说到“绅士俱乐部”(Gentlemen’s Club),很多人会有脱衣舞夜店之类的奇怪联想。但实际上,这只是一个在美国和日本等地常见的隐晦说法。当然这个词的本来意思就是字面上说的“绅士”的“俱乐部”,或者说是“会所”更为贴切一些。在英国,尤其是伦敦的绅士俱乐部,可以说是这个国家几百年来的绅士、贵族文化的浓缩。这些会所其实就是上流和中产阶级绅士们休息、阅读、社交和用餐的“第二个家”。

即便到现在,英国的王公贵族和社会名流依然有到这些绅士俱乐部进行休闲娱乐活动及拓展人脉的传统。威廉王子和他的父亲查尔斯王储是伦敦老牌绅士俱乐部White’s Club的成员,而英国首相卡梅伦的父亲还曾是这家俱乐部的主席,尽管卡梅伦本人因为该俱乐部“万年不变”的规则——不接受女性而不得不退会。可以说,这些绅士俱乐部就是英国的现实版精英“朋友圈”。

绅士俱乐部是什么?

绅士俱乐部不仅没有演出等娱乐项目,而且在这里也不允许谈论工作。吃饭、喝酒、读书、看报、打牌、聊天是这里的主要活动。有些俱乐部甚至严禁使用手机和电脑。

英国绅士俱乐部

这些规定,对于老派绅士来说,自然是没有什么压力。但是对于新兴精英白领阶层来说,与网络、业务绝缘几乎是一项“不可能完成的任务”。也许正是这个原因,很多新派俱乐部,比如Groucho Club、Soho House和Home House应运而生,包含了演出、展览等娱乐活动,也吸引了各界来自媒体、文艺和时尚领域的年轻人士。一些俱乐部也开始把俱乐部的风格装修成类似办公室的环境,方便职业人士在休养的同时照顾事业。

绅士俱乐部的历史

绅士俱乐部在英国的历史十分悠久。18世纪后半叶开始,英国的贵族男人就开始在这些地方休闲娱乐了。成立于1693年的怀特俱乐部(White’s Club)从 1783年起就是托利党(Tories,保守党的前身)的“非正式”总部,而临近的Brook’s则属于辉格党(Whigs)。在那个年代,“绅士”就是仅次于贵族的地主阶级。只有拥有足够资产或土地的男性才能被称为“绅士”,而很长时间以来只有这些“绅士”才能够参政议政,拥有选举与被选举的权利。

然而,随着19世纪的社会进步和英国的几次重大改革,越来越多的人获得了投票的权利。这些获得了新的政治权利的中产阶级,自然认为自己已经加入了“绅士”这个特权阶级。因为这些资产阶级人群最大的特点就是“不差钱”,加入绅士俱乐部就成了彰显他们“绅士”地位的最好证明。到了19世纪末,只要能在某种意义上称得上是“绅士”的人,都可以加入某个俱乐部。也就是在这时期,英国的绅士俱乐部达到了鼎盛,最多时仅伦敦就有超过400家绅士俱乐部。

进入20世纪,伴随着女性平权运动为妇女争得了投票权,以及其他社会进步,很多俱乐部开放了针对性别和阶级的限制,成为了更为开放的社交场所。虽然仍有一些老派俱乐部比如White’s,仍然恪守只对男性的规则,英国首相卡梅伦就是因为俱乐部不接受女性而不得不退会,即使他的父亲曾经是White’s的主席。当然,绅士俱乐部对于会员们的社会地位、名望和经济实力的要求是不会变的。即使在这个似乎人人都可以加入俱乐部的时代,事实上,俱乐部还是会自主选择一些精英,使他们成为新成员。没有了对出身、性别的束缚,被认可加入一家老字号的俱乐部,似乎是对个人实力更好的认可。

英国王储查尔斯是White’s 的老牌会员,而在2003年的时候,当时喜欢泡吧的威廉王子也申请加入该俱乐部,他曾在一个下午与三名好友在俱乐部里打斯诺克。唯一一位进入过White’s的女性是英国女王伊丽莎白二世,她在1991年的时候,曾被媒体拍到从该俱乐部离开。

传统绅士打扮

怎样才能加入绅士俱乐部?

