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牛津大学没有有形的独立校园,而是分散在整个城市,与城市融为一体,因此被形容为“大学之中有城市”。这是历史原因导致,自从11世纪开始就有学者自发聚集在此开展教学研究,伴随规模扩大而逐渐演变成型,而非统一规划、建设的过程。因此牛津也是世界众多大学中惟一一家没有校庆的学校,因为建校年份、日期都不可考且无法定义。

牛津大学的组织架构有两个维度:一个维度是学术层面,分为59个Department;另一个维度是行政层面,分为38个College。每个教职员工和学生均平行不悖地归属于一个Department和一个College。这一体系比较独特,叫做学院制(Collegiate System),其最大特点是权力分散,各个学院自行负责经费、教学、研究,大学只是负责把各个学院结合一体,像牛津大学的校长主要也就做做出席仪式之类的事情,非常类似于国家政体的联邦制(Federation)。

牛津大学

这一体系常见于庞大的综合院校,比如剑桥大学成立时就将此原样复制过去,伦敦大学则更为松散,类似于国家政体的邦联制(Confederation),下辖的伦敦政经、帝国理工等学院都广为人知且单独排名、招生、授予学位,反倒是作为母体的伦敦大学罕有听闻。在中国,据我所知浙江大学应该是第一家引进这一体系,院系、学园分别对应Department、College,但归根结底只是名义上的模仿,实际管理还是大一统。毕竟这种权力分散的体系明显无法与中国国情大环境匹配,否则怎么贯彻校长、书记负责制?怎么实现党的领导?

牛津大学的38个学院之间差异巨大。有钱的学院能提供林林总总的奖学金,会组织高大上的活动,还给报销五花八门的费用。最主要的原因就在于校友的捐助和影响力。比如Christ Church就出过好几个国王、主教,这能不使他们成为最土豪的学院吗?

下图就是牛津大学最著名最有钱的Christ Church,建筑雄伟气派,拥有气势恢宏的食堂、教堂,还有大片的公园。哈利波特就有多处场景在他们家拍摄。这自然成为所有学生为之神往的地方,当然竞争也特别激烈,中国人里每年能进一两个就算不错了。

牛津大学Christ Church

下图是同样很有钱很漂亮的Magadalen,拥有自己的鹿场。

牛津大学Magadalen

下图是Balliol,与前两者并列是牛津大学最难进的三个学院。在这儿就读过得最著名的中国人,就是瓜瓜。

牛津大学Balliol

下图是我所属的Green Templeton。很惭愧,这是最小的学院。没办法,牛津的学究气氛浓厚,世俗的商科不受待见,所以轮到商学院学生的学院往往非穷即小。尽管如此,必须自豪地宣称我们家也是小而美的!

牛津大学Green Templeton

下图是Keble。

牛津大学Keble

下图是Somerville。

牛津大学Somerville

下图是Worcester,依河而居,美得窒息。

牛津大学Worcester

不可否认,到处都是风景如画令人陶醉。原因之一是精心打理,原因之二就是宁静典雅。中国也有不少美景,只是人头攒动喧嚣嘈杂,遍地脚印不忍直视。人口的确是一大难题,强有力的计划生育政策有效地控制了人口增长却不可避免地加速老龄化进程于是必须放开,真不知该如何平衡解决这一问题。

原文来自微信公号:三十一岁去牛津

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