我们都知道,英国国旗除了叫The Union Flag之外,还有一个The Union Jack的别名。相对于Flag来说,Jack更像是一个俗称,前者更为正式一点。

The Union Flag

但是,英国国旗最先的名称既不是The Union Flag,也不是The Union Jack。当英国国旗首次在1606年被使用时,人们仅仅把国旗简单地称为“The British Flag”或者“The Flag of Britain”。当时的英国国旗被挂在所有英格兰和苏格兰船舶的主桅杆上,包括商船和军舰。大家注意到,这个时候的英国国旗名称里没有“Union”这个单词。因为此时的英国还未进行资产阶级革命,是典型的封建君主专制国家,直到1649年,英国才宣布成为共和国。

关于The Union Jack来源的理论有很多种,最被人们广泛认同的是下面这种说法。在1600年之前,Jack这个词被用来描述一种安装在船首桅杆的小旗帜。在1627年,缩小版本的英国国旗也被插在船舶相同的位置。因为位置相同、大小相似,其后许多年来,英国国旗开始被称为“The Jack”、“Jack Flag”,或“The King’s Jack”。在英文中,Jack有水手和打猎捕鱼的意思,象征了英国岛国海洋文明的生活传统。

也有另一种观点认为军人穿着的“夹克”(Jacket)的简称就是”杰克”(Jack),所以Jack更像是一种指代;还有人认为Jack是来源于詹姆士的拉丁、法文名字:Jacobus、Jacques。直到1674,国旗开始被称为“His Majesty’s Jack”,变成王权的象征。从这段时期的国旗名称中可以看出英国当时封建君主的强权政治。

英国国旗

在十八世纪,英国完成了资产阶级革命,并在十九世纪初合并了爱尔兰,领土得到了扩张,现代英国的版图规模初具成形。君主立宪制的资本主义政治制度完全确立,为之后影响世界的第一次工业革命打下了良好的政治制度基础。与此同时,海船上的旗帜已经成为了识别海军的重要标志。作为一个海洋国家,海军是一个国家实力的象征,海军旗帜的权威不言而喻,因此海军的旗帜也开始被称为国旗,“The Union Jack”的名字便也为世人所知。

关于“Union Jack”和“Union Flag”的争论一直存在。有人认为国旗只能被使用在飞机或者战舰上才能被称为“Union Jack”,但这是一个近年来较新颖的想法。在早年,英国海军已经频繁地使用“Union Jack”的国旗称谓,并在在1902年发布海事通告宣布两个名称都可以作为英国国旗的名称,1908年,英国议会也批准了此项决定。

小编认为,无论是The Union Flag还是The Union Jack都可以作为英国国旗的名称,The Union Flag更为国际化一点,利于外国理解;而The Union Jack的来历则更具英国历史传统,成为英国特有的国旗文化之一。

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作者: 秋婷
简介: 一只爱好广泛、三观超正的菇凉。

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