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在苏格兰与英格兰合并成为大不列颠之前,苏格兰西北部的众多岛屿主要由两个强大的氏族控制。麦克劳德(MacLeod)和麦克唐纳(MacDonald)。 两个氏族之间的战争几乎进行了一千年。

在西北部最大的岛屿天空岛(Skye)上,麦克劳德控制西方,那里的邓韦根城堡(Dunvegan Castle)是苏格兰至今有人居住的最古老的城堡。一千年来,麦克劳德祖先的亡灵在城墙内飘摇,无数骇人听闻的传说就发生在这里,它的名字代表了血与火,荣耀与毁灭。H.V.莫顿在他1929年出版的畅销游记中写道,当麦克劳德的继承人还住在这里的时候,城堡附近村落里的男人没有人敢在夜晚独自经过这里,也没有任何一个女人愿意在城堡里面做女佣。

邓韦根城堡(Dunvegan Castle)

如今邓韦根城堡是天空岛最热门的景点之一。很多游客专程到这里来看传说中的仙灵旗(Fairy Flag)。仙灵旗是一面装裱在玻璃框里的残破不全的古老的黄色丝绸织物。麦克劳德的族人坚信它来自仙灵的馈赠,并对其上附着的魔力深信不疑。

这个故事发生在中土世界,一位麦克劳德氏族的年轻族长和一位仙灵公主相爱了。仙灵国王大发雷霆,最终拗不过女儿苦苦哀求,答应给这对恋人举行绑手礼,但是期限只有一年零一天。当期限终止,仙灵公主必须独自返回仙灵界,不能带走人间任何东西。在一年期限之中,仙灵公主生下了一个男孩,然后离开了深爱的丈夫和儿子返回了仙灵界。

母亲走后,小麦克劳德一直在哭,女仆无论如何也无法劝住。在某一天夜里,女仆突然发现孩子不哭了,仔细一看,孩子正被一块奇异的丝绸织物包裹着,但谁也不知道这块丝绸是从哪里来的。这块丝绸就是仙灵旗。被仙灵旗包裹的小麦克劳德长大之后,告诉自己的父亲和族人,仙灵旗来自于自己的母亲。仙灵旗被赋予了仙灵的魔力,会保佑麦克劳德的族人,拯救族人于水火危难之中,但只能够使用三次。

仙灵旗(Fairy Flag)

至今为止,仙灵旗已经被使用过两次。一次是面对宿敌麦克唐纳家族的战斗,当时麦克劳德的族长在战场上挥舞仙灵旗,改变了局势,赢得了战争。还有一次是历史上牛瘟带来的可怕饥荒,仙灵旗再次奇迹般地让牛群恢复了健康,拯救了麦克劳德的整个氏族。

在两次大战时期,来自麦克劳德氏族的战士们把仙灵旗当做信物,据说携带仙灵旗相片上战场的麦克劳德们都在战争中获得了胜利。二战时德国入侵英国,麦克劳德氏族当时的大族长Flora女爵善意地提议在多佛悬崖上面对战场挥舞仙灵旗,实现它的最后一次魔力,不过被战争内阁拒绝了。

在20年代,仙灵旗被麦克劳德第27任大族长Reginald爵士带到伦敦V&A博物馆织物部,装裱成现在挂在城堡内展出的模样。考古学家Alan.J.B.Wace鉴定后指出,仙灵旗很可能是入侵英格兰之时挪威国王哈拉尔三世使用过的旗帜。对此Reginald爵士礼貌回击,“您怎么认为都行,但这可是我的祖先从仙灵那里得到的信物。”

另一个故事来自天空岛上的另一支氏族麦克唐纳。主人公是麦克唐纳家族勇敢无畏的弗洛拉小姐,弗洛拉爱上了逃亡中的英俊小王子查理。

在光荣革命之中,英国国王詹姆斯二世被议会废黜,他的儿孙长期流亡在外。英俊小王子查理(Bonnie Prince Charlie)是詹姆斯二世的孙子。在教皇的庇护下,查理在罗马长大,父亲是从未坐过王位的詹姆斯三世,母亲是伟大的波兰国王约翰三世(Jan III)的孙女。他的家族被支持者认为是斯图亚特王朝的合法继承人。

英俊小王子查理(Bonnie Prince Charlie)

1745年24岁的查理王子在苏格兰发动叛乱,意图复辟王位,立自己的父亲詹姆斯为英国国王。他们的支持者被称作詹姆斯党(Jacobites)。一开始他成功攻占了卡莱尔(Carlisle),但不久后就因为苏格兰氏族军纪松散而被英王乔治二世的儿子坎伯兰公爵打败,詹姆斯党在卡洛登(Culloden)的沼泽地几乎全军覆没,查理开始了在苏格兰的逃亡。

H.V.莫顿在他的游记中提到,在他那个时代,几乎每个英国的小男孩,无论是英格兰人还是苏格兰人,在听到天空岛的故事的时候,都会想起那个躲在山洞里的棕色眼睛的小王子,梦想着自己和他一起追逐在北方岛屿的云水之间。

英俊小王子查理和弗洛拉小姐

整个英格兰悬赏三万英镑追杀查理,苏格兰高地遍布追兵。但是麦克唐纳氏族仍在高地具有势力。查理向麦克唐纳氏族求助,22岁的弗洛拉·麦克唐纳挺身而出,用尽一切方法帮助王子躲开追兵。英俊的查理化装成为弗洛拉小姐的爱尔兰女仆,两人用一条小船成功逃到天空岛(Skye)。在弗洛拉不顾生命危险与坎伯兰公爵周旋之际,查理就躲藏在天空岛的山洞里。

这是查理在苏格兰的最后一夜。逃亡的王子站在一家小客栈昏暗的烛光中,穷困潦倒,落魄不堪。他身无长物,连身上的衣服都是借来的。他给弗洛拉一张装在小相框里的画像当做信物,向她许诺自己会成为整个英国的国王,他将在伦敦的宫殿里接她重聚。他吻去女孩脸上的泪,在她颤抖的嘴唇上印下最后一吻,然后打开大门跑入了滂沱大雨之中。那一晚查理从天空岛流亡法国。然而他的复辟从未成功,他再也没有回来过。

原文来自微信公号:恒殊

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