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伦敦市长萨迪克·汗(Sadiq Khan)今天宣布将伦敦的最低薪资标准(London Living Wage)从原本的时薪9.75镑,提升至时薪10.2镑。

伦敦最低时薪涨到10.2镑, 国家法定时薪将跟涨到9镑?

此外,伦敦以外的地区,薪资标准(UK Living Wage)也将从原本的时薪8.45镑,上涨30p至时薪8.75镑。

不过,有些人或许会觉得很奇怪,想说现在的英国法定最低薪资标准,明明不就是时薪7.5镑吗?为什么会有上面讲的两种,伦敦以内和伦敦以外的薪资标准?

事实上是这样的,开头我们所提到的两种薪资标准,是属于雇主“自愿”遵守的较高薪资标准。

这些“自愿遵守”的雇主,都是有“签署”同意表示自己会遵照着比较高的标准来支付给员工薪水。

目前一些比较知名的公司都是属于已经签署自愿遵守支付较高薪资标准的,像是:British Library,IKEA,OXFAM,KPMG和London’s Borough Market等等,目前全英国已经有超过3,500位雇主参与。

如果雇员们想实际了解都有哪些雇主已经参与了该项目,或者雇主们想要自愿参与该项目的,都可以从以下网址来寻找相关信息:https://www.livingwage.org.uk

所以说,目前英国的法定最低薪资标准(National Living Wage),依旧仍维持在时薪7.5镑。这个薪资标准会在每年的4月上涨一次。

据《伦敦标准晚报》指出,这个法定的最低薪资标准(National Living Wage),将在2020年前,涨至每人每小时9镑。

National Living和National Minimum Wage有什么不同

对于英国国家的法定最低薪资标准,相信许多人都有听过National Living Wage(简称NLW)和National Minimum Wage(简称NMW)这两种不同的说法,因此而感到奇怪。

我们这边简单来讲他们之间的不同。严格来说,National Living Wage也就是目前时薪7.5镑的这个标准,是适用在年龄25岁(包含)以上的雇员。

而National Minimum Wage,则是指这些未满25岁的雇员,他们所符合的最低薪资标准,依照年龄和是否为学徒(Apprentices)会有所不同:

年龄21到24岁18到20岁未满18岁学徒
最低时薪标准£7.05£5.60£4.05£3.50

需要注意的是:如果某雇员正在从事的是学徒类(Apprentices)的工作,而该雇员的年龄是在19岁以下;或者已满19岁,并且正在从事第一年的学徒。那么,他或她的雇主就可以照着学徒的薪资标准来支付薪水。

这里我们举个简单的例子来帮助大家了解:

小明是做鞋类学徒(Apprentices)的工作,今年已满25岁,而这是他第一年做学徒:那么,小明的雇主在第一年内,可以支付给他时薪3.5镑的相应薪水;而非时薪7.5镑。

但同样地,年满25岁的小明,如果已经当了第二年的学徒:那么他的雇主,这时就得照着他的年龄标准,也就是时薪7.5镑来付钱给小明。

遇到雇主耍赖,不照法定标准支付薪资?

这边我们要说的是,对于那些想要偷偷地,或者明目张胆地不按照法律规定走,因而少付薪水给员工的雇主,英国税局(HMRC)是有一套相关的处罚机制来对付他们的。

在提到税局如何处罚这些不合规定的雇主之前,我们先看看雇员们如果遇到这样的雇主应该怎么做:

1. 口头告知:如果你觉得你的雇主少给你钱了,没有遵守政府的规定,你可以先口头告知你的雇主,请他们改善并补上相应的薪水。

2. 正式书面:如果口头告知无效,你可以正式书面形式,要求查看雇主付给你薪水的相关付款资料,同时你也可以带人陪同,要求对相关资料进行复印。雇主也必须将少付的钱付给你。

3. 向税局申诉:如果进行前面2项步骤后还是没有起作用,雇主还是不改善,你就可以向税局做申诉(https://www.gov.uk/government);

或者,你也可以向政府的相关机构寻求帮助,请他们给你建议:

1. 求助电话:0300 123 1100(开放时段:周一至周五,上午8点至晚上6点)

2. 线上求助系统:http://www.acas.org.uk/index.aspx?articleid=4489

雇主们会受到什么惩罚?

在这边我们要先说的是,或许有些雇主也不是故意要少给员工薪水,有些是不小心或者没注意到目前的法定最低薪资标准为何。

但是身为雇主,莎粉们对这方面一定要有了解(毕竟法定薪资标准是一年涨一次,也不是经常改来改去),所以雇主们应该尽早采取正确的行动,防止严重的后果发生。

1. 民事处分

对于大多数雇主违规的案件来说,通常税局都是会采取民事处罚。仅有少数比较严重的案件,像是雇主是累犯、一再地违规,或者是不愿意与税局合作、拒绝配合调查官的调查等,税局才会考虑进一步的对雇主起诉,进入刑事程序。

一般来说,当税局接到雇员的投诉,告知某雇主没有遵守法定薪资标准来发放薪水时:税局会派调查官(Compliance officer)来对该雇主(企业)进行调查。

调查官有权进入公司,带走相关的文件,并拿回税局做复印以便调查使用。雇主的文件原件通常会在7日内被归还。

如果雇主的相关资料原件是以电子类的形式保存(如:光盘,记忆卡),调查官同样可以要求雇主复制一份到调查官的笔记电脑里,以便于让调查官带回去调查使用。

下发“薪资不足警告(Notice of Underpayment)”

