今年是爱尔兰1916年复活节起义的100周年,过去几周内,爱尔兰人举办了各种纪念起义的活动,这次起义是爱尔兰人坚持不懈为民族独立奋斗的见证,标志着爱尔兰从英国的独立。

这次起义的纪念活动也引起了很多关于英爱关系的探讨,我觉得这种说法是再合理不过了:英爱关系现在处于前所未有的和谐状态。

英国曾对爱尔兰进行多次友好访问。2011年,伊丽莎白女王和菲利普亲王来到爱尔兰进行了一次历史性的访问,在此之前,1911年,英国就曾派出贵族访问爱尔兰,爱尔兰总理Michael D Higgins在2014年也对英国进行了回访。在这些访问过程中,国家首脑都受到了市民的热情欢迎,访问获得了巨大的成功。

在爱尔兰经济的问题上,尤其受到经济危机影响的时候,英国是爱尔兰的重要出口国,同时爱尔兰也是英国第五大出口国,超过了印度,中国,和巴西。

作为爱尔兰最大的邻国,英国一直是很多爱尔兰人离开本土之后的目的地。最近一项调查显示,有大约87万爱尔兰人目前在英国或威尔士居住。爱尔兰国民不管是在英国受雇,还是自营,都不需要去英国的签证,也并不需要居住许可。对于英爱两国国民来说,等于持有一张绝对自由的通行证。这也是为什么许多英国人和爱尔兰人选择通婚,这种通婚现象奠定了日后英爱关系继续蒸蒸日上的基础。

作为互邻,英爱两国理所应当地发展了很多相似的文化。我们不仅说着同一种语言,而且饮食习惯也有很大相似性。很多爱尔兰喜剧演员和喜剧节目也在英国非常流行,英国的喜剧也同样被爱尔兰人所喜欢。爱尔兰乐手和乐团都在英国享有盛名,会在英国进行为期数月的巡演。在英国,也有很多爱尔兰根基深厚的传统音乐,很多传统音乐乐手都是出生在爱尔兰,在英国长大。运动是另外一个两国文化上的共同之处,主要有橄榄球,高尔夫,赛马。很多英国顶级球队都在爱尔兰有大量球迷,并且这些球迷会为了比赛每周都去英国旅行。由于这样多的爱尔兰人居住,或者工作,移民到了英国,爱尔兰足球(Gaelic Football)在英国越来越受欢迎,球队也每年都从英国来到爱尔兰,与爱尔兰球队进行比赛。

爱尔兰

从几世纪之前的修道士历史追溯,爱尔兰长久以来,一直是个教育之国。都柏林圣三一大学是爱尔兰最古老,最致命和最负盛名的大学,是很多莘莘学子想往的圣地。

爱尔兰和英国在高等教育上也非常相似,很多爱尔兰学生会选择去英国,苏格兰和威尔士接受教育,原因大概是想体验一下非本国的教育生活,(因为英国和爱尔兰的教育体系非常相似,因此这些学子选择前往英国。)还有个别课程在英国获取途径可能方便一点,而且门槛相对低一些。

尽管有些爱尔兰人会因为历史原因声称,“不喜欢英国人,”(但是他们很喜欢苏格兰人和威尔士人。)尤其涉及到一些运动竞技项目,或者爱尔兰人开一些关于英国人的玩笑的时候,但这并不是严重的,具有威胁性质的反抗,而是历史传统遗留的不可避免的现象。总体来说,英爱还是保持着很和谐的状态。

另一方面,英国有些人也会对爱尔兰人显出一份屈尊的架势,但并没有真正的恶意。

爱尔兰作为一个独立的民族,比她的英国老邻居显然更加随性,更加活泼,更加充满生趣。爱尔兰人总是一副充满好奇的样子,跟陌生人很快成为朋友。而英国人确是更加保守,不会轻易与陌生人相处,也不像爱好社交的爱尔兰人,经营更大的朋友圈。

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