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每年1月25日的彭斯之夜是苏格兰诗人罗伯特·彭斯的诞辰纪念日,也是苏格兰新年之后最重要的传统节日,各种庆祝活动通常会持续数日。罗伯特·彭斯(1759-1796),苏格兰著名诗人。他在短暂的一生中(享年37岁)书写了大量的诗篇,同时整理保存了无数苏格兰传统歌曲。

罗伯特·彭斯

彭斯生于一个贫穷的佃农之家,是家里七个孩子中的长子。虽出身微寒,少年彭斯努力学习语言、文学与神学,15岁时就创作了第一篇爱情诗。彭斯25岁那年,父亲过世,他不得不和其他兄弟一起承担起照看农场的任务。彭斯曾考虑到海外谋求发展,但在他的第一本诗集出版并在爱丁堡拥有众多书迷后,他放弃了这个念头。

之后的法国革命带给彭斯新的启发,他开始深入探索有关社会平等的主题。他在这一时期的作品中揭示了贫富人群的差异与隔阂。与此同时,他的作品注重反映爱,希望,人性弱点与虚伪等社会现实与自然世界,这也是彭斯能够跨越国界广受欢迎的重要原因。2010年,宇航员Nick Patrick将彭斯的微缩版诗集带到太空中环绕地球217圈。彭斯的作品多使用苏格兰语及方言写就,对于当代读者而言,可以选择阅读翻译作品。

彭斯晚宴

彭斯晚宴是纪念活动必不可少的一部分。彭斯晚宴始于1801年,由彭斯的九名挚友为纪念其逝世五周年而举办。晚宴包括享用苏格兰传统美食哈吉斯,吟诵彭斯的作品以纪念这位不朽的诗人。这次成功的晚宴使得彭斯的朋友们决定将这一活动继续下去,同时改为纪念彭斯的诞辰,由此亦开启了彭斯之夜的传统。

彭斯之夜的活动流程通常如下:

开场:主人向全体来宾致祝辞Selkirk Grace,祝词大意为感谢上帝让我们有肉并能吃到肉。

用餐:

首先是开胃菜,通常是鸡肉和葱制成的汤Cock-a-leekie,或者苏格兰肉汤Scots Broth;

在风笛的伴奏中,苏格兰国菜“哈吉斯”呈上,全体起立并慢慢鼓掌,配菜通常是萝卜泥和土豆泥,配餐酒当然是威士忌;

彭斯之夜

主人朗诵彭斯的作品《致哈吉斯》,当第三诗篇开始时,(假装)磨刀,从中间切开哈吉斯;

最后是传统的苏格兰甜点,主要食材包括燕麦、蜂蜜、覆盆子、奶油、苏格兰芝士、威士忌等。

餐后:

发表向彭斯及其作品致敬的演讲Immortal Memory,之后由一名男宾客向女士致辞Toast to Lassies——传统习俗是感谢准备了晚宴的女性,但在当代演变为更广义的向女性致意,女宾客代表将回应这一致意。

彭斯之夜

吟诵彭斯名作是晚宴的重要环节,所有来宾都将参与其中。彭斯的代表作有《一朵红红的玫瑰》、《致小鼠》等。

最后,晚宴在众人高唱《友谊地久天长》(Auld Lang Syne)中结束。

原文来自微信公号:格拉斯哥在英国

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