得有中国华人华侨,也有不少日本、韩国和东南亚的人群居住。在一些华人经营的中国超市里可以买到来自中国以及东南亚的土特产,这些在英国的其他超市是买不到的。

由最开始位于东部船坞区,主要为船员们提供餐饮服务的华人聚居地,逐渐发展迁移到位于市中心的苏豪区(SOHO),占据伦敦繁华地段,且可以和Soho、West End等地区同为伦敦夜生活的中心,形成具有中国特色的唐人街,中国人在英国奋斗的故事虽已成为传奇留存在唐人街已有沧桑岁月痕迹的老人模糊不清的记忆里,但是历史的脉络却依然清晰可见的印刻在唐人街街道上颇具历史感的传统老店里。

地址:27 Gerrard St, London W1D 5QJ

作者: 汪小米
简介: 不将就自己的人生。
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