一直以来,在中国人的印象中,西方人对孩子的管教是相对宽松的。家长对孩子学习没有太高的要求,不在乎孩子是否参加课外辅导,对于孩子的交友也不尽关心。这些现象让很多中国家长妄下定论:中国家长比西方家长更会保护孩子。但是,事实真是这样吗?

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法律责任

中国的孩子和年轻家长对一部叫做《小鬼当家》(Home Alone)的美国电影一定都不会陌生。片中讲述纽约一家人于圣诞节出国旅行,却大意将小儿子“遗忘”在了家里。6 岁的小男孩独自一人守在家中,把企图偷鸡摸狗的盗贼打得落花流水。这部电影一炮走红,不仅在美国,整个中国的孩子也对这个独自看家、古灵精怪的小鬼无人不知、无人不晓。由于电影的成功,好莱坞连拍续集,于是我们看到,小男孩的父母一点不吸取教训,一次又一次地把孩子“遗忘”在家。

尽管电影火爆异常,但是美国的现实是否真的如此,笔者难以断下定论。不过,在英国,孩子如果被独自留在家中,恐怕家长是要付上不轻的法律责任的。

一个 6 岁孩子的年轻妈妈有一天由于需要临时出门仅仅 45 分钟,将孩子留在家中。这期间,有护士打电话给家里,孩子接了电话,无意中让护士发现他一个人在家。于是护士立刻打电话报警。最后,孩子妈妈不得不被当地警局记录备案,而这个备案直接影响了她后来求学和找工作,一直影响了十年。

这样的例子数不胜数。另一位年轻妈妈,她的孩子还是个在襁褓中的婴儿,有一天她推着婴儿车带孩子出门,正在下楼梯时,突然年轻妈妈想要上楼确定一下自家门有没有上锁,就把婴儿车留在原地,自行上楼,心想仅仅是两三分钟的事情。没想到,就在这短短的两三分钟,一位老奶奶上楼时经过,看到独自留在门口的婴儿车,旁边并没有大人,于是直接拿出电话报了警。报警之后,这位年轻妈妈也不得不去当地警局,接受处罚。

如果你觉得以上的例子还不够说明英国法律对孩子的保护,那么请继续看下面这个故事。

一位年轻的爸爸由于需要出门办点急事,一时间找不到人照顾孩子,将自己 9 岁的儿子,与另一个同龄的男孩作伴,双双留在家中。两个孩子拿着放大镜在花园里玩耍,结果太阳光透过放大镜聚焦,点燃了花园的栅栏,引发了一场小型的“火灾”,触响火警,惊动邻居。邻居叫来了消防车,而消防员到家发现只有两个小孩儿在家,于是又打电话叫来了警察。经过警察的审理,最终决定,将这位年轻爸爸的儿子交给当地政府的儿童保障部门“收养”,交由寄养家庭抚养。爸爸从此失去了对儿子的抚养权,仅仅是因为一时半会将孩子留在了家中,这在中国恐怕是没法可想的。当这位父亲经过不停的上诉、协商、最终为相关社会部门重新认定作“达标”、“要回”了儿子的抚养权,好几年的光阴已经过去,父子二人永远失去了这一段可以一起生活的宝贵时光,双方的心里都留下了阴影。

谁该“变形”

英国对于孩子的保护,不仅有法律的明确规定,更重要的是孩子家长的用心贯彻。

无论是在中国还是英国,只要做了家长,肩上就有了担子,需要对孩子用心负起责任。这一点中国家长做的都不差,例如在教育上、在生活条件上都对孩子不吝付出,投入大量的财力和精力。但是更多时候,家长们却忽略了最本质的、细节上的应有的关心。国内某卫视的一栏节目,就专门从这一问题入手,将城市里的“问题小孩”与农村里的“朴实小孩”进行交换,让城市小孩感受生活的艰辛、体会父母的用心。有看过这档节目的观众都会发现,对于城市里的“问题少年”来说,最大的问题恐怕就在于,尽管家长给了孩子大量的物质上的财富,但是却没能顾及心理上的照顾。而孩子的成长过程中,来自于家长的足够多的、细心的、用心的“非物质财富”有着不可替代的重要作用。甚至有的时候我们发现,家长比孩子更需要“变形”,因为家长在教育上的问题才是导致孩子成长路上出“问题”的原因。

英国家长相对来说,对孩子的精神关注要多于物质上的给予。很多英国女人都有抽烟的习惯,Ms Lee 也是一个烟民;她曾经想戒掉,却没能成功。尽管如此,她每一次抽烟都会专门去后院,从来不会在屋里、或者当着孩子面抽烟。她尽量留给孩子最干净的一面。相比之下,在中国的一些父母,他们在孩子面前抽烟、喝酒、打麻将,甚至吵架、大打出手,根本不顾及孩子的感受,不关心对孩子将来会有什么负面影响。而 Ms Lee 在抽烟时有意避开孩子的小小细节,不禁让人觉得这才是一个称职的家长。

教会孩子自我保护

在中国,孩子的保护实在不是一个小问题。微博上常常看到孩子走失或被拐的消息,可谓触目惊心。在英国,家长会在孩子很小时候就给孩子灌输自我保护的观念。有的孩子如果在学校接受到不够公正的待遇,或者被家长独自留在家长,就会有“投诉”意识。在英国,孩子是懂得保护自己的,而不是一味顺从老师和家长要求的孩子。

在英国,每个孩子都不会陌生的是“英国儿童十大宣言”。孩子的健康平安成长,不仅需要家长的照料,更需要孩子自己从小树立自我保护的意识,学会自我保护的方法,尽量避免可能遭受伤害的机会。这十大保护宣言,具有很强的操作性,核心高度关注儿童的生命安全,值得中外各位父母的借鉴:

  • 平安成长比成功更重要
  • 背心裤衩覆盖的地方不许别人摸
  • 生命第一,财产第二
  • 小秘密要告诉妈妈
  • 不接受陌生人的东西
  • 不与陌生人说话
  • 遇到危险可以打破玻璃、破坏东西
  • 遇到危险可以自己先跑
  • 不保守坏人的秘密
  • 遇到坏人可以不讲真话

*原文来自:中英私校联盟

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