伦敦塔(Tower of London),又名英国的故宫,位于伦敦的地标性建筑之一的伦敦塔桥(Tower Bridge)北岸,被堪称为英国中世纪的经典城堡。数百年来,伦敦塔做过堡垒、宫殿、监狱、刑场和法院,还做过军械库、文件库、珠宝库和动物园,现在则是宝藏丰富的博物馆和独具魅力的旅游景点。几乎和英格兰王室一起成长的伦敦塔目睹了无数血腥残忍的宫廷阴谋和王室罪行,更增添了一种神秘特殊的气氛。现在伦敦塔已被列入世界遗产名录,其珠光宝气和森严壁垒的气势,吸引着众多的游客。

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伦敦塔位于泰晤士河北岸,名为“塔”,实际是由英国历史上几百年来历代王朝不断扩建而成的一组庞大建筑群构成的城堡,故又译作“伦敦古堡”。按最初规划,它建置在罗马时期的旧城墙内,后经扩建,向东延伸,越出旧城墙之外。现在的伦敦塔包括壕沟在内,共占地18公顷。这组庞大的建筑群,以白塔为中心,在它四周有13个塔,最外层是又宽又深的护城壕,里面原来有水,后来成为旱壕。

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伦敦塔曾是英国上最具有历史意义的要塞。整个要塞由两道防御围墙组成,可谓铜墙铁壁。外部围墙最初是一圈低矮的墙体,墙外缘挖筑了一道沟堑作为屏障。沿墙设有6座碉堡,东北和西北角的为圆形的棱堡,在上面居高临下有利于射杀壕沟外的目标。南面临河设有塔门,跨于壕沟之上,塔门上有雉堞和箭孔,用来监视和控制河道。内墙较高,沿墙设有13座碉堡,构成了第二道的防御屏障。碉堡凸于墙外,卫兵可以清楚地俯视墙外每寸土地,防备来自任何方向的攻击。这些碉堡战时用于防卫,平时则作为住房。

城堡中最著名也是最古老的建筑要数征服者威廉一世兴建的白塔,也称大塔或中央要塞,是一座黄、白色方形的大楼。1078年,来自于法国北部的诺曼底公国征服了英吉利王国后,建筑伦敦塔,驻扎重兵,作为威慑。

当1087年威廉一世去世时,白塔尚未完工。直到1097年,从初建经过了20年的时间,才由威廉二世将其最后建成。这座用乳白色石块砌就的巨大堡塔是诺曼底式建筑,据说是英格兰最早的石制建筑。白塔一共有3层,为双层墙壁,有胸墙和雉堞,是用坚硬粗糙的毛石砌成的。白塔四角建有塔楼。除东北角的塔楼是圆形以外,其余3座塔楼皆呈方形。白塔高27.43米,是不列颠的军事据点和征服者威廉权威的象征。进入塔内,角落里有一螺旋形的楼梯,十分狭窄,仅容一人上下,沿此可通达顶层。三层是当年英王的寝宫,空间十分狭小,光线也比较灰暗,不像其他王宫那样奢华。

在白塔中还有一座圣约翰小礼拜堂,是伦敦现有教堂中最古老的一座,被奉为诺曼时代早期建筑中的经典。它不仅用于宗教仪式,还供领主召开私密性会议。整座建筑宛如一座巨型堡垒,从12世纪到17世纪,这里一直是英国国王的主要城堡之一。如今的白塔,是一座皇家武器陈列馆。

以白塔为中心,在其四周有近20个塔楼以做层层防御,确保安全。其中以威克菲塔、血塔、比彻姆塔最为有名。

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血塔建于1225年,原称花园塔,16世纪末改称血塔,因在此地上演了许多流血事件而得名。这里主要是囚禁国王的政敌之地。犯人在威斯敏斯特宫受审后,通过伦敦塔南城墙下一道水门被押入塔内囚禁。这道门本来是保护塔门的入口,但因为犯人经法庭叛决后时,必须沿泰晤士河,经这道水门方能进入,故称此门为“叛逆者之门”。血塔的最后一个囚犯,是纳粹德国的第三号人物、希特勒的副手鲁道夫·赫斯。当时因他来英国搞秘密会谈,被英国首相丘吉尔囚禁于血塔之内,战后公审后被判处无期徒刑。

