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这几天,中国正在召开全国“两会”,各界代表的议案提案都备受关注。其实在英国“两院”(上议院和下议院)开会的时候,大家最关注的也是提案。这些年,议员们会对遇到的各种各样“奇葩”提案开撕。其中,有些提案竟然还通过了,成为了法律。

英国议院的提案都是怎么来的?

首先,小编来说说这些议案是怎么拿到英国议会上去讨论的。其实,大部分的提案是由政府提出的。一般的法案,在代表民意的下议院通过之后,还会交由上议院审议。上议院由王室后裔、世袭贵族、终身贵族、上诉法院法官组成,下议院审议通过的法案被上议院否决的不多见。

但是,最近政府提交的“脱欧”法案(Brexit Bill)兹事体大,好不容易通过了下议院的三审和投票。到了上议院,才走到第三步,就在二审和三审之间的委员会投票阶段以358:256票,被“无情”否决。

脱欧提案

当然,英国议员或行政部门也可以提出提案,叫议员法案(Private member’s Bills)。

如果普通英国吃瓜群众也想表达自己的意愿,可以通过各种各样的网上请愿系统(E-petiton)来发起请愿,这是其中一个由英国政府和议会建立的请愿系统。如果你的请愿被哪个议员“看中”了,也会有可能升格为“提案”。

2015年7月,英国更新了这个网上请愿系统。系统规定,只要你发起的网上请愿,获得另外五个人支持,政府就会将你的请愿在网上进行公示。

网上请愿

如果你的请愿确实很“棘手”,很有可能会被请愿委员会“翻牌子”,拿到英国议会进行讨论。不过因为这样的请愿实在太多了,委员会根本看不过来,所以大多数都石沉大海。但是,如果你把事情“搞大”了,比如集齐了1万个签名,政府就要出面给个答复。如果达到10万个签名,议会就考虑进行辩论。

英国人民已经把请愿这种方式玩得很溜了。之前。为了反对特朗普来英国进行国事访问,虽然英国人集齐了180万签名,但依然没能阻止特朗普来英国的脚步。但迫于压力,英国政府已经将这一访问从原定的今年夏天,推迟到10月。

血淋淋的“姨妈巾”税

英国“两院”,其实主要是下议院的议员们,近些年确实开撕过不少雷人提案,月经税肯定是其中之一。

是的,小编说的就是那个每个月都来造访,有时候还让你有点难受的,俗称“姨妈”的月经。神马?来姨妈已经够受的了,在英国来姨妈还要交税?

从1973年开始,所有的欧盟成员国的女性都得在购买卫生巾时交5%的税。因为英国是欧盟的一员,也就跟着执行了。因此,卫生巾被政府归为“奢侈品”。

英国卫生巾

卫生巾是非必需品?这多么不合理!于是,一位叫Laura Coryton的伦敦金史密斯大学的妹子发起了一项请愿,要求停止交卫生巾税,她收集了25万签名,并得到了工党议员Paula Sherriff的支持。

2015年10月26日,英国下议院对此进行了辩论,支持取消卫生巾税的议员认为这种税根本是对女性的歧视。而大部分反对取消这项税的是男性议员,因为他们根本不会为此花一分钱,甚至一些男议员连“卫生棉条”(Tampon)这个词都不会说。工党议员Stella Creasy甚至成功鼓励一位男性议员大声说出“卫生棉条”这个词。

虽然在最终的投票中,支持取消月经税的人以287票对305票“惜败”。但是,Laura和议员们并没有放弃,2016年1月,英国财政部已经决定减免这一税款,并在2018年4月实行一项月经税的修正案。

喝可乐会变胖,变胖就要交税

如果说月经税有“歧视”女性的嫌疑,那么,另一项税——肥胖税,歧视的就是另一个群体,胖子。

英国已经成为欧洲胖子最多的国家。胖子可不是一天吃胖的,很多都是从小胖子吃成了大胖子(各位不要打我)。除了缺乏运动和爱吃各种垃圾食品之外,还有一个导致肥胖的原因是摄入太多的含糖饮料。《每日邮报》的一个报道说,英国11-18岁的孩子每年要喝234罐含糖饮料。

考虑到喝含糖饮料成为胖孩的数量太多,政府认为抓胖子要从抓小胖子开始,于是以Helen Jones为首的议员也用在网上请愿的方式收集签名(看来这种方式真是屡试不爽啊),并且获得了超过10万个签名,其中就包括英国名厨Jamie Oliver

2015年11月30日,这个由从网上签名开始的请愿也在下议院进行了辩论,通过下议院投票之后,2016年3月时任财相的乔治·奥斯本宣布,要在2018年4月开征这一新税种。

英国肥胖税

根据去年12月出来的草案,有两种征税门槛,一种针对含糖量比较低的,即超过每100毫升的软饮料里超过有5克的糖,每升要交18p的税;另一种是含糖量比较高的,即每100毫升饮料里有超过8克的糖要交税,每升要交24p的税。而这部分增加的税,很可能会转嫁到消费者头上。以后,在英国喝瓶听装可乐也要交税了呢。

好吧,以后小编改喝茶好了。

连“房事”都要管的卧室税

还有一个雷人的提案就是征收“卧室税”(Bedroom Tax)。这个提案其实是针对英国低收入家庭的,具体来说,是针对有劳动能力的低收入人群。

因为这部分人群每月可以申领一定数额的住房补贴(Housing Benefit),这个补贴会根据住房的卧室数量来给申请人住房补贴。换言之,你的卧室数量越多,拿到的补贴就越多。政府就发现这是一个Bug,很多人就依靠卧室多来申请额外的补贴。

为了补上这个坑,英国政府通过了一个法案,从2013年4月开始,按人头来算,然后对空置的卧室征税。这个新法案对申请补助的人,每个房间里睡几个人做了明确的规定。比如一对夫妇只能住一间卧室,如果你要分房睡,需要两个卧室,那对不起,要么你就睡客厅,要么就交卧室税。有一间空置卧室,就要扣除14%的补贴;若是有两间空置卧室,就要扣除25%的补贴。

其他超过16岁的成年人可以单独睡一间;16岁以下的残障儿童不能单独住一间,因为生活不能自理;两个16岁以下同性的儿童要住一间;两个10岁以下的儿童要住一间,无论是否同性;养子养女只能保留一间房,无论养子养女的数量和性别是否相同;到外地上大学但是计划返家的孩子,可以保留房间不交税;参军但是计划返家的孩子,可以保留房间不交税。

英国卧室税

这个备受争议法案出来以后,遭到不少人反对。因为在实际情况中,会遇上各种各样的情况,比如一位网友吐槽说,这样的法案有点不近人情。他原来搬进一个有三四个卧室的房子,在这间房子把孩子抚养长大。现在,孩子们都长大了,纷纷搬出去住,但是有些时候还会回来住。“如果他们留着这个多了几间卧室的房子,就得交卧室税,但是如果搬出去,又舍不得这间老房子”,左右为难。

再比如英国一位身体残障的女士和她的丈夫就认为,他们有特殊情况,应该一人有一间卧室,因而把英国政府告上了最高法院。还有一对爷爷奶奶也因为要照顾几个残疾的小孩而把政府告了。除了这两桩案子,英国政府还成为了其他五件类似案件的被告,据报道,政府已经花了50万镑来打官司。本来英国政府想节省一点纳税人的钱的,现在似乎起到了反效果。

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