几年前,伦敦政治经济学院的学生张阳路曾在题为《真正的贵族精神》的留学日记里这样描述她所经历的英国贵族女校生活:“我们也睡硬板床,吃粗茶淡饭,每天还要接受非常严格的管理,甚至比贫民学校的学生还要苦…”,做为英国私立学校的亲身经历者和受益人,她一针见血地指出:“西方所崇尚的贵族精神不是单纯物质精神,它不意味着养尊处优,悠闲奢华的生活,而是一种以荣誉、责任、勇气、自律等一系列价值为核心的先锋精神”。

这就是英国私校的精神。接受过英国私立学校教育的学生不仅仅只是在升学与就业上受欢迎的程度比较大,更因为它所贯彻的是一种具有延续性的精神文化。在英国的私立学校中,公学(英文:Public School)被称为私立学校当中的精英学校,为 11-16 岁学生设立面向全国招生。那公学为什么叫“Public school”呢?因为在小学阶段选择就读私立学校的学生都会选择在自己家附近的学校,在家住,到了 11 岁之后,可以选择住校,很多私立寄宿学校也只招收 11 岁以上的学生。私立学校的 11 岁以下学生的生源限于当地,而 11 岁以上学生的生源可面向全英国、甚至全球招生。此 “Public” 源于其生源的开放性。

英国的九大公学世界闻名,其中伊顿公学(Eton College)和哈罗公学(Harrow School)孕育了很多历史与当代的各界名人,因而为国人熟知。

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有希望让孩子今后接受顶尖私立公学教育的家长,相信也会发现,如果孩子到 11 岁的时候才来准备申请已为时过晚,如果没有超过两年或以上的在英接受幼儿私立教育的过程,是很难在从4岁开始就已被接受私立幼儿教育的本土学生中脱颖而出。对于有如此期望的家长来说,这将会是一项长期而坚持的工程,需要从孩子还在幼儿时期就开始着手准备。

把兴趣培养成才华

大多数华人家长在培养孩子的过程中都倾向于将其打造成为“学霸 + 钢琴八级”的所谓“优秀”模式。家长习惯于把孩子推向名目众多的补习班,别的孩子参加了奥数,我的孩子也不能落下;别的孩子开始学钢琴了,我的孩子也必须八级。可是,英国学校的录取官们真的希望看到每一个华人孩子都擅长奥数和钢琴么?一位有着数十年招生经验的招生官曾表示,决定是否录取一名学生是一门艺术,而非科学。“每一个课堂就像一个交响乐团,需要其独特的组合和声音,我们的目的是营造一个和谐而多元的环境,这就意味着额外的贝斯手是没有必要的。”当大家都不会钢琴时,你可以弹奏最美妙的曲子,这是与众不同;当大家都会弹钢琴,你有精湛的二胡水平,这更会给招生官留下深刻印象。

与众不同的人不一定能成功,但成功的人都具有与众不同的特质。我建议家长以孩子的天赋和兴趣为基础,量身定制,将其发展成为引以为傲的才华。从孩子幼儿园开始,家长需要注意观察和培养孩子的天赋所在,这是一个长期的过程,在这过程中我建议家长多带领孩子接触不同的兴趣爱好,包括乐器,声乐,绘画,舞蹈,体育,等等,从中观察孩子最喜欢的和最得心应手的。一般来说,如果孩子有兴趣,很快就会表现出来,也不会仅仅是三分钟热度,如果很长时间孩子都没有建立起或很快就丢弃了兴趣,则说明他确实没有兴趣,我建议暂时停止这个项目,而不是强迫他学下去。如果暂时难以确定孩子的天赋在哪一方面,您可以尝试发展适合孩子的兴趣,例如好静的孩子,带她尝试琴棋书画,好动、爱热闹的孩子,带他体验各种球类运动,喜欢独处、自制力也比较好的孩子,带他进行网球、田径、体操等个人项目。

把兴趣做到最好的关键在于真正的热爱,林书豪,李安等等都是很好的例子。父母的责任就是发现自己孩子的兴趣和天赋,加以引导和培养,制定符合自己孩子的兴趣培养计划,自然就可以提高孩子学习的自觉性,获得更好的学习效果。

把英语考试分数转变成交流能力

为了让孩子受到英国最好的教育,不仅需要过面试这一关,还需要在入读后能够尽快融入同班同学、消化教学内容,这些都依附于英语的交流能力,而不是考试分数。根据笔者多年接触学生的经验,孩子英语交流能力的提高主要面临三大障碍:词汇和表达方式积累问题,单个词语组合成章问题,和无法脱离课本设定场景问题。根据这三个问题,我在这里给出有针对性的解决方法。

