20170823

在英国生活有不少赚钱和省钱的门道。赚钱的窍门一个都不晓得,省钱的窍门却知道很多,为什么呢,因为英国人跟中国人跟所有的地球人三体星人一样都是那种恨不得把一个女王头像当两个来用的占多数,于是商家就推出了千奇百怪的积分奖励拿蝇头小利来吸引消费。衣食住行都有,双赢。

今天就谈谈航空里程。英国两大跨洋航空公司,英航和维珍,都有自己的里程积分奖励体系。英航叫会员俱乐部(Executive Club),过去积分是Airmiles,现在独立出来叫做Avios。维珍的称飞行俱乐部(Flying Club),积分便是维珍里程。鄙人多年潜心研究实战对比吐血总结:Avios积分套利空间要小于维珍里程,后文会提到(不知道是不是该向维珍收推介费)。当然我的经济假设是针对常住英国每年英中往返一到两次的非商务旅行人士。因此我的结论和策略,尽管个人认为完全具备操作性,却同时有着不可避免的局限性。至于商务旅行,有公司帮你累积里程根本就是空手套白狼,实在不需要什么技术手段了。维珍只飞长途国际航线,而英航虽然没有开通像从上海虹桥机场飞上海浦东机场这么有特色的航线,却基本上涵盖了所有以英国机场为起始点特别是飞往欧洲大陆的航线。因此对于经常飞欧洲的人士,英航的积分或许更为合适。

维珍航空

好,那么就以乘坐维珍一年一次高峰期往返上海为例开始我们的初级篇。我们的目标的是什么呢?花经济舱(Economy Class)的钱睡豪华商务舱(Upper Class)。选个黄道吉日,就圣诞吧,平安夜前飞,元旦后回,经济舱差不多1100镑,商务舱最低2600镑。

看看维珍的网站,用里程来换商务舱需要多少点数呢?到上海单程50,000点,往返100,000点,同时还要付机场税和燃油附加费等等487镑(这个也是醉了,同一航班经济舱收的税和燃油附加费要更低,坐经济舱的人就更轻更省油?商务舱不过带三个箱子对航空公司的心理阴影有那么大吗?)。当然票要早订,毕竟每个航班分给里程票的位置有限。

100,000点怎么来呢?要是光靠以前坐经济舱每飞一次积点里程,要飞至少八个来回才够!不要说去趟天宫二号,月球都快飞到了。所以不可取,那么我们就来曲线积分。假设你已经注册好了维珍飞行俱乐部会员,几分钟的事。初级阶段基本会员(Red Member)够用了。

维珍信用卡

接下来首先你要申请一张维珍的信用卡,而且最好是黑色的那张。别紧张,这和那百夫长没半毛钱的关系。申请到这卡的必要条件也很简单:18岁以上,常住英国,有个银行账户。自从美国运通把中国大妈的消费数据纳入统计后,他们就决定无论什么级别的信用卡申请都不要求最低收入了……当然现实一些,你最好要有份收入,没有不良信用记录。这卡要交140镑的年费,但是值得,新卡一拿到就有少则25,000点多则35,000点的奖励积分(前三个月要消费)。也就是说,你最糟以0.56p(1p为一“新”便士,即0.01英镑)买入了一个点的里程。我当前对单一维珍里程点的买入和卖出的指导价分别为1.2p和1.7p,所以不到0.6p换一个点绝对合算。这个世界上所有的利都来自低买高卖,你入手里程的成本越低,你的里程能兑换出的价值越大,那你的Alpha就越高,回报就越高。

第二条是Miles Booster,就是看你是否过去半年内乘维珍飞过国内,如果有,你就有资格以229镑买22,876点里程,也就是1p买一个点,完全可以接受。记住,要用维珍的那张黑色的运通信用卡(AMEX)去付。为什么呢,因为每次在维珍航空消费一镑会有4点的积分,于是又加了916点。这样,加上前述的奖励积分,50,000点已经几乎有了。

接下来,激动人心的时候到了:购物。到维珍飞行俱乐部的网站,有个Shops Away的链接,通过它访问各大电商,每笔交易都有里程倍增,比如买个800镑的苹果,这个Shops Away给你每镑3点里程,就是2,400点,这样,再加上用维珍的信用卡给你2倍积分计1,600点,一年只买一个苹果,你就拿了4000的积分,这算是低的。每年在英国的周期性消费(不是面粉,奶粉和白粉这种春夏秋冬都要买的)怎么样也要3,000或5,000镑,即使非周期性日常购物比如Tesco的积分也都可以换成维珍里程,所以累积个30,000点是很快的事。去比斯特购物村乘欧洲之星,雇把枪,埋个人,你会发现仿佛在英国的种种开销,都能额外增加里程。更不要提几乎所有在英华人的第二职业:代购。买几个包,里程就出来了。

当然如果你和我一样珍惜生命不看男足积极生活远离代购,那么还缺的20,000点,就可以去维珍网站直接买。一个人一年只能买100,000点,必要情况下你也可以让家人朋友代买再转给你。网站上直接买通常会高于1.6p一个里程,所以要等好的时机。每年都有几个月,维珍会优惠卖里程,应该能拿到1.2p一个点,勉强可以接受。

这样,你现在花了140镑(年费)加229镑(Mile Booster)再加上240镑(直接购买里程)及购物积分机会成本约50镑,弄到了100,000点,成本为0.66p一个点。加上原来的那487镑买路钱,差不多1,150镑,也就是经济舱的价钱,把你送到了豪华商务舱。

维珍商务舱

若不算维珍的溢价,在上述样本中,2600镑的商务舱往返票等于487镑加100,000点里程,也就是说一个点兑现了2.1p。而你的成本不到0.7p。这是无耻的反人类的回报率。要不是维珍限制了个人每年能买的里程总数,我都想去卖里程了。当然,另一个假设是在这个量级,现金的时间价值不是很重要。

如果直接用里程换经济舱的票,只需45,000点加256镑,看似更省钱,却降低了里程的价值,只有1.9p不到一个点,当然,还是比全款合算的多。吐槽一下维珍经济舱要选大空间座位还要加钱(所以大长腿不是那么经济,大家整容也不要整过了)。

另有就是用里程升舱,本例中经济舱全款已经跟商务舱的里程票折现一样贵,肯定不合算。但有一种情况值得做,在非高峰期,买特级经济舱升商务舱总花费约800镑加45,000里程,等同于0.5p的成本,缺点是要多付现金,而且升舱的空位走的很快。至于从经济舱直接升商务舱,通常里程利用率更低。

以上用高峰期为例虽然未必具有普遍性,却更容易看出单位里程的重要。说回英航的Avios积分的价值,我试验下来多数只有1.2p,而成本却很难低于1.2p(除了英航运通卡的奖励积分)。平均来说两个Avios才相当一个维珍里程。

里程可用于其它消费,通常却只能折换为0.5p一个点,连本都不够。除非里程到了120万点的时候,可以去内克岛住一个礼拜,这还是很诱人的。

如果我再崩溃地告诉你们,维珍信用卡可以取消后再申请并再次拿到奖励积分,而且还可以同时申请其它同样有积分奖励的信用卡,不知道你们是不是会想到两个字:杠杆。

说到这里,很多人问航空公司这样会不会亏。你家边上有没有一家叫阿玛尼或者阿尼玛的理发店,是不是一次充值五千,一万什么的以后每次理发都三折,然后你开始恨自己的头发长得太慢了……一个道理,以高于低风险水平的资本回报率来获取资本规模优势和时间价值。

原文来自微信公号:牛津的牛

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