英国大文豪莎士比亚今天逝世400周年,全球各地每年都有他的纪念活动,他的影响历久不衰。

威廉•莎士比亚(William Shakespeare),1564年4月出生在英国中部斯特拉特福镇一个商人家庭。华人社会亦常尊称他为莎翁,他被认为是英国文学史上最杰出的戏剧家,也是西方文艺史上最杰出的作家之一,全世界最卓越的文学家之一。莎士比亚的创作高峰期是在1585年到1610年这段时间内,他流传下来的作品包括38部戏剧、154首十四行诗、两首长叙事诗和其他诗歌。他的戏剧被翻译成所有主要使用着的语言,并且表演次数远远超过其他任何戏剧家。他的作品直至今日依旧广受欢迎,在全球以不同文化和政治形式演出和诠释。

莎士比亚

莎士比亚生平简介

莎士比亚1564年生人,他幼年在当地文法学校读书。13岁时家道中落,此后辍学经商,22岁时前往伦敦,在剧院工作,后来成为演员和剧作家;1597年重返家乡购置房产,度过人生最后时光。他虽受过良好的基本教育,但是未上过大学。1612年左右他告别伦敦回到家乡定居。1616年莎士比亚在其五十二岁生日前后不幸去世,葬于圣三一教堂。死前留有遗嘱。他的两个据说比较可靠的肖像是教堂中的半身塑像和德罗肖特画像,手迹则有 6份签名和《托马斯•莫尔爵士》一剧中三页手稿。1623年,演员J.海明和H.康代尔把他的剧作印成对开本,收进36出戏(其中20出是首次付印),号称“第一对开本”。

大多数历史学家相信,根据记录,莎士比亚是在当年的4月26日受洗礼的,一般认为他的生日是4月23日(他的去世是52年后的同一天)。

莎士比亚的作品

莎翁情史

莎士比亚的创作生涯通常被分成四个阶段。到1590年代中期之前,他主要创作喜剧,同时按照流行的编年史传统创作历史剧。他的第二个阶段开始于大约1595年的悲剧《罗密欧与朱丽叶》,结束于1599年的悲剧《朱利叶斯•凯撒》。在这段时期,他创作了他最著名的喜剧和历史剧。从大约1600年到大约1608年莎士比亚创作以悲剧为主。从大约1608年到1613年,他主要创作悲喜剧,被称为莎士比亚晚期传奇剧。

第一阶段

最早的流传下来的莎士比亚作品是历史剧《理查三世》和《亨利六世》三部曲,创作于1590年代早期。然而,莎士比亚的作品很难确定创作时期,例如《泰特斯•安特洛尼克斯》、《错误的喜剧》、《驯悍记》和《维洛那二绅士》可能也是莎士比亚早期作品。莎士比亚早期古典和意大利风格的喜剧,包含了紧凑的情节和精确的喜剧顺序,在1590时代中期后转向他成功的浪漫喜剧风格。《仲夏夜之梦》是浪漫、仙女魔力、不过分夸张滑稽的综合。《威尼斯商人》,描绘了报复心重的放高利贷的犹太商人夏洛克,反映了伊丽莎白时期观念,但是现代的观众可能会感受到种族主义观点。《无事生非》的风趣和俏皮、《皆大欢喜》中迷人的乡村风光、《第十二夜》生动的狂欢者构成了莎士比亚经典的喜剧系列。

第二阶段

1590年代后期莎士比亚将散文喜剧引入到历史剧《亨利四世第一部》、第二部和《亨利五世》中。他笔下的角色变得更复杂和细腻,他可以自如地在幽默和严肃的场景间切换,在诗歌和散文中跳跃,来完成他叙述性的各种成熟作品。这段时期的创作开始和结束于两个悲剧:《罗密欧与朱丽叶》是一部著名的浪漫悲剧,描绘了躁动的青春期、爱情和死亡;《朱利叶斯•凯撒》创造了一种戏剧的新形式。莎士比亚的研究学者詹姆斯•夏皮罗认为,在《朱利叶斯•凯撒》中,各种政治、人物、本性、事件的线索,甚至莎士比亚自己创作过程时的想法,交织在一起互相渗透。

