英国有河流湖泊的地方就有天鹅,刚来英国的时候听很多人说起英国的天鹅全部归皇室所有,千万别动天鹅的主意哦。事实真的如此吗?据说在前几年英国的德文郡一个小女孩,就天鹅的归属问题有些不太清楚,于是给英国女王写了一封信询问。英国女王的发言人答复如下:英国的天鹅并非全部归属于英国女王,只有泰晤士河流里的天鹅是归女王所拥有的。

“Swan Upping”的历史

英国王室传承历史悠久,各类古怪传统可是不少。中国有皇帝乘舟下江南,英国有女皇乘舟数天鹅。王室清点泰晤士河上天鹅数量这一活动,英文叫”Swan Upping”,据说既有把天鹅抱起来的意思,也有抬高天鹅身份的意思,这一活动有数百年历史,但是女王亲自出马数天鹅也是为数不多的事件。
英国的天鹅
据说直到12世纪,英国人还常把天鹅当作盘中餐,与普通的鸡、鸭、鹅毫无区别。因此当时一位国王下令,把所有英国河流上栖息的天鹅收归王室所有,敢于擅自捕杀之人判重罪。自那时起,王室又专门把管理和看护天鹅的任务交给两个特别王室御用服务公司,御用酿酒者公司(Vintners Company)和御用洗染者公司(Dyers Company),这两家公司每年都会在泰晤士河上替代王室查点管辖范围内的天鹅数量,于是就有了一直流传至今的”Swan Upping”传统活动。

一年一度的天鹅数量普查活动

英国的天鹅
而如今的天鹅普查活动已经从以前的皇室活动发展为以保护野生动物为主的活动,也是英国一年一度的大事件。每年夏季,天鹅普查活动都会在伦敦郊外的泰晤士河上拉开序幕,活动场面十分壮观,以此形式告诉人们要保护野生动物。

清点天鹅的工作人员,都会穿着女王陛下御前服务的红色制服,下身穿红色长裤,并在白色的帽子上别了一片天鹅羽毛,以此来象征他们为教育人们天鹅的濒危付出的不懈努力,另外船两边也都会悬挂王室的标志。小艇会在未来的五天内向泰晤士河的上游驶去,沿途围拢并监视森伯里和阿宾顿这两座城市之间的白天鹅。
英国的天鹅
活动期间,工作人员会对每一只小天鹅进行称重,另外对所有天鹅进行健康检查,并将有关数据提供给科学家,以便他们对天鹅的种群数量进行监控。保护它们能够健康安全地生活,也确保沿河居民和游客能继续在英国水路上看到这些自由自在生活、嬉戏的美丽水鸟。

天鹅数量普查更多的是观测环境变化对野生动物造成的伤害。人们对于在河上举办娱乐活动的日益增长的需求,河边的各种现代建设,人们的蓄意破坏和偷猎活动甚至是宠物狗的袭击都会威胁白天鹅的种群数量。通过普查活动来控制人们对环境、对野生动物的破坏行为,以达到人与自然和谐相处的目的。

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