一部分中国家庭在送孩子出国留学时,习惯依靠中介来办理申请学校的相关事宜,因为这样对于申请者来说很省事,而笔者则从选择学校,到准备申请材料,最后拿到录取通知书,每一步都自己DIY。目前已顺利就读英国私立高中,并于今年年初拿到牛津大学的录取通知书。在这里,笔者将她的申请经历记录下来,希望与大家分享,出国留学你也可以靠自己。

出国这个念头其实是在很早以前就有的,当时的计划是到国外读研(这个想法现在看来已经很过时了)。随着出国的人数越来越多,出国的年龄越来越小,从中国高中直接考入国外名校的机会越来越少,在国内申请牛剑、常青藤真是难上加难(当然不排除有些“大神”)。终于,在中考结束后,我决定去国外念高中。

当时是在美国和加拿大之间纠结的,为此还专门去这两个国家玩了一圈。加拿大随之就被我淘汰了,原因很简单:我喜欢热闹一点,城市化一点的国家,再加上加拿大寒冷的气候和相对较少的Top University,我更偏向于美国。后来又机缘巧合结识了一位在英国的朋友,让我把目标一下从美国转移到了英国。从这位朋友那儿,我了解到了英国的种种:丰富的文化底蕴,令人称叹的绅士礼仪,优雅古老的建筑,“多愁善感”又浪漫的淅淅小雨,而且牛剑独有的学院制都让我神往。同时我也考虑到了申请美国名校的难度不小,加上女孩可能更适合英国的优雅的气质,与老妈商量后就敲定了去英国留学。

穿校服的绅士们

英国的高中采取的是两年制的A-level课程,在此之前是GCSE,相当于国内的初中水平。一般是在国内读完高二的课程,然后可以衔接到英国的A-level。对于出国的年龄选择,我觉得高中出国是一个完美的状态。在高中之前,小孩的心智还不一定成熟,很多的人生观价值观的形成需要父母随时在身旁引导,加之又处于青春期,父母、师长的关爱尤为重要。此外,不可否认的是国内的基础教育是非常出色的,老师都是很认真负责的(有时真的很想吐槽一下外国老师的行为),不论哪门学科在中国都能打好很扎实的基础,这样在国外才能脱颖而出。但如果选择在高三或高三后才出国,按现下这个趋势看,着实有点过晚了。因为进入名校的机会会大大的减少,而且也很难适应国外的生活。于是,我在高一第一个学期就开始了紧张的申请准备。

来英国之前,就对英国的男校女校有所耳闻,从未在女校念过书的我十分好奇,一心想申请女校。我免不了俗地参考了英国高中的排名。但是,要注意了,不能只看一种排名,一定要综合几个排名来看。我当时看了五六个不同机构列出的榜单,比较权威的有Times、Guardian,还有上海A-level国际部自己做的排名和学校介绍,并且结合已经在英国生活过好多年的小伙伴那里得到的意见。

选择高中,首先要关注的是A-level课程的A*/A/B率,通常80%以上都是没什么问题的。其次就是学校的历史,一般历史越悠久的学校,越可以感受到英国的文化熏陶(例如上课穿正装,各种Party,各种节日庆祝)。我很自豪地说我们学校坎特伯雷国王学校(The King’s School, Canterbury)是英国最古老的学校,依傍着古老的坎特伯雷大教堂,拥有着1500年的历史,去年还接待过英国女王菲利普亲王

接下来就是地理位置,一般伦敦的高中是不错的,但对于留学生来说,我并不是很推荐。因为学校通常没有住宿,Homestay会让你更慢地融入英国小伙伴的圈子。而且伦敦是个很现代化的城市,学生很容易被外面的花花世界所诱惑。在高中阶段,还是关在“小村”里潜心读书比较好。此外,一般英国的东南部的学校会比其他地区好一些,在牛津剑桥镇上的高中也会比较好,这或许和英国的房价呈正相关吧。

最后,在我的精挑细选之下,我选中了9所学校(千万别被吓到,最后去参加考试和面试的也只有5所,因为有些学校私下会有个Group,考试会在同一天举行,我就不得不忍痛割爱了)。在这里给大家参考一下我的学校:Badminton School, Cheltenham Ladies College,Headington School, King’s School Canterbury和Concord。其中前三所是女校,Concord作为保底学校(当时入学考加面试是全国第二)。

坎特伯雷国王学校

申请的过程繁琐又有趣。在高一的第二个学期,我就在学校官网上下载报名表格填好并寄给学校。这可不是普通的表格,除了个人信息,还有想在A-level选择的科目,平时的兴趣爱好,擅长的乐器运动等等,有的学校还要写一篇自述。通常需要等待一个月左右的时间,学校就会回你邮件,如果是拒信的话也差不多在这个时候,然后学校会安排你参加考试的。

笔试地点在上海的英领馆举行。我选的是数学、高数、物理和经济,所以在高二的10月中旬考了数学、物理和英语。为了准备笔试,我在各个学校官网上下载了历年的入学考试,进行练习并恶补了我的英语(有些专用名词实在不会)。其考试难度不能用中国的标准来衡量,因为它涉及的面很广,知识点很多,有些是初中、甚至高中都不学的,所以需要自己平时的积累,比如通过课外阅读或者做大量的习题来熟悉国外的题型。

有些学校会根据你的考试成绩来决定要不要给你面试(通常在12月左右),还有一些则是当天就要面试。让我记忆犹新的是Headington的面试,两个考官同时面试,一个接一个的古怪问题让你应接不暇,但这些都是常识性提问,所以不用紧张,考官只想看看你对学习以及生活的态度。最后就静静地等学校的录取通知书就行啦,快的话在1月就能寄来,慢的可以拖到3月。当时每天期盼的就是等着各个学校的邮件。有趣的是,一直想进女校的我并没有接受那些女校给我的Offer,因为在最后做决定的时候,我突然变卦了,觉得可能混校能让我更好地体验英国的文化,所以我接受了King’s School递给我的橄榄枝。

在这里,我给大家的建议是,想要申请英国的高中,一定要早做准备(我是在中考一结束就开始忙绿了),因为英国高中入学对年龄有很严格的限制,而且截止时间也卡得很紧,晚一天都不行,通常越好的学校Deadline越早(申请的人太多,竞争激烈啊)。

一所好的高中对于以后名校的申请至关重要。这不仅仅是体现在考试成绩的好坏,还有好学校强大的师资力量能在牛剑面试时助你一臂之力,就像我们学校,80%的老师都是牛剑毕业的。此外,好的高中在大学中的名声也会较好,大学也会对这个学校的学生更偏爱,更信赖。

最后我想说,英国排名较靠前的私校其实都不分伯仲,没有最好的,只有最适合自己的。

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2条评论
  1. 邦利 2016年4月18日 上午9:25 回复

    目前我们合作的英国大型留学机构有索引教育,你如果有需要可以联系他们。http://www.bangli.uk/offermachine-form

  2. 吉祥如意 2016年4月18日 上午7:45 回复

    想去英国读初中,有介绍吗