似乎每每到了某个季节,你就会发现剑桥街上的女孩儿一律穿得风姿翩翩,这意味着剑桥的May ball快要来了。从字面上看May Ball 的意思是“五月的舞会”,不过剑桥的May Ball一般是在六月,也就是在各个学院在夏季学期结束的时候,是为了庆祝成功结束繁杂的学业而举行的这么一次狂欢。

may ball 烟花
May Ball的由来

最初,剑桥的毕业季是在5月,考试周也是5月。每到学年末,在象牙塔中被繁重紧张的学业考试压抑了一整年的剑桥学生必定要出塔“放风”和“狂欢”,各学院开始为学生准备了有自己学院特色的庆祝活动,随着时间的推移,从最开始的小型舞会慢慢发展到大型盛典,于是渐渐就有了“五月舞会”的传统。

后来学制改革,毕业和考试都改到了6月,而6月也是英国最舒适的季节,轻风暖阳,所以各学院也就把这狂欢盛典随之移到6月,但“五月舞会”的名字却一直沿袭了下来。现在的May Ball举办于”May Week”,通常在考试结束六月的第二个星期四开始。

May Week是极其放松的一周。会在晚会上开展露天戏剧、划船比赛、音乐会等,其中就包括了May Ball。其中比较大的学院,比如三一学院、国王学院及圣约翰学院,他们对May Ball的准备绝对称得上奢华,绝对称得上是一票难求。其中包括长达半小时的漫天烟火,绽放、闪亮整片天空、也有流行歌手声嘶力竭的高歌或者是英式相声(Talk Show)、还有细高玻璃杯里从法国空运而来的香槟以及各色的美食、英国著名乐团的表演,泰晤士报就曾报道称剑桥的May Ball是世界上排名第七的舞会。

May Ball 的趣事

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在这一晚,学生们抛下一切,只求彻夜狂欢,如果你坚持到了凌晨6点,那么就将直接坐火车到伦敦,从伦敦坐火车穿越海底隧道抵达巴黎,在巴黎吃一顿醒酒的早餐——这顿巴黎早餐因太过奢侈而广遭批评,现在已经少见。舞会的票价还是很贵,要100多英镑。所以,能免费进入舞会现场是件非常值得炫耀的事情,“于是有人里面穿着燕尾服、外面套着潜水服在剑河里待上好几个小时,只为了混进舞会现场向别人吹嘘他没买票。”达尔文学院的一位学生说。

May Ball 的着装

学校规定若是参加May Ball,大家都得穿非常正式的晚礼服出场,男士得穿晚礼服,黑色领结,尽显绅士风度;女士则千姿百态,各显晚装的妩媚、性感、灿烂、特高贵潇洒,纯洁的白、神秘的紫、热烈的红、沉静的蓝,整个一晚装秀。这个传统至今长盛不衰,可谓是May Ball的一大看点。

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所谓Dress Up,体现得淋漓尽致。甚至有的学院还有着装的主题,以配合本届May Ball的Theme,比如说都穿阿拉伯风格的等等,不一而足。男生还好,租一套Black Tie就可以了;但女生可就麻烦了,除了要租晚礼服,还要化妆、做头发,不过怎么样打扮都不过分,因为永远有人比你打扮得更过分,所以女生在打扮花上一天时间是很正常的事情。到了那一天,大家都打扮得和电影里的王子公主一般。在古城堡、绿茵或是剑河的画境中,美美地出席这一盛宴……

学院草坪上还有个高大的秋千船,是可以上去尝试的,所有学生像孩子似的在Bouncing Catsle里蹦来蹦去,全然不顾修长的晚装,这一夜只为“Just be your fabulous self”。

Degree Ceremonies(毕业典礼)

说完了May ball,不得不再来介绍一下剑桥大学的毕业典礼。一场May Ball已经是声势浩大,不过对于毕业典礼而言还是只能算小巫见大巫,每年6月底,剑桥接连3天举行的盛大毕业典礼,堪称整个城市的节日。

典礼当天,毕业生统一先在学院礼拜堂集合,按照预先排好的队形,在主持老师带领下,向评议堂出发。当这一群群学生穿过剑桥的街道时,行人纷纷让开道路,忙碌的工作者也会停下手上的活计,大家目送着他们经过。

那看上去清一色的黑色学袍大有讲头,袍子的长度、袖子、丝带、帽兜、扣子等部件都会因学院、专业、年龄和学位的不同而有所区别,其繁琐程度即便是穿上的人也难以说清楚。如果有人穿着一件极其破旧的学袍去参加典礼,那便是他祖辈当年在剑桥读书时留下的遗物。每年发放考试成绩也是在评议堂,各系学生都会在公告栏里看见自己的成绩,唯独数学系,成绩单是从二楼扔下来的。为什么他们这么特殊?不知道,也许因为他们有乔治撑腰吧。

毕业典礼

毕业典礼是庄重、肃穆的,手执权杖、头戴方巾的院士依次从右首的一扇门进入大殿,簇拥着一位身着红袍、外裹羊毛毡披的老者,那就是主持毕业典礼的副校长。站在校长左方的礼仪官手持名册,念学生的名字。整个典礼用拉丁文进行,许多学生除了自己的名字外,一个字也听不懂。

若你有幸参加过毕业典礼,一定会发现全场形式各异的盛装吸睛无数:学校的教职人员和即将获得学位的毕业生都要身着学位服——Academic Dress,如果你看到某校长、教授的长袍五光十色,别惊讶,这是每一个学校自己专门的学位服设计。虽然看似“杂乱”,但是毕业典礼的穿着要求十分严格,其中规定鞋子必须是皮质的,必须是黑白色。

授位仪式

有个女生毕业那天,带错了鞋子,不让进评议堂,结果借了一个男生的鞋才得以参加典礼。话说就因为这个,她所在的学院还被罚款,他们要送给学校的行政人员12瓶葡萄酒——额,这个惩罚也是醉人啊。

相比国内乏味的毕业典礼上,各个领导只顾侃侃而谈的期末总结例会,外国娃娃们迎接成长的方式用一个词总结那就是城会玩,拍一拍赤果果的日历海报什么的都已司空见惯了,校方专项拨款开舞会、乘坐小火车、慰问长泡于图书馆的学生们,可不要太有爱哦!

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