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大家都知道,目前世界的时间是按时区划分的,每个时区都能涵盖很大一片地方,所以相邻很近的城市即使实际时间是有微小差别的,也因为在同一时区而采用相同的时间。有的国家甚至为了方便统一,即使国家横跨不同的时区,也会以某一个时区的时间为全国标准;有的横跨多个时区的国家则尊重这份差异,会让各时区城市保留自己的当地时间。

英国现在是全国统一使用格林尼治标准时间,但在很早以前,英国各个市都有自己的当地时间,即使各地之间的差距可能只有几分钟到十几分钟不等,但就是这样微小的差距,人们也完全没有需要使用全国统一时间的意识。

The Exchange

位于古老的圣尼古拉斯集市(St. Nicholas Market)入口附近的一座叫做The Exchange的建筑,建成18世纪中期,是曾经古老的贸易和交易场所,现在作为管理圣尼古拉斯集市工作人员的办公室。在这栋大楼顶部的时钟也是一个古董了,自1822年起就被安在那里了。有趣的是,这个时钟有两个不同的分针!一个用来指代格林尼治标准时间(GMT),一个则用来指代布里斯托实际的当地时间——由于布里斯托的地理位置位于格林尼治经度往西2º 35’的位置,所以实际时间是慢英国统一使用的格林尼治标准时间10分钟左右的。

在维多利亚时期的英国,并非统一使用GMT时间,而是每个城镇都有自己的一套时间和钟表系统。一直到18世纪后半叶,由于火车交通和运输的逐渐普及,而火车的时刻表都是根据GMT时间设置的,各个城镇才开始接受当时所称的“铁路时间”(Railway Time),但是居民还是需要时间去调整,为了避免混淆,布里斯托市在The Exchange大楼上放置了这个特殊的时钟,正是这个时钟,让这里变成了全市后来商业和贸易活动最火热的地方,但当时布里斯托其他重要地点如教堂的时钟还是被设置成布里斯托当地时间,并且只有一个分针。

The Exchange

起初这种改变得到了很多传统派的反对,不仅仅在布里斯托,在当时英国的很多城市都有拒绝接受GMT时间的人,因为当时普通民众需要火车的时候还是非常少的,所以看不到使用伦敦时间的重要性。

如果说“铁路时间”的引入,只是告诉人们对统一时间的需要,那么电报线路的修建则在促进当时民众接受GMT并逐渐放弃当地时间上立了大功。由于当时很多最新的消息都是从伦敦向各地扩散,伦敦发出的消息是按GMT时间进行统筹的,如果各地仍然不接受使用GMT,那么各个地方获得消息的时间也就有快有慢。渐渐地,越来越多的民众,尤其是做生意的商人意识到”及时获取最新消息“的重要性,特别是在有重要交易的时候十分关键。于是,人们就自然而然接受了“全国需统一使用格林尼治标准时间”这个事实。各种当地时间也就渐渐退出了历史舞台。

在布里斯托The Exchange大楼上的这个特别的时钟,依然保留了它历史长河中的样子,也让我们有机会了解这背后的故事以及过去这里的人们的生活图景。

原文来自微信公号:布里斯托那些事

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