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说到英国女校,笔者不由想到去年十一月份参观英格兰西南部七家私立寄宿中学的经历。这是我第一次真实的触摸到英国女校,并有机会走进校园驻足欣赏。现在回想起来,仍感觉那次短暂的接触弥足珍贵。
英国女校
整齐、有序、灵巧是我对这所学校的第一印象。走下车来,迎面一条长长的迎宾道直通主教学楼,道路两旁整齐的排列着两排枫树,浓密的枝叶恍如黄山的迎客松,热情的欢迎着你的到来。学校管理很严格,访客登记后需要在会客室等待约见的老师。会客室布置得温馨有趣,一幅幅挂画诉说着学校的傲人历史的同时讲述着校友的荣誉。偶尔穿插一两张学生的绘画作品,让你不禁停留细看。

我们约见的老师很快就到来了。她热情地给我们介绍学校,带领我们走出会客室,参观主教学楼。米色的地板砖、俏丽的女神雕塑摆件,即使在国内也难得一见的兵马俑雕塑、明亮的教室、用作艺术品展示的长长的走廊,所有的这些领你走进柔美而又不失靓丽,优雅而又不乏生活气息的女子中学。参观间隙,恰逢学校课间,我们右侧拾阶而上,女学生们微笑着向左侧靠,请我们先行。女孩子们扎着马尾、穿着白衬衫、质地优良的迷你短裙靓丽而富有朝气。所有的这些不由得让你感叹“这就是私立女校啊!!”“这些才是真正的淑女啊!!”。

因为工作的关系,笔者经常会接触到为子女的教育问题“绞尽脑汁”的家长们。“从来富贵多淑女”在老祖宗智慧精华的洗礼下,许多生在红旗下长在新中国的新一代父母们,总想把女儿“富养”起来。他们认为让女儿吃好用好,开眼界,以后不会贪图小利,被小金钱所蒙骗,面对诱惑能坚持自我。是这样吗?各种兴趣班,钢琴、舞蹈一窝蜂,这样就能培养出贵族淑女吗?每当看到家长们为孩子的择校问题、兴趣班问题头疼的时候,我都想大声的告诉她们,别为难了,把女儿送英国Girls Boarding School去吧,3-18岁小学、中学全覆盖,才艺、眼界、礼仪全套培养。

英式教育一向是精英教育的典范。不可否认,相比较世界其他国家英国教育体系确实比较完善,每年都吸引一大批世界各地的小留学生。根据BSA(Boarding School Association)统计,2012-2013年度,英国境内474家寄宿学校共有寄宿生66776名,其非英国国籍学生有25912名,比例高达38%。女子中学又是其中的佼佼者:混合式的私立高中,毕业生升入大学的比例超过90%;女校的数据则接近100%。女校的A-level成绩(英国高中课程成绩,相当于中国高考),平均下来总是会明显高于混合制学校和男校的成绩。

同时女校还会关注女生的特点,并有特殊的教育视角。女校会注重培养“IACE”女孩——独立(Independent)、能干(Ability)、关爱(Caring)、优雅(Elegant)。女校会专门开设女子教育课程,包括礼仪课,这门课的内容还包括淑女的坐姿、走姿、如何表达笑意;女性文学研究课,女孩子们能与简•奥斯丁、勃朗特姐妹等十余位顶尖的女性作家“相遇”,在研究性活动中,她们通过多媒体资料展示、小组讨论、主题研究、读书报告、交流辩论等途径去了解女性作家;系统性的钢琴、舞蹈、绘画等课程,女孩子们可以再潜移默化之间提升自身的艺术品位。
英国女校
除却这些显性的特质震撼之外,女校还有很多隐含的优势,其中最让笔者体悟深刻的就是没有男孩子,女孩子们的束缚更小,可以更自由。“女校的目的,是建立一种专门的环境,让女孩子想做什么就能做到什么。你不要以为女校就是为了培养淑女,让她们只做女孩子可以做的事——完全不是这样。在女校的好处恰恰是,即使她们选择男孩子一样的项目,也没有人跟她说,不能这样做,或你做的没有男生做得好。”原苏格兰顶级女校的校长弗兰克•汤普森如是说。

