英国的私立寄宿制学校,拥有严格严谨的精英化教育传统,长期以来,一直被认为是培养社会栋梁的摇篮,在世界拥有极高的声誉,然而,英国私立教育价格通常高昂到让普通家庭咋舌的程度,因此,私立教育只是由英国中上阶层独享。

入读私立寄宿学校,曾一直被认为是英国中上阶层独享的特权

最近几年,越来越多的中国富裕家庭早已不再满足只把送孩子去英国读大学。于是,英国的私立中学甚至小学,成为了中国新晋富豪为其子女的教育选择。中国小留学生的人数越来越多,纷纷涌入历史悠久的英国私立中小学。学校看到这么多的有钱人排着队送孩子来读书,自然开心,敞门大门,欢迎来自异域的小朋友们。

英国的私立中学甚至小学,成为了中国新晋富豪为其子女的教育选择

不过,对英国的孩子家长来说,这未必是个好事。好学校数量有限,僧多粥少所造成的第一个问题就是私立教育价格的连年攀升。这让原本可以勉强负担子女私立教育的英国中产阶级父母着急和无奈,因为他们发现自己越来越无力承担子女的精英化教育,除了眼睁睁地看着中国富豪们排队交费之外,也只能把孩子送到教育质量让他们担忧的公立学校去了。

有英国教育专家警告说,如果英国私立教育过度依赖来自中国的孩子和父母,这对英国私立教育传统甚至英国社会本身,都将是极大的伤害。

英国私立学校学费的上升速度,现在已远高过英国中产阶级父母工资的上涨速度。去年,英国私校学费的平均价格是30,369英镑(将近30万人民币),学费的连年上升,高过每年通货膨胀的上涨速度。这个价格以及上涨速度,把越来越多的英国中产阶级孩子排挤出私立学校。

大量外国孩子涌入私立学校,改变了英国私校长期由本国中上阶级家庭孩子占主体的格局。为了迎合越来越多的外国孩子和家长,学校不得不在教学和运营思路上做出调整,因此逐渐丧失了学校长期形成的悠久传统,其教育质量也有所降低。

在过去15年,就读英国私立学校的孩子数量一直稳定在每年70,642人,但外国孩子的占比却连年增加。去年,共有27,211名外国孩子就读私立学校,他们占了全部私立学校学童的38.5%。这些外国学童中,21%来自中国大陆,17.6%来自中国香港,10.3%来自俄罗斯。

外国孩子就读英国私立学校早在上世纪70年代就有,不过当时凤毛麟角,但是今天,外国孩子在私立学校的比例已经高到让人咋舌的程度,当然,私立学校的大部分收入也是来自这些孩子的富豪父母。

不过,私立学校一般不愿意公布这些数字,因为这些数据非常敏感,外国孩子的比例不仅影响很多英国父母的选择,也影响不少外国父母的选择。5年前,一个著名私校的女校长承认外国孩子已占这个学校学生人数的一半,几年之后,这位校长的继任者在不少学生家长的压力下,不得不将外国学生的比例降低。

由于英国私立学校独立于英国公立教育体系之外,不受英国政府的管制,所以政治力量也难以对它们施加有效的影响。但英国私立教育因为大量中国富豪父母的青睐而正在丧失其传统和教学质量的现实却让越来越多的英国教育者担忧。

作者: 英国范儿 | 微信: uktastes
简介: "英国范儿"微信公号是由几个非常热爱英国的主页君运营。他们对不列颠怀有深深的感情。他们都是非常好玩的人,有人中英文俱佳,有人喜欢比较东西方文化,有人行文嬉笑怒骂、中英文典故信手拈来。无论是稗官野史、风土人情、或是英文掌故,他们都能说得图文并茂、妙趣横生。
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