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2015年9月9日,英女王伊莉莎白二世(Queen Elizabeth II)正式成为英国在位期间最长的君主。在这一天,我来到白金汉宫,一年一度的夏季特展“来自王室的邀请”(A Royal Welcome)揭开了王宫的神秘面纱。

白金汉宫探秘

从入口(Grand Entrance)进入王宫,包括美国总统奥巴马、首相卡梅伦、英国大主教等重要宾客,都在受邀作客时从这里进入王宫,这也是首次向大众开放主要入口。停在门口的马车(Australian State Coach)立刻吸引了观众驻足围观,这是女王每年到国会发表开议演说,或是有外国王室成员到访时乘坐的马车,亮黑与金黄色的坐驾尽显浓浓的皇家气息。

走在一个个会客厅与画廊中,不但可以欣赏丰富的画作典藏,也能看见精致的家具与装潢。然而,最让人印象深刻的是白金汉宫中的各处办公室也一一揭秘,像是负责发送邀请函的文书办公室、女王的专属裁缝室、玻璃器皿、银制餐具和瓷器的收藏室,每一个小环节都重组了我对皇室生活的想象。

白金汉宫探秘

女王的珍贵珠宝也在展场中亮相,像是镶有488颗钻石的皇冠(Kokoshnik Tiara),这是女王的曾曾祖母亚历山德拉皇后(Queen Alexandra)与爱德华七世国王结婚25周年的礼物;而首次展出的蝴蝶结钻石胸针是女王的祖母玛丽皇后(Queen Mary)与乔治五世国王结婚时礼物;另外,在王室里世代相传的登基项链(Coronation Necklace)及登基耳环(Coronation Earrings)是1858年专为维多利亚女王所制作,伊丽莎白二世女王登基时也戴这套珍贵首饰。

女王自1952年登基以来已主持110场国宴,这次特展也重现国宴现场和准备过程,让王室迷们一窥各国元首受邀到王宫作客时的尊荣礼遇。通常,准备一场国宴大约要花费10天时间,席开约170桌。所有细节都十分讲究,例如餐桌上每套餐具的摆放距离必须精确相差46公分;与会的每位贵宾可拥有6件玻璃杯,分别用于饮用水、香槟、红酒、白酒等等,一场国宴共会使用1104个玻璃杯。

白金汉宫探秘

国宴和王室册封的盛事均在国宴厅举行,国宴大多安排在国事访问的第一天晚上,女王与菲立普亲王坐在主桌,女王的右手边则是主宾,其他贵宾还有政府重要首长、中央银行总裁、代表团团员,与来访国产业代表。今年3月墨西哥总统来访,最近一次则是10月来访的中国国家主席习近平。

除了展示国宴的排场外,女王出席国宴时的礼服与首饰,让游客也开了眼界。女王通常会在国宴中穿着白色礼服,搭配宝石首饰,包含王冠、耳环、项链等,同时也会佩戴皇家徽章,别在跨肩的彩带上。而女王平时穿的套装和别具特色的帽子也都能在这里欣赏到。

每年夏天,女王到苏格兰的行宫避暑时,正是大众到访白金汉宫的好机会,一个上午的巡礼,我把对于英国皇室的想像拼图一片片拼凑起来,女王似乎离我们更近了。

独家导览信息Exclusive Guided Tour:

开放日期:2015年12月11日- 2016年1月31日

专人导览:2.5小时

票价:75英镑/人(含香槟和官方导览册)

注意事项:门票需提前网上预约

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