苏格兰斯康宫,女作家米桑被一幅油画吸引:高贵优雅的白人小姐端坐于大树底下,旁边站着活泼可爱的黑人姑娘。米桑说:“我震惊于黑人女孩的优雅美丽,她凝望的目光中,有种率真,在对我诉说着什么。作为作家,我感到这里面有故事。”

这个黑人少女就是蓓尔,旁边的白人女孩是她的堂姐伊丽莎白。经过米桑的挖掘、整理和创造,蓓尔的故事终于露出水面,而《佳人蓓尔》就是基于米桑的小说根据真实事件改编的英国古装片。

1769年,大不列颠是一个殖民帝国,也是奴隶贸易中心,黑人作为物品,被随意买卖,没有人身自由。在伦敦汉普斯特德肯伍德庄园,海军军官带着他和黑人女奴所生的私生子蓓尔,请求他的叔叔曼斯菲尔德代为养育,自己则远赴印度群岛执行任务。父亲爱自己的女儿,希望她过上“生来就该享受的美好生活”。

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不久,父亲去世。曼斯菲尔德当时是英国皇家法庭首席法官,黑白混血儿侄孙女的到来,给他带来了难题。“你想过我的处境,我的名声吗?”他对侄子说。但他是喜欢这个聪明的女孩的,最终做了蓓尔的养父,“根据她的出身,她有权利生活在这屋檐之下,这就是秩序”。

曼斯菲尔德和当时的英国上流社会一样,注重地位、名声、秩序,即使对待有自己家族一半血缘关系的蓓尔,虽然他收养了她,却不允许她和客人、家人一起上桌吃饭;到了婚嫁年龄,同样是侄孙女的伊丽莎白可以社交,蓓尔却不行。她虽然过着平静的生活,但黑色的皮肤,依然使她有别于他人,虽然她有财富,却没有应有的自尊和平等的爱的权力。

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《佳人蓓尔》虽然没有直接展现白人奴隶主对黑人奴隶施暴的镜头,但种族歧视所呈现的对精神、心理的伤害依然让我们看了隐隐作痛。蓓尔是一个矛盾的人她渴望爱与被爱却又无法克服精神上的枷锁,导演阿玛·艾桑特说:“影片中她的历程就是自我发现,她原来一直很矛盾,无法自我定位。她是黑人孩子,也是白人孩子;作为黑人女孩,却生活在上流社会,所有这些都构成了她的矛盾。”而扮演蓓尔的古古·姆巴塔劳,恰到好处的把这些矛盾都融合在一起,创造出了一个令人信服的人物形象。

作为古装爱情片,《佳人蓓尔》很容易让人想起英国女作家简·奥斯汀。古古·姆巴塔劳说:“电影里有简·奥斯汀小说里的爱情。”英国上流社会,讲究门第、财产、头衔,婚姻染上了金钱的颜色。聚会、交谈、唱歌、漫步、游玩……在各种社交场所,年轻的绅士、淑女会不会找到真正的爱情?堂姐伊丽莎白,由于没有财产,一文不名,她所中意的人最终都逃离了她;蓓尔虽然是混血儿,因为她继承了父亲的遗产,鄙视她出身的人,依然趋之若鹜。但蓓尔想要寻找一个真正在乎她的人,不关肤色、门第、财富。当然,最后她得偿所愿,爱上一个为正义而奋斗的见习律师约翰。

蓓尔养父曼斯菲尔德的扮演者是汤姆·威尔金森,老戏骨总让人眼睛一亮。在祖父身上也体现出了复杂的性格,他即讲究传统、保守、秩序,但也对蓓尔“爱如己出”。蓓尔说:“你很勇敢,你打破了所有阻碍你的规则,我就是证据,这幅画就是证据。”他请来画家,将一个白人、一个黑人并置在画面上,需要多么大的勇气!

电影中,他参加了“桑格号”诈骗案审理,“桑格号”船主为了骗取保险金,将132名黑人奴隶丢弃海中活活淹死。曼斯菲尔德作为皇家法庭首席法官要承受巨大的压力,他的裁定将会使奴隶贸易消亡,将会摧毁英国整个国家的经济基础;同时也会帮奴隶尽早获得平等的地位。

在蓓尔、约翰的支持下,他最终作出了公正的判决,这份裁决深刻的体现了人性的色彩,对人权的尊重,对生命的真实。律师约翰说:“如果这份裁决导向奴隶主那就是证明了人命可以和货物等价。”幸好,他们遇到了坚持正义的曼斯菲尔德,他说:“即使天塌下来,也要坚持正义。”他的判决,推动了英国废奴运动的进程,这也是他对历史作出的最大贡献。

电影没有用鲜血、斗争、人命来讨伐奴隶制度所带来的种种恶果。甚至从画面不是血腥而是美的,大片英国庄园的美景,华丽的英国贵族装束,没有悬念的平淡的叙事笔调,甚至是蒙太奇长镜头所带来的宁静都让人很舒服的欣赏这部英国风情的古装片,人物通过深入的内心戏和举手投足间的神态传递着所感所想,当我们看完,我们会发现,所有的愤怒和仇恨都会化作争取和努力,在平静里慢慢绽放独立的花朵。

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