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Oxford Union(牛津辩论社), 全称Oxford Union Society,是世界上最负盛名的辩论社团,以广邀国际知名人士来牛津大学受访或演讲而空前闻名。辩论社一直致力于提升辩论水平发展讨论层次,影响范围不仅仅局限于牛津大学,更遍及全球。

国家是否应该取缔婚姻?企业应该纯粹追求经济效益还是需要承担社会责任?英国是否为了追求安全而侵犯了公民自由?英国王室是否还有存在的意义?这些大胆刺激、耸人听闻的观点,自1823年开始,每周都在Oxford Union大张旗鼓地辩论着。

Oxford Union(牛津辩论社)

Oxford Union起初就是牛津大学的一个辩论社,随着名气慢慢扩大,逐渐演变成集辩论和名人演说的知名场所,参与者也从教授、学生拓广到社会各界。每周四雷打不动都有辩论,而辩题往往充满争议、惊世骇俗。几乎每天都有来自世界各国的政界高官、商界大亨、宗教首脑、意见领袖、诺贝尔奖得主、演艺明星开展演讲,从极左的斯大林主义到极右的法西斯主义都曾登堂入室。要说左右英国政策的能量,Oxford Union辩论仅次于英国议会辩论。

Oxford Union充满着传奇的历史色彩。它成立于1823年,一开始是个供讨论和辩论的论坛。那时,思想的自由交换对于保守的校方还只是天方夜谭。很快,它就成为牛津学子们讨论时政的唯一场所。后来成为英国最伟大的首相之一的W.E. Gladstone,就曾是辩论社早期的一位核心人物。Gladstone是1830届的主席,此后不久,他入职下议院,很多其他成员也随他步入政坛。可以说,在牛津求学期间活跃于Union各类活动的很多前成员,后来都成为了英国国内和世界级别的杰出人物。

Oxford Union(牛津辩论社)

牛津大学的学院制特征,使得学生活动中心成为了必需,而Union恰恰满足了这种需求。坐落于城市中心的Union建筑,不仅为高知名度的演讲者们提供了舞台,还拥有牛津最大的校内可借图书馆,最实惠的酒吧和一个夜间俱乐部。很多重要的年度社交活动也在此举办。所以,Union绝对是学生们会面社交的最佳去处!

此外,不同于其他学生组织的是,Oxford Union本身并无任何政治倾向。这里是辩论和探讨争议性话题的地方。例如,上世纪60年代,Malcolm X在Union演讲时,要求应“不择手段” 地争取黑人主权;上世纪70年代,尼克松总统在水门事件之后的首次公开演讲的地点就是Oxford Union,他在演讲中承认自己搞砸了——并为此付出了代价;80年代,Gerry Adams遭电视台封杀期间,也曾在Union发表过演讲。1996年的Michaelmas Term期间,辛普森(O. J. Simpson)被裁定“无罪”之后,在英公开发表的唯一一次演讲,也是在此。Oxford Union坚信言论自由至上,应畅所欲言,言无不尽。

Oxford Union(牛津辩论社)

可以说,有史以来,Oxford Union便一直是争议性辩论的中心。作为英国议院之外最耀眼的辩论舞台,Union的影响力毋庸置疑。Union曾出过这么一个重要提案:“本议院在任何情况下都不会为国王和国家而战”。此提案在1933年以275票对153票通过。结果一出,便在媒体上引发了全国上下一片哗然。

时任英国首相丘吉尔谴责其为“一则糟糕透顶,有伤风化,厚颜无耻的声明”和“最可耻的提案”。还有人说,这项提案的通过,促使了希特勒做出侵略欧洲的决定。1975年,在关于是否加盟欧洲经济共同体的全民公投前几天,“本议院同意入欧”的提案以493票对92票通过。可以说,这场辩论对全民公投的结果影响甚重。用Michael Heseltine的话来说,Oxford Union可是“成功地融汇了多元,吸引了最狂妄的离经叛道者,以及最直言不讳而不拘世俗者!”

直至今日,作为Oxford Union立社之本的核心思想的“融汇多元”和“直言不讳”,依然是社团的风向标。

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