如果调查官发现雇主确实有违反支付员工法定最低薪资的规定,即便是在调查初期,也可以对雇主下发一份“薪资不足警告(Notice of Underpayment)”。

“调查初期”指的是调查官“首次”联系雇主的日期,包括电话和信件联系等。调查官可以自行判断该在什么时候对雇主下发薪资不足警告。

收到“薪资不足警告(Notice of Underpayment)”的雇主,除了必须在期限内对相关员工(不论仍在职或已离职)补上缺少的薪水以外,还会面临税局的罚款。

所谓“缺少的薪水”,指的就是员工实际收到的薪水和法定最低薪资标准之间的差额。

举例来说:

目前25岁(包括)以上的员工,法定最低薪资是每小时7.5镑。但老陈(今年55岁)从上班以来,收到的薪水都是以时薪7镑来计算。

假设老陈已经工作了40个小时,工作是从今年的10月底开始的(所以适用于时薪7.5镑的规定),那么就表示公司少付给了老陈:40*0.5 = 20镑。

所以老陈的雇主在接到税局的“薪资不足警告(Notice of Underpayment)”后,需要补给老陈20镑的薪水。

税局给雇主的罚款又该怎么算?

上面提到,违规的雇主除了要补上未符标准的薪水之外,还得接受罚款。

需要注意的是:为了打击这些雇主,税局已经将罚款的标准越调越高了。从去年的4月1日开始,罚款金额已经是欠款金额的200%。

并且,对于欠款金额算起来不足100镑罚款的,税局所定下的最低罚款下限是:每一笔(也就是每有一位不符薪资标准的员工),就要至少支付100镑罚款(也就是罚款最低是100镑,不会比这更低)。

另外,雇主只要有员工不符法定资薪标准,每位最高可罚至20,000镑。

这也就是说,如果某位雇主的公司里,有2名员工不符法定资薪标准,该位雇主最高可被罚到40,000镑;而最低也至少要被罚到200镑。

2. 公布雇主姓名

除了民事罚款,税局还有另一招用来羞辱雇主的违规行为,那就是把雇主的姓名公布给大众。这将可能使雇主难以招到新员工。

这个流程是这样的:

1. 在收到“薪资不足警告(Notice of Underpayment)”后,雇主可以在28天内提出上诉。

2. 如果雇主没有在28天内提出上诉,或者上诉不成功,税局就会将案件转移给英国商业、能源和产业战略部门(简称BEIS),同时发送一封“税局案件结束信(HMRC case closure letter)”给该雇主。

3. 雇主在收到信的14天内(以信上日期为准),可以写信告诉BEIS,因为以下几种原因,他或她的姓名不能被公开:

  • 可能造成个人或家庭被伤害的危险
  • 可能造成国家性的危机
  • 或者有其他因素,雇主认为大众不需要知道自己的姓名(必须提供相关细节来证明)

如果针对雇主的说明信,BEIS审核同意的话,可以免于雇主被公布姓名(但之前的补给员工薪资以及税局罚款都还是要付的)。

反之,若雇主没有在14天内写信给BEIS,或是BEIS不接受雇主所提出的理由,就会将雇主的姓名对大众和媒体发布。

3. 刑事调查

通常来说,会让税局决定进入刑事调查,是因为该名雇主故意和持续不遵守最低薪资的规定,以及拒绝配合调查官的调查。

以下税局列出了可能致使雇主被刑事调查的几大原因:

  • 雇主故意或拒绝遵照法定最低薪资来支付员工;
  • 雇主没有将公司的相关薪资文件保存好(调查官进行调查会需要相关文件);
  • 雇主故意在公司的相关薪资文件中出错或动手脚;
  • 雇主故意延迟或干扰调查官进行调查;
  • 雇主故意忽略或不回答调查官的问题,或是故意修饰或编造假文件来混肴视听。

简单来说,也就是调查官发现在民事调查时,雇主或许是怕被发现或被罚款等,不好好配合调查,让调查官起疑心,或是让调查出现困难,才会进一步采取刑事手段。

而进入刑事程序后,案件就会被交到税局的诈欺调查处(HMRC’s Fraud Investigation Service),所有的相关调查就会以刑事案件的层级来处理,调查后会决定是否要起诉该雇主。

另外,等到刑事调查结束,该雇主确定被起诉,亦或者不被起诉时,他或她的姓名在这时依旧会被BEIS公开(也就是在非特殊情况下,雇主是难逃被公布姓名的)。

最后,我们想说的是,不论是雇主支付法定薪资,或者是员工赚取法定薪资,都绝对不是一件过分的事情。

对于雇员来说,我们辛苦地工作,自然需要拿到最基本的相应报偿。因此,我们都有义务来监督雇主遵守法律的基本规定。

而对于雇主来说,如果希望自己的企业能够有好的发展,员工能够心甘情愿地为自己好好工作。那么,遵守法律规定的最基本要求,保障员工的权益,绝对是必须做,并且不能逃避的一件事情!

作者: 丽莎知道
简介: 【丽莎知道】是丽莎律师行创办的一个免费的专业知识发布和交流的微信平台。我们为您推送英国的法律,税务,财会,保险等方面的专业知识。

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