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你在英国大街上随便找个人问Boxing Day是干啥的,十有八九会跟你说那天是购物狂欢日。想必在英国居住过一些日子的人都知道,圣诞节当晚就有人开始在Harrods百货或者Fortnum & Mason门前排队,那阵势与刚刚过去的“黑色星期五”想比,一定是有过之而无不及。然而,Boxing Day真的就只是大家眼中的“购物日”吗?答案当然是否定的,今天,小编就来为大家普及一下传统Boxing Day究竟要干啥。

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如果你问美国人Boxing Day是哪天的话,就等同于问英国人怎样过Thanks Giving一样,不是所有说英语的国家都有着同样的传统和节日。美国人很少知道Boxing Day这个名字,英国人也从来不过Thanks Giving。推荐文章:英国人为何不过感恩节

Boxing Day的中文翻译叫做“节礼日”,最早起源于英国,传统上是指在这天,仆人和下属们会从他们的主人和老板那里得到礼物,也就是‘Christmas box’作为一年以来的奖赏。另外,Boxing Day这个名字的来历还有一种说法,是教堂会在圣诞节当天放一个募捐的盒子,到26号这天会打开这个盒子,将里面的钱分给穷人。

如今,英国以及英联邦国家,例如加拿大和澳大利亚,还有前英国殖民地,例如香港都保留了这个节日。挪威、荷兰和瑞典也有Boxing Day。在意大利、芬兰和法国的一些地区,Boxing Day又被称为St. Stephen’s Day。

如今,Boxing Day是英国的公共假期之一,也就是Bank Holiday里其中一天。然而,Boxing Day在英国传统上却是跟体育运动有着密不可分的关系。通常,英格兰超级足球联赛,苏格兰超级足球联赛,北爱尔兰超级足球联赛以及一些低级别的足球联赛和橄榄球联赛将会在Boxing Day这天有比赛,且比赛多数会安排对阵本地球队,为的是避免球迷们长途跋涉去观赛。而在澳大利亚,新西兰和南非,Boxing Day这一天会举办一些万众期待的测试赛。

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在Boxing Day这天进行猎狐活动也是英国的传统活动之一,不过英国政府于2004年出台了猎狐禁令,于是这种传统的狩猎活动现在已经不存在了。然而,猎人们在Boxing Day这天仍然会穿着红色的狩猎大衣,带着猎狗进行集会。

在英国伦敦西南的Surrey,每年Boxing Day这一天,肯普顿公园的赛马场都会举行赛马活动,这也是继“切尔滕纳姆金杯”(Cheltenham Gold Cup)后,英国第二个最负盛名的赛马活动。

而在英国的威尔士,所有人会在Boxing Day这天齐聚在市中心或者镇中心参加滚木桶比赛。小编有幸在威尔士过了一次圣诞节,也参与过这样一次传统的活动。滚木桶比赛分为男女两组,小朋友会有自己的场地进行比赛。现场即时报名,即时参赛,滚木桶的场地多是由草垛搭建而成,而比赛的内容就是用尽各种办法把木桶滚到终点。虽然比赛看起来很是无聊透顶,但是威尔士人对此仍旧乐此不疲。

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不过,近些年,Boxing Day在英国人眼中俨然已经变成了“购物狂欢日”。很多商店早上5点就开门做生意,全因这天的折扣基本都在半价以上,有的商品甚至有2到3折的大甩卖。最近这些年,Boxing Day被演变成为“Boxing week”甚至是“Boxing month”,除了12月26日当天商场会有折扣外,之后一直到来年一月都会有不同程度的促销活动。

如果有机会的话,还是建议大家到英国不同的城市,到英国人的家里过一次传统的圣诞节,继而了解一下传统的Boxing Day,想必大家一定会有不少收获。

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