笔者对汤校长的评论深以为然。相比较而言,女校学生的束缚更小一些。在女校,你不会因为恼人的青春期而不敢快速奔跑,不会因为女性的发育而引的男孩子的调笑,不会因为数学考试比不过男生而让老师批评,不会因为计算机傻傻分不清楚而羞愧,不会因为喜欢留短发而被认为是假小子,不会因为欣赏班上的同一个男生而让友情变质,不会因舞会没有男孩子陪伴而感到不如别人。相反女孩子们也可以欢呼着奔跑于足球场而不被认为过于强壮,可以勇于参与班级事务而不被认为过于咄咄逼人,可以因为率性不拘小节得到女孩子的崇拜而不被认为是粗心大意。女校可以最大限度的缩小男女的性别差异,让女性的特质得到更广阔的展现。

因为这次经历,笔者对英国女校多了一些关注。偶有遇到想把女儿送到英国读书的中国妈妈们,笔者都会尝试帮她推荐一两所英国的女校。英国女校很多,各有特色,其中让笔者印象深刻是位于英格兰东部赫特福德郡的St. Francis College女子寄宿学校。有趣的是,笔者之所以对这所学校有很深的印象,源于这所学校“过于严肃”的校训与活泼风趣的校园氛围的反差。

“Our aim is to provide a modern education based on Christian principles. Students receive individual care promoting their spiritual, moral, intellectual, creative and physical development. We recognise the unique qualities of each student and encourage social responsibility and respect for others. ”
英国女校
St Francis’ College是一所私立女校,位置于伦敦通往剑桥的火车线上Letchworth Garden City莱齐沃斯花园城市。大家知道吗?Letchworth Garden City是英国乃至世界第一座现代意义上的田园城市,风光优美,景色宜人,每年吸引着大批的游客前来观赏。学校交通便利,到伦敦四十分钟车程,到剑桥十五分钟,到希思罗机场约需90分钟的车程。女孩子们既可以享受到伦敦生活的便利,又无需承担长住伦敦经济生活压力。

St Francis’ College是赫特福德郡教学传统保存最良好的学校。学校的教学质量优异,学生在A-LEVEL考试中获得A和B的比率为76%,GCSE考试中获得A的比率为69%。学校校长D. MacGinty 女士在欢迎致辞中也特别提到虽然圣佛兰西斯女校教学成绩表现优异,但绝不是通过压缩音乐、运动、戏剧、舞蹈、艺术等课程的编排来实现的。

全校共有学生约256人,每一位女孩子都是老师心目中“St Francis Thing”, 做到了解每一位女孩子的需求,尊重每一位女孩子的选择。学校提供广泛的公开考试科目给学员选择,包括18个A-LEVEL和15个GCSE科目,当中更有多个启发学生创造性的艺术科目,给对音乐、陶瓷、设计和戏剧方面有兴趣的同学修读。另外,校方亦有专人负责教授唱歌、演讲、戏剧、芭蕾舞及乐器。而学校亦十分鼓励利用先进的科技仪器来教授学生,使学生能够更容易吸收和明白。

St Francis’ College.在关心同学的学业之际亦十分希望同学要有均衡的发展,故设有大量的社团及学会给学员在课余时参加,而这些学会及团体更是由同学们自己成立和共同管理的,大部份的活动与聚会均会在午饭时间、放学以后及周末进行。它们包括有美术及陶瓷学会、歌咏团、游泳、健身、跳弹床、辩论、图书管理、戏剧、舞蹈等等。

另外,学生又可以参与年轻企业计划,学习成立并管理他们自己的公司。学校亦有爱丁堡公爵奖励计划,非常受学员欢迎。学校经常利用假期组织学生到欧洲大陆旅游。而小学方面,校方亦有为小学生设立了多个学会,包括牧童笛班及各类型的兴趣班。他们亦会有自己的运动会,以及很多同学参加的管弦乐团。

该校比较重视海外学生的发展,每位新生都会安排一名高年级的学生帮助料理各种事务。除了必修课目之外海外学生还需要补习英语。

看到这里,你是不是也为英国女校所吸引。愿这篇文章可以成为一个契机,让你对英国寄宿女校有更多的关注。

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