英王亨利二世曾经豪迈地宣称:切达奶酪(Cheddar Cheese)是“英国最好的奶酪”,英国财政部的老账本上记载道,1170年,亨利二世以每吨2.3英镑的价格,购买了4吨多切达奶酪。一旦沾上皇族,很多东西就有了噱头,国王购买“打折奶酪”的事迹,至今依然被切达奶酪生产商大肆宣传,虽然有借故推销的嫌疑,但能让国王都说好的东西,自然是有它的特色的。

切达奶酪可谓是最标致的奶酪,质地光滑,呈乳黄色,味道温和,老少咸宜。制作传统切达奶酪酪需在牛奶中加入发酵剂及凝结剂使牛奶凝结,待奶品凝结后,将凝乳块切割并加热,以排走乳清,加热时凝乳会纠结成大块,因此要将凝乳再切割,然后放在容器内进行多次翻转,排走剩余的乳清,最后将凝块捣碎及挤压,加入盐等调味,放入干酪室内,等待成熟。

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制作切达奶酪时,还有一道特殊的工序,堆酿(Cheddaring),简单来说,就是把已经成型的凝乳再次切碎,撒上盐,然后倒入模具,让这些切开的凝乳颗粒二度融合,从而在切达奶酪内部留下不规则的细纹。

在工业化生产时期,堆酿过程在一个方形高塔中进行,生产线连续不断的运转,最下面成型的奶酪经切开后,被推出堆酿塔,机器自动将其包装。因此,工业化切达奶酪多为方形,而手工艺切达奶酪则多为圆柱形,带有天然外皮。

在法律意义上,只有英格兰西部四个郡出产正宗的切达奶酪——萨默塞特郡(Somerset)、多赛特郡(Dorset)、德文郡(Devon)和康沃尔郡(Cornwall)。其中萨默塞特郡不仅是切达奶酪的原产地,也是英格兰最富饶的农牧区。切达峡谷和切达小镇都位于萨默塞特郡,有牧场又有峡谷的地方,极有可能出产优质奶酪,奶酪做成后被立即放入峡谷的山洞中储藏,清凉而湿润的山洞常年温度保持在7度左右,为奶酪成熟提供了理想的环境条件。切达奶酪必须以生牛奶为原料,成熟期多为12个月以上,复杂的工艺程序造就了奶酪完美的口感,可想而知英国人对切达奶酪的喜爱。

切达芝士

19世纪,英国乳品工人,被誉为“切达奶酪之父”的约瑟夫·哈丁(Joseph Harding),推动了切达奶酪工艺的现代化及标准化,并且发明了第一套现代化的切达奶酪加工设备。后来,哈丁与妻子将切达奶酪的制作工艺传播到北美洲,而他的儿子则将工艺传到了澳大利亚。

第二次世界大战期间,为了满足战时经济的特殊需要,英国政府规定全国的牛奶都要制作成“政府切达奶酪(Government Cheddar)”,并实行统一分配。二战结束后,英国的奶酪生产商从战前的3500家锐减至不足100家,不用说,大部分都生产切达奶酪。2007年,英国奶酪市场中,切达奶酪占据了51%的份额,足见英国人对于切达奶酪的感情之深。这一点上,切达奶酪与法国的卡门培尔奶酪颇有几分相似,都是历史的宠儿,凭借深厚的历史积累一步步走到今天。

对奶酪制作工艺感兴趣的朋友还可以亲自到切达奶酪工厂(Cheddar Gorge Cheese Company)参观,但是制作奶酪耗时较长,需要7个小时左右,小编建议大家在参观前,先看看工厂内全天侯播放的关于制作奶酪的影片,这样你只需要花个20分钟就可以大致了解奶酪的制作工序,在后面参观时,就可以抓住重点,挑自己感兴趣的版块参观。

切达芝士

如果在工厂逛累了,可以在Taster Bar中坐下小憩一会,品尝免费的奶酪。如果想带点纪念品回家,就到场内的商店去看看,商店面向参观者出售不同品种的手工切达奶酪、奶酪刀、手工饼干等。

从每年的复活节开始,参观者们就可以进场参观了,直到11月份工厂才会停止对外开放。在此期间工厂在游客中心安排了专职人员为游客讲解切达奶酪的历史以及解决游客参观中遇到的问题。职员的态度那叫一个好啊,再想想小编在国内某些旅游景点受的气,到了这儿总算是得到了安慰。

成人进场参观的票价为1.95镑/人,16岁以下免费,但若一个家长带了多个小孩,每两个小孩则要支付一个成人的费用。20人以上的参观团还可以享受更加优惠的价格。当团体人数在30人以上时,工厂还将停止对其他游客开放,只为这个团体提供服务。

工厂地址:The Cliffs Cheddar Somerset BS27 3QA

联系电话:01934-742810

营业时间:星期一至星期天10:00-15:30

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作者: 思奇
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