首要解决的是积累问题。对此,我建议家长从小就引导孩子进行大量的跟读和背诵,不仅有助于积累丰富的词汇和地道的表达方式,还可以校准语音语调。当孩子有了大量的积累,就需要将输入有效转变为输出,将单个词语组合成章,即语篇感的培养。一个有效的方法是,在读到一篇新的文章之后,让孩子试着用自己的语言将它复述出来,在复述的过程中孩子就可以发现自己哪里表达不出来,对原句的就会记忆深刻。在这两方面的培训之后,孩子已经可以在面试中使自己的回答变得清晰而丰满;最后的问题就是,如何灵活进行对答、使得对话的互动性更强。在这里我们建议家长尽量让孩子与学校的外教进行交流,适应西方人的交谈方式,并适当进行模仿。

这样下来,相信孩子不再是考试的机器,而会成为熟练运用英语的小达人了。

从小培养孩子表达技巧

“说服力和感染力是成功的一半。”

面试是一个不可或缺、甚至具有决定性影响的环节,无论成绩多么优秀,学校还是需要通过面试才能确保招进来的学生是他们想要的。得体的身体语言,富有感染力的语音语调,清晰的吐字发音,从容自信的现场发挥和一定的逻辑思维能力的全部加总是一个面试成功的关键所在。中国的基础教育在知识的传授中是全世界最优秀的,可是相对却并没有重视孩子表达的能力。如果家长能够在孩子童年时期开始便尝试和孩子经常开展探讨,鼓励孩子多表达,孩子会在此过程中学到更丰富的词汇量、更逻辑的思维和清晰多样的表达方式。

表达技巧

家长可以在孩子还处于童年甚至幼年时就开始培养孩子的阅读习惯,并逐渐鼓励孩子自己复述故事,对故事的结局进行猜想,并在此过程中进行引导,拓展其发散性思维的能力。当孩子慢慢长大,以及可以熟练地表达自己,家长可以进一步训练孩子表达的技巧、逻辑和胆量。例如,多与孩子进行讨论甚至是辩论,引导孩子与陌生人交流,了解并培训肢体语言、语音语调、眼神交流等。长期的练习可以将孩子打造成一个充满自信,从容不迫,侃侃而谈的未来精英,而这正是英国顶尖私校在面试中想要看到的。

选校是一门学问

在国内,选择一所中学的标准似乎非常直观。国家级重点中学,省重点,市重点,一路排下来,只要选择了重点的等级越高的学校就越好,对入读好的大学可能性就越高。除此之外,似乎找不到其他标准。而在英国,私立学校本身就没有重点的划分;学校提供的内容也远远不止升学课程,还有丰富的课后活动和兴趣培养。相对来说,顶尖女校更注重女生艺术方面如乐器、戏剧、音乐的培训,注重培养女孩的内在底蕴和高贵气质;而男校则会安排满当的体育活动,球类,游泳,田径等等。

各位家长可以参考 League Table,即根据学生的 GCSE 和 A-Level 的成绩产生的学校排名,但是,这个排名并无法全面反馈学校的好坏,而英国私立学校所提供的教育远远不局限于升学考试。伊顿公学是一个典型的例子,在 League Table 上甚至排不到前 100 名,但它享誉世界的名声和超高的学生素质却是有目共睹的,在这里,GCSE 课程会用一半的时间教授完,剩下时间会由伊顿老师教授其自己编制的教材,学习更多对学生将来有用、但并不在升学考试范围内的知识内容。本书的“如何选择中小学”对选校给出了具体的建议,请各位家长参考。

打破礼仪的盲区

中国学生在面试中体现出的文化生疏和诸多礼仪盲点,也是阻碍他们获得名校录取的绊脚石。身体语言往往是建立良好的第一印象最关键的因素,表现的很大一部分都是决定于身体语言和姿势的;进门时迈步的气度、挺直的身板、大方的握手、坚定的眼神,都在传达自信和优秀。西方社会重视对他人的尊重,其中一个重要表现就是讲究人与人之间的礼貌,感情的表达也比较外露。虽然中国也是礼仪之邦,可中国学生到国外念书,仍需要掌握必要的西方礼仪。在这里笔者建议,在面试之后可以选择邮寄方式向招生人员递送一封感谢信(Thank you note),这样的方式可以给面试官对学生礼仪方面留下深刻的印象,而这也会成为面试官录取评判标准的一部分。

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*原文来自:中英私校联盟

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