也许你会发现,英国的各大小镇,除了各自保留着独特的建筑、人文和历史外,单但从经济的角度来说,每个小镇几乎都一样,从大型超市到杂货小店,从服饰到食品、甚至咖啡厅,千篇一律的品牌,无论走到哪里你都能买到同样的东西、吃到同样的味道,甚至连物品摆放顺序都一样,从这一点来说,英国真的每个地方都一样!

而有一个地方就与众不同,他们讲求回归简朴自然的生活方式,反对的现代社会的消费至上文化,更加反对任何全国性的大型连锁店入驻,在现代化商业一体化的今天,它犹如一座与世隔绝的世外桃源,这里就是英国小有名气的英国乌托邦小镇:Totnes(托特尼斯)。
英国托特尼斯
托特纳斯这个位于德文郡达特河(River Dart)入海口三角洲地带可以溯源到公元907年的古老小镇,人口不过八千,但却因长期聚居一批“新纪元运动”(New Age Movement)另类人士而小有名气。当地这批新纪元运动人士中有不少艺术家、作家、音乐人、草药师和推拿按摩技师。他们向往返璞归真的生活,反对过分的商业气息给小镇带来的冲击,不随大流,坚持独立的思维方式,让这个原本普通的小镇闻名于世。

走进托特尼斯小镇,眼前这一切几乎代表了我对乌托邦的全部理解:居民到店铺到生活方式,全部具备一种态度。当然,很难说清楚这种态度到底是什么,我觉得,商业街High Street上没有所谓的连锁品牌是一种态度,街上有46家咖啡馆是一种态度,大部分的店铺出售有机绿色产品是一种态度,还有,大型连锁超市Morrisons和Tesco都只能被挤兑到去小镇郊区位置开店也是一种态度……

现代商业的进入会冲击小镇特有的经济和文化,小镇居民联合起来向大型连锁说No,比如大家一起反对大型咖啡连锁的入住,大型超市的进入等等。为了反对咖啡连锁的入住,当地镇长和代表选区的议员均曾致信Costa咖啡店,呼吁这个大型连锁店认真考量民间反响,顾及民间情绪。尽管当地市政府已批准咖世家咖啡连锁店在当地开店的执照申请,但是咖世家总部方面考虑到当地居民的“抗议程度激烈”,而最终决定放弃在当地开店的计划。
英国托特尼斯
而Tesco的入住无疑是一个尴尬的例外,据当地的一名设计师透露,长达9年的拉锯战,最终居民同意Tesco入住小镇,但前提是选址必须在郊区,建筑风格要和小镇统一,不影响小镇原有的景观,因此Tesco专门请来专业建筑设计师设计了一座流线型屋顶的商场,建筑与小镇,甚至于小镇外围的山丘都一致。

目前,托特尼斯至少有一半以上的人都不是在这里出生的,而大部分人在搬过来之前就已经是成年人了。正因为如此,他们知道世界上其它地方正在发生什么,也更容易认同托特尼斯的精神和坚持,并将他们自身携带的文化基因填补到城镇的转型过程中来。与传统的英国人相比,他们没有那么保守,更有行动力,也更容易做到真正的“国际化”。
英国托特尼斯
10岁时就随家人移居托特尼斯的英国《观察家报》专栏记者露西·斯格尔(Lucy Siegle)说道:“像很多英国城镇一样,托特尼斯变了,但它变得更好了。”在这里,到处可以看见使用太阳能板以节约能源的民居,这种太阳能板在任何光照条件下都能够正常使用;在这里,大家都习惯自己种植食物,以获得更多的技能,重拾1950年代的自给自足文明;在这里,保守的社区关系得到友善的激活,大家被鼓励与邻居分享食物、汽车、技能、思想和关爱……

仍然保留着中世纪街道格局的托特尼斯,最繁华的街道High Street和Fore Street两侧是自16世纪及17世纪保留下来的大量富商的房子,它们大多是乔治亚风格。在这条街上,看不到其它英国小镇商业街上随处可见的星巴克、Next、M&S,令人惊讶的是它80%以上的店铺不仅都独立运营,且仍然保留着四家风格不同的书店,以及一家相当有规模和品味的唱片店……这些是我私底下衡量城市人情味的重要指标。
英国托特尼斯
英国作家、地理学家以及探险爱好者Nicholas Crane在他为托特尼斯制作的BBC记录片里如此说道:“对于托特尼斯,了解得越多,越能被说服;这里是创意者的天堂,这里的梦想者正在实现那些不可能被实现的梦想。在这里,可以与相同的头脑连接,你的野心得到鼓励……成为托特尼斯人,说不好到底是一种地址的界限,还是一种思想的疆域。”

而我,可以确定地说,从托特尼斯回来之后,至少我的心已经打上了它的烙印。

而在城镇化发展的今天,托特尼斯无疑可以作为全球城镇转型的样本,让更多的城市深思、参考。

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