在英国,打发懒散午后时光最好的方式应该就是下午茶了。两三甜点,几块三明治,一壶热茶,足以陪伴你度过一个美好的下午时光。这个起源于不列颠的独特饮食习惯,现如今早已风靡全球,但我总是固执的认为只有在英国,下午茶才拥有那份特殊的让人着迷的优雅气质。而伦敦则赋予给下午茶更多。

伦敦Soho区的一间秘密茶室

说到伦敦,这座世界上屈指可数的大都会,下午茶室的种类更是多到令人眼花缭乱。而对于我这样嗜甜的贪吃鬼,生活中怎能缺了去尝试不同下午茶的乐趣。从星级酒店中簇拥着优雅侍者,精致摆盘的;到街头小店里凑着两三张桌椅,简单朴实的;如同认识一个个性格迥异的人,从邂逅到熟悉,充满刺激和趣味。

这次发现的茶室性格应该是个内向的吧。它藏在一家街角酒吧的二楼,只有告诉吧台后的酒吧侍者你是要喝下午茶的,他们才会微笑地让开身,让你从吧台穿过。踏着发出咯吱声的老旧木质楼梯来到二楼,在这样昏暗窄小的空间里,你完全不会想到推开面前那扇厚重的木门,出现在眼前的竟是一间洒满阳光的茶房。

房间并不大,仅容得下八九张小桌子。挂满墙的老照片和各式镜子,看着有些年代的壁炉,微微凌乱随意的摆设和复古装扮的侍者,让这样的空间充斥着旧时光的年代感。茶室里除了我们,还有三四桌。恰好的阳光,恰好的温度,恰好的氛围,像是孩童时候发现的院子里的秘密基地,如同他的名字,偷偷地藏在这样的熙攘街道里。

伦敦Soho区的一间秘密茶室

我们点了传统英式下午茶。随着热茶、牛奶端上的还有一个小小的沙漏。沙漏漏尽,热水饱吸茶香,再为自己倒一杯红茶。随后,一个穿着高腰呢绒裙涂着艳丽红唇的侍者为我们拿来了下午茶的主角。两层的盘子盛着的是司康饼和几块蛋糕,三明治则是另放的一盘。

虽说吃下午茶的传统顺序是从咸吃到甜,但我怎能放弃刚刚烤制好的温热司康饼而选择三明治呢?在下午茶里,司康饼一直是我的心头爱,也一直是我检验一家下午茶好坏的标准,每每端上,总是第一个品尝它,不忍心让它失了温度。虽是朴实的点心,但用心制作也是会呈现出惊艳的味道。面对下午茶,总是要一丝不苟些才好。拿一块葡萄干司康,轻轻从中间切开,涂抹上一层德文郡奶油和草莓酱后才能入口。轻咬一口,浓郁的奶香,草莓酱的酸甜和烤制点心特有的麦香就充满了嘴巴。微微的温度更是放大了松软的口感,让人欲罢不能。而红茶应该是司康饼的最佳伴侣了,吃完后喝几口,既中和了厚重的口感又让红茶的涩中伴着司康残留的奶香。

伦敦Soho区的一间秘密茶室

虽然后来品尝的三明治和蛋糕不及司康饼讨喜,但也并不失水准。扎实的用料和分量给人一种英国家庭中,妈妈用心制作的感觉。爱聊天的人果然适合下午茶。慢慢的吃,天南海北的聊,我们竟从洒满阳光的午后时光聊到了侍者为每桌点上蜡烛。整个茶室只有几盏小灯和蜡烛照亮,昏黄跳跃的光线下,粉红色的杯子蛋糕变得更加可爱,让我们不再忍心吃下。

难忘这样的午后,神秘茶室里和朋友度过的时光。要问他藏在在哪里,嘘,这是个秘密……

地址:Soho’s Secret Tea Room Coach & Horses, 29 Greek St, London, UK W1D 5DH

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