伦敦塔

伦敦塔内值得一提的还有博尚塔,塔内墙上留存着许多刻字和落款,字迹有的端正,有的潦草,是过去关押在这里的囚犯们临死前的心境告白,很多都反映出当时的历史风貌。

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伦敦塔内有个珍宝馆,馆中收藏颇丰,陈列着自威廉一世起至今的历代君王的画像,还有各种宝石和金银器皿及历代王族所使用的武器、盔甲和战袍的展览,如1661年制成的纯金鹰,1664年制成的直径达1米的镀金银盘,还有1829年制成的镀金银酒缸。当然最吸引人的还是维多利亚女王加冕时所戴的王冠。它由金子做骨架,红丝绒为帽顶,镶有3000多颗璀璨夺目、价值连城的宝石。在珍宝馆内还珍藏着一颗据说是世界上最大的钻石。这个镶在权杖上名为非洲之星达530克拉的南非巨钻,熠熠生辉、华丽非凡。除此之外,被称为“黑王子”的红宝石以及东印度公司赠送给维多利亚女王的科希内尔钻石等都是闻名世界的稀世珍宝,令人叹为观止。相关阅读请点击:光之山:被诅咒的英国皇室传世宝钻

这里的珍宝有很大的一部分是来自于英国以前的殖民地,显现了昔日号称“日不落帝国”的大英帝国的强盛与蛮横。珍宝馆大厅里的银幕上常年播放着伊丽莎白一世登基典礼的盛况,重演着辉煌的历史瞬间。

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在伦敦塔内还有一些身体肥胖,被称为“渡乌”的大乌鸦,它们与一般的乌鸦不同,毫不避人,肆无忌惮地在塔内盘旋着。英国人对乌鸦如此善待,是源自这样的一个民间传说:说乌鸦从伦敦塔消失之时就是不列颠灭亡之日!所以,大约从17世纪起,这里的乌鸦就有专人饲养。为防止渡鸦飞出伦敦塔,饲养人员在专家指导下给每只渡鸦修剪翅膀,这样它们就只能在塔内扑腾了,所以现在人们把渡鸦戏称为伦敦塔内“最后的囚徒”,它们为这座伦敦古堡更增添了一股诡异的气息。

伦敦塔有千年的历史,堪称伦敦最悠久的古迹,它是英国最古老的王宫之一。当年,每逢加冕的前一晚,英王都要在伦敦塔内过夜,翌日在礼炮轰鸣中,再前往威斯敏斯特宫举行仪式。时至今日,每逢重要的庆典,伦敦塔的总管总会通知皇家炮兵团把大炮拉到城堡南面的河畔,鸣炮庆贺。伦敦塔还有一个特殊的仪式,每晚塔门关闭之前都要例行“上锁仪式”,自1485年沿袭至今,从不间断。

伦敦塔

在伦敦塔的出入口处,有两名身着古老的都铎王朝制服的禁卫肃然守卫着,这些衣式古老的卫兵,营造出一种特殊的氛围,仿佛把人们带回到过去的时光,成了游客欣赏和摄影的对象。伦敦塔的士兵均是由服役22年以上,得过品行优秀奖章的高级军士充任。他们既是卫士又是导游。游人可在身着古色古香的都铎王朝制服的禁卫引导下进行游览参观。伦敦塔以其独特的历史内涵和风貌,每年都可吸引达200万人的参观者。

登上伦敦塔的城墙,可以眺望远处泰晤士河的美景。不禁让人慨然生叹,千载不变、悠悠流动的河水荡涤着多少人世的沧桑和生命的流逝。伦敦塔又见证了多少涕泗血泪、风云变幻。

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作者: 蕃薯
简介: 我爱吃蕃薯
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