前面说到,现代很多俱乐部已经抛弃了一些限制,入会资格向全社会开放。然而,这并不意味着加入的门槛会因此降低。利用高额的会费和推荐制度,绅士俱乐部们仍然维持着自己“精英”、“上流”的标准。而具体怎样才可以被认可加入绅士俱乐部呢?其实,不同的俱乐部都有自己的标准,以便会员们可以找到趣味相投的“基友”。

有些俱乐部成员都是毕业于同样的学校或者服役于同一支部队,或是有着同样的政治倾向。比如Oxford and Cambridge Club就仅限牛剑毕业生或在校生入会,Caledonian Club只招收直系苏格兰血统(父母或者祖父母是苏格兰人)。对于Traveller’s Club的会员,入会时必须已经离开英伦三岛,到过距离伦敦直线距离500英里的地方旅行过才能申请。Author’s Club只针对被社会认可的作家之类的会员。总之,为了确保会员的素质和俱乐部的特点,这些入会条件也算是合理。

当然,由于俱乐部大都由会员们共同拥有,而非属于某个人或者公司,所以俱乐部的会费也非常昂贵。另外,因为俱乐部中的着装标准、饮食账单和其他消费,会员们每年要在俱乐部上花费的金钱可谓不菲。对于资本的要求,也在一定程度上提高了入会门槛。但即使达到了标准,而且有能力承担消费,入会之路也不是那么平坦的。

想加入一家传统绅士俱乐部,申请人首先要在一份长长的Waiting List上等待审核。之后必须被两名或以上会员推荐,且推荐人必须与申请人相识多年。推荐之后将由会员选举出的委员会负责审察申请人是否可以加入俱乐部。最后,将会用传统的“黑白球”法进行不记名投票。一旦在正式投票中被“黑球”,不仅申请人不能加入俱乐部,连主推荐人也不得不引咎辞职。

当然这种情况是十分少见的,因为委员会的成员会在正式投票前很久就向推荐人“通气”,告诉他申请人恐怕会被拒绝。这个时候,推荐人只要取消推荐,让申请人撤回申请,这件事就可以友好地结束了。委员会拒绝申请的理由一般都很不明确,也不会对申请人和推荐人解释,所以想要加入,必须要在各个方面上达到要求才行。

俱乐部里除了吃吃睡睡还有什么活动?

俱乐部里每天除了吃饭、休息、读书、看报、打牌之外其实还是有很多其他事情可做的,比如打赌。

英国绅士什么都可以打赌。比如说19世纪早期,White’s的Alvanley勋爵就曾和别人赌了3000镑,看窗户上的两滴雨水哪个先滑下去。但其实,政治动向、战争局势才是绅士们打赌的主要项目。除此之外,他们还会赌一些八卦,比如谁的朋友今年会不会结婚,和谁结之类的也可以赌。

大家以前可能没觉得英国绅士这么八卦,但实际上,八卦也是俱乐部的主要活动之一。俱乐部里的“社交”活动其实很大程度上是以八卦构成的,毕竟不能总是谈国事。这些八卦一方面可以保证能参与的都是“圈里人”,一方面又考验了会员们的谨言慎行程度。有些俱乐部有规定,必须保护会员的权益,所以不能八卦与自己同一家俱乐部的会员。但其实,作为社交活动,这些八卦还是可以让绅士们结交朋友、交换信息,甚至对于在外面的世界的发展会有所帮助。

因为毕竟能加入顶尖俱乐部的人,很多都是达官贵人或者社会名流,有王子、勋爵,有大臣、议员,还有富商巨贾、文豪画伯。如果被认可、加入了这样的会所,所有的社交关系都想必会对会员们有益无害。

所以说,加入一个绅士俱乐部,对于身份相称的人,不仅是一种认证,更是一个结交朋友的好机会,毕竟所有会员都是经过筛选的同一类人。而且在英国,曾有一种说法是:一个绅士的社交圈可以完全限于俱乐部之内。言外之意是,自己俱乐部以外的人,不结交也罢,想必也是道不同不相为谋。不过,交友广泛的人,比如王尔德、狄更斯之类都会同时是几家俱乐部的成员。

绅士俱乐部的今天

虽然绅士俱乐部对于当代精英来说,似乎过于老派,但其实绅士俱乐部似乎在近年来得到了一定程度的复兴。这也许是因为很多俱乐部都在与时俱进(包括对女性会员的吸纳、对于工作讨论的开放等),但更多的也许是很多社会精英仍然认为这样一个“第二个家”的休闲娱乐乃至社交功能仍然是其他会所所不能提供的。

世界范围内,尤其以英联邦国家为主,绅士俱乐部也是遍地开花,在澳大利亚、加拿大、新西兰和印度都有很多这样的传统的俱乐部存在。在这些“新世界”国家中,很多追求品位生活的成功人士,也非常希望能够像一个英国绅士一样被认可。所以,世界各地的绅士俱乐部也为他们提供了一个表明地位的场所。

作为英国几百年传统的绅士俱乐部,如今仍然保持活力。这里既是实力者彰显身份的地方,也是人以群分的社交场所。一旦能够被吸纳进去,对于身份相称的人们来说,不仅是十分重要的荣誉,而且也为他自己提供了良好的发展机会。但是,对于像小编这样的平民百姓来说,在文学、影视作品中了解一下也就可以了。

推进阅读:

闲聊英国的绅士

在伦敦邂逅绅士

简介: 华闻周刊是国际公民的本地读本,我们立足英伦,但想和你一起看世界。
相关专题 绅士文化

.

bangli-728x90-1c new
(取消回复)

输入邮箱评论,或使用社交网络登录评论