第三阶段

大约1600年到1608年期间是莎士比亚的“悲剧时期”,尽管这段时期他还创作了一些“问题剧”(Problem plays)如《一报还一报》、《特洛伊罗斯与克瑞西达》和《终成眷属》。但很多评论家认为莎士比亚伟大的悲剧作品代表了他的艺术高峰。《哈姆雷特》中的哈姆雷特王子,可能是莎士比亚创作的角色中被谈论最多的一个,尤其是那段著名的独白——“生存还是毁灭,这是一个值得考虑的问题”(To be or not to be; that is the question)。还有悲剧《奥赛罗》和《李尔王》中的英雄奥赛罗和李尔王,失败的原因是做决定时犯下轻率的错误。莎士比亚悲剧的情节通常结合了这类致命的错误和缺点,破坏了原有的计划并毁灭了英雄和英雄的爱人们。《麦克白》是莎士比亚最短最紧凑的悲剧。他最后的主要悲剧《安东尼与克丽奥佩托拉》和《科利奥兰纳斯》,包括了部分莎士比亚最好的诗作,被诗人和评论家托马斯•斯特恩斯•艾略特认为是莎士比亚最成功的悲剧。

李尔王:寇蒂莉亚的诀别,艾德文·阿贝(Edwin Austin Abbey )绘。(公有领域)

第四阶段

在他最后的创作时期,莎士比亚转向传奇剧,又称为悲喜剧。这期间主要有三部戏剧作品:《辛白林》、《冬天的故事》和《暴风雨》,还有与别人合作的《泰尔亲王佩力克尔斯》。这四部作品与悲剧相比没有那么阴郁,和1590年代的喜剧相比更严肃一些,最后以对潜在的悲剧错误的和解与宽恕结束。推荐:莎士比亚和他的戏剧

莎士比亚的影响

莎士比亚的著作对后来的戏剧和文学有持久的影响。实际上,他扩展了戏剧人物刻画、情节叙述、语言表达和文学体裁多个方面。例如,直到《罗密欧与朱丽叶》,传奇剧还没有被视作悲剧值得创作的主题。独白以前主要用于人物或场景的切换信息,但是莎士比亚用来探究人物的思想。他的作品对后来的诗歌影响重大。浪漫主义诗人试图振兴莎士比亚的诗剧,不过收效甚微。

莎士比亚还影响了托马斯•哈代、威廉•福克纳和查尔斯•狄更斯等小说家。狄更斯的作品中有25部引用莎士比亚的作品。美国小说家赫尔曼•梅尔维尔的独白很大程度上得益于莎士比亚:他的著作《白鲸记》里的亚哈船长是一个经典的悲剧英雄,含有李尔王的影子。学者们鉴定出2万首音乐和莎士比亚的作品相关。其中包括朱塞佩•威尔第的两部歌剧——《奥泰罗》和《法斯塔夫》,这两部作品和原著相比毫不逊色。莎士比亚对很多画家也有影响,包括浪漫主义和前拉斐尔派。威廉•布莱克的好友,瑞士浪漫主义艺术家约翰•亨利希•菲斯利,甚至将《麦克白》翻译成德语。精神分析学家齐格蒙德•弗洛伊德在他的人性理论中引用了莎士比亚作品的心理分析,尤其是《哈姆雷特》。

在莎士比亚时期,英语语法和拼写没有现在标准化,他对语言的运用影响了现代英语。《约翰逊字典》中引用莎士比亚之处比任何其他作家都多,该字典是这个领域第一本专著。短语如“with bated breath”(意为“屏息地”,出自《威尼斯商人》)和“a foregone conclusion”(意为“预料中的结局”,出自《奥赛罗》)如今已经应用到日常英语中。

莎士比亚在世时被尊为诗人和剧作家,但直到19世纪他的声望才达到今日的高度。浪漫主义时期赞颂莎士比亚的才华,维多利亚时代像英雄一样地尊敬他,被萧伯纳称为莎士比亚崇拜。20世纪,他的作品常常被新学术运动改编并重新发现价值。他的作品直至今日依旧广受欢迎,在全球以不同文化和政治形式演出和诠释。

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