可能很多人跟Lea一样对“彼得兔(Peter Rabbit)”这个名称并不是十分耳熟,但是一旦看到其图画形象,一定都会恍然大悟:“唔,原来就是这个小家伙呀!”真是所谓的久见其人,不闻其名。

彼得兔的诞生

Lea和彼得兔的创作者碧雅翠丝·波特(Helen Beatrix Potter)一样,童年时期都有过类似的卡通朋友。小动物于我们大多数人而言,是不折不扣的亲密伙伴。虽然它们不会讲话,可是和我们一样有着丰富而细腻的心灵。他们陪伴我们,一点点学会了这个世界上最最单纯而真实的生活法则。

但是一般的现象是,当我们长大后,他们便逐渐淡出我们的生活,角色的改变,及由原来的伙伴变成后来的宠物,更甚者降至跟我们没有太大关联的生物存在。因为我们随着成长逐渐变得强大,也更适应社会生活,而他们依旧是那么弱小无助,简单单纯。所以当我第一次认识到彼得兔,再结合时代背景了解了Miss Potter的生平,我震撼于她的卓尔不群,真的是由衷地敬佩她,对她的崇拜也真的可谓是五体投地。这个世界上,热爱小动物的人很多,可是像波特小姐这样,将它们当做朋友,当做事业,当做心灵贯穿一生的人,甚少!

当然,大部分人可能都跟Lea一样,都是通过卡通知名品牌彼得兔(Peter Rabbit),才对其背后的创作者产生好奇。波特小姐 (Miss Potter)创作了非常多的角色,彼得兔是她创作中比较知名的一个角色。而让Lea感到意外的是,波特小姐出身于英国一个中产家庭,自幼在家接受家庭教师的教育,没有上过学,本就拥有维多利亚时代女孩所梦想着的一切,可她却没有走那寻常路线。

彼得兔的诞生

她最初的梦想是成为一名科学家,她画过毛毛虫的蜕变,画过开花植物,画过菌类,画过文物,还做过孢子的研究写过相关的论文,在生物科学领域的研究也相当深入。特别是在1897年,波特小姐向伦敦林奈协会递交了一篇关于真菌繁殖的论文。但是由于当时的时代背景,科学院的绅士因为波特小姐的女性身份便粗鲁地否决了她的理论。当青霉素的发现震惊世界时,官方才意识到当年的她在这一领域的原创性。时隔百年后的1997年,林奈协会正式发表声明,为当年简单处理她的论文公开致歉。

当时的她,遇到这令人气愤的否决事件,果断地放弃科学,但是并没有放弃科学精神,转而进入到童话创作中。那么从何入手童话创作呢?她不断回想自己身上的亮点。她想起自己1893年9月写的一封信,那一天,她拿起笔给一个名叫莫尔的5岁小男孩写信。给他写什么好呢?她的眼光落到家里的彼得兔子身上。于是灵感来了,她写道:“亲爱的孩子,我不知道该写些什么,就让我给你讲一讲四只小兔子的故事吧,它们的名字叫弗洛普西、默普西、棉球尾和彼得······”她边写边画,四只栩栩如生、神态各异的小兔子跃然纸上。这封信写了八页,穿插了十六幅小而生动的图画。她就是根据这封信,改编成The Tale of Peter Rabbit《彼得兔的故事》,出版后即成为现代图画书的开山之作。

她的作品,非常具有人生实景感,跳动着展现生活。她让动物们互通邮件,小松鼠纳普金给猫头鹰老布朗写信,希望赎回尾巴;牛顿爵士给托米勒乌龟写信,讨论可怜的费雪先生的婚姻前景······与同时代的儿童绘本作家肯尼斯·格雷汉姆、米尔恩不同,波特小姐以科学精确度描绘故事里的动物、植物、花园和树林著称。

彼得兔的诞生

追根溯源,波特小姐她从小就立志当科学家,在它的童年时代,家教甚严,玩伴是家里养着的小动物。敏感而丰富的心灵让她轻而易举地进入它们的世界,与它们无声地交谈。她观察兔子怎么跑,怎么睡觉,怎么用嘴巴和爪子,怎么清理自己。她分析它们在攻击与退缩时的骨骼结构和肌肉运动。她观察兔子大胆而懦弱、好奇又易受惊吓的习性,走投无路时甚至会往喷壶里钻的窘态。因此,她笔下的动物,每一个细节都真实而精确,这种真实和精确不仅体现在个性和行为上,连解剖学上的构造都完全精确。

在危险的真实里,波特小姐总是保持一种激情。她的“冷静写实”和“温和超脱”,成为绘本童书飞翔的双翼。科学从一个个猜想开始,然后才是科学论证。文学从一个个现实出发,不断放射灵感的火花。这种变异,构成了波特小姐独特的成功之路。把想象与现实、科学巧妙地融合,正是波特小姐卓尔不群的秘籍。文学里的“精确科学学”一经发端,必呈现璀璨光芒,波特小姐就是一例。

自从1902年首次出版以来,“彼得兔” 系列故事便赢得了全世界孩子的心,至今已被翻译成三十六种语言,销售量以千万册计,英语国家的孩子们几乎人手一册,被誉为“儿童文学中的《圣经》。

波特小姐更是一位生活在所属时代前面的女人,1903年,她预见到了将书中最受欢迎的形象做成专利的毛绒玩具的巨大市场潜力,于是,她将历史最悠久的形象比得兔做成了授权玩具。不仅如此,她还为世人留下了令人震惊的故事、形象、艺术以及保存完好的生态景象,这些都是后人难以逾越的。虽然波特小姐一直是一个害羞、内向的人,但是她的一生是一个真正的传奇!

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