衣食住行是所有人最基本的活动,其中,又以“住”为当务之急。如果没能分到学校物美价廉的宿舍,恭喜你,你也加入了浩浩荡荡的留学生租房部队。

租房大家都想省钱,但是每年的9月开学季,房租价格和中介费都涨到最高,因此,一旦确定需要租房,就尽量在7、8月初找好房源并委托人或亲自看房,以免夜长梦多。亦或者先寄人篱下,等到10月过后,一来价格回落,二来自己对周边情况逐渐熟悉,再慢慢寻找合适的房子。

英国租房

搜房

鱼和熊掌不可兼得,又省钱又位于好地段的好事几乎不可能同时发生。如何寻找性价比最高的房子,就需要在搜索房源上下一番功夫。比较好的房屋中介网站有Rightmove等。以Rightmove为例,在网站上以某一具体地址(例如学校)为中心,以一定距离为半径搜索房源。在这些网站上还能对房子的类型(如House、Flat、Bungalow)、卧室数量以及房租等条件进行限定,以更精确的缩小搜索范围。这里有个小建议,从伦敦的邮编号码也能获得很多租房所在地的基本信息。据学长说伦敦治安最好的地段是SW或W开头的,但务必小心,SW开头也有一部分地段在泰晤士河以南,治安相对较差,当然房价也便宜很多。

笔者就读于UCL的城市设计专业,每天课多熬夜多,所以舍远求近,选择1英里,也就是步行10-20分钟的距离来选择房子。这个距离4人合租4卧2卫的价格在每人每周150-200英镑上下,当然距离越近价格越高。但是,离学校近,设施集中,生活也相对便利。虽然同等房子条件下,其价格相对非学区房每周贵了30-40英镑,但也节省了相当一部分地铁公交月票费。此外,英国自行车价格高昂,并且在伦敦停放也不安全,选择步行作为短距离交通方式,既经济实惠,又能感受最真实的街道生活和风土人情。

筛选

网上搜索只是租房的开始。筛选条件设定好,鼠标一点,可能会出来十几或几十条符合条件的房子,可以用谷歌地图计算房子和学校或者工作地点的距离,同时可以根据伦敦犯罪率分布图等相关基于地理信息系统所做的研究图纸,判断租房所在区域治安是否安全(具体看左下图)。

点开所中意房子的链接,会有更加详细的信息,重点检查其卧室数量、卫浴和家具配备情况、是否重新装修,专业的中介还会提供房子平面图和能耗图。特别注意看价格是否包括月账单(Bill),不过月账单一般每周也在10镑之内,不分地段,学生也无须交市政税(Council Tax)。

预约

想要找到性价比高的房子,需要运气,更需要努力。建议把相中的房子列成一张List,把房子的基本条件、价格、中介联系方式等重要信息都记录下来,既方便比对,也方便联络房东和备忘。

和中介联系是个多线程操作的过程,因为合适的房源不止一个,你可以同时给几个中介发邮件和打电话,预约好时间,分别去实地看房子。

看房

首先考察外部大环境,注意留意沿线交通是否便利、生活设施是否齐全、街区治安是否良好等。当然,生活设施齐全有时候也不是好事,如果楼下多酒吧等娱乐场所,那夜间的治安状况就不容乐观。外部环境没问题,接下来就看房子设施。

在海外生活的留学生们虽然学习繁忙,但是动手下厨的频率也不低,所以特别要注意厨房装备(灶台、炉子、烤箱、微波炉、电冰箱)是否齐全并且是否能工作正常。炉子分为明火或电加热,其所配套使用的锅底要求不一样。电加热炉功率较低,爆炒中餐菜式成问题,所以喜爱做饭的留学生们最好注意选择明火的炉具。洗衣机、微波炉、吸尘器、便池、淋浴器、暖气这些都要确认能够正常使用。

房东一般还会给房子配备基本家具,以卧室为例,顶灯、床架、床垫、书桌、椅子和大衣柜都是不可缺少且应该是由房东提供。

运气好的话能租上全新装修的新房,但更多时候能租的大多是旧房,因此装修和家具都可能略显陈旧,影响对房子质量的判断。

考察旧房时,最重要的是看卫浴间的通风是否良好;洗手台污垢是否清除干净;便池是否清洁干净并能正常使用;浴帘是否更换;最好也检查冷热水温度是否适宜,转换操作是否顺利。

看厨房是否有足够的储藏空间放置碗筷碟盆,抽屉柜子和工作台是否清洁,留意一下厨房的家具是否还残留油污,用手指触碰检查是否黏人。

合同

几处房子看过并比对以后,确定一处并和中介签合同。一般的中介提供的合同都很正式,包括2-3页纸,具体付款的条款占一页,其它一些甲乙双方的权责条文也有1-2页。正规合同都是上报到当地政府的,留学生只要提供校方开具的证明就不需要交市政税(Council Tax)。所有物业条文一定要认真看,如果有不理解或者不满意的地方可以和中介提出来,同时许多学校,如UCL,也专设有帮助留学生鉴别合同是否公平公正规范的机构,可以义务帮忙审查合同。如果时间允许,建议拿着合同先去学校相应的机构咨询寻求帮助。中介会需要收取中介费用,据有经验的学长介绍,中介费是可以讲价的,一般往开价一半以下砍,甚至更低。讲价下来平均每人100英镑以内中介费为合理。

出国是一项系统工程,申请成功仅是开了头,在异国独立生活,每一步都是一次空前的锻炼,但是也正是这些曲折纠结的锻炼,能加快我们的成长和与促进社会的磨合。

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