提到英国的教育,我想大多数国人的印象是教育体制好,教学质量一流。我本人只接受了英国的研究生教育,没有资格去评论整个教育系统到底是不是像传说中的那么好。最近曼城小学学前班分校的结果出来了,我的孩子也在适龄分配之内,所以经历了整个过程,现在写出来与大家分享一下英国的基础教育是如何开始的。英国的读者可以做个参考,国内的读者可以了解一下英国的基础教育体制。

在网上查到分校结果后,心里的一块大石终于落地了,儿子分到了在我看来最理想的学校。虽说在英国,就算他不成材将来生活也不会差太多,可作为父母还是想尽力为他创造一个好的条件,这样我们也就问心无愧了。在亲历了整个过程后,我感觉学前班分校就像是一场赌博,赌技很重要,运气更重要。

介绍之前先普及一个地理知识,狭义的曼彻斯特指的是曼城市政府辖区內的地方。广义的曼城指的是大曼城地区,由10个小卫星城组成,每个小城都有自己独立的行政体系与财政大权,它们之间是并列的关系,狭义的曼城只是这10个卫星城之一。比如大家都熟知的曼联足球队的主场就不在狭义曼城之内,而是位于Trafford。家庭地址是分校时的一个硬性标准,如果你住在A卫星城基本上是没可能分到B卫星城的学校的。

英国的小学分公立制与私立制两种,私立制学校不在政府分配的范围内。私立小学的学前班money(钱)是最硬性的条件,所以不在我这篇文章要介绍的范围之內。公立学校包括社区学校和教会学校。前几年教会学校有自主招生的权利,每个学校还有自己的一套招生标准。由于近几年东欧移民的大批涌入,小学校的名额明显出现了不够分配的情况,所以教会学校也被纳入了政府的分配范围之内。

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每年的十月左右,政府就会向所有在第二年9月1日之前满四岁的孩子的家长发出通知,要求家长到所住卫星城的政府官方网站上注册,申请想要上的学校,往年可以填三个志愿。今年给儿子注册时扩大到了6个志愿(不同卫星城的志愿数量可能不同)。

填志愿也是非常重要的,首先要选择离家近的学校,越近成功率越高,当然好学校附近的房价也是极其漂亮的。不过距离也不是唯一的标准,政府还有其它标准来分配生员。最先照顾的就是那些没有父母或父母没有能力照顾(比如:监狱,吸毒)的被寄养的孩子们。其次是有特殊需要的孩子,例如残疾儿童。接下来是适龄儿童有哥哥、姐姐已经在该学校里上学的,这一规定是为方便家长一起接送孩子。母语是非英语的孩子也会在分配时稍有照顾到。教会学校会优先录取信教家庭里的孩子。

学前班分校之所以这么重要,是因为它的结果直接决定了孩子将来上哪个小学。大曼城地区的各个卫星城的教育质量也是参差不齐。这其中曼城南部,Stockport和Trafford的学校比较好。

经过了一番网上搜索,对比了家里附近的各所学校的综合排名,以及人气排名。有一所学校是我最中意的。这所小学建于19世纪,田园风格,但是每年只招30名孩子,是一所规模比较小的学校。它虽然离家不远,可是我们的住址并不在该学校的划分区域之内。我对先生说:“儿子要是能进这所学校上学,我就美死了。”一番权衡之后,我们选择了把它做为第三志愿,第一二志愿填写了另外两所我们认为可能性大一点的学校,第四志愿填了离家最近的一所教会学校。五六志愿没写,因为剩下的学校我实在是没看上。志愿填好在网上提交以后,一月中之前是可以更改的。截止日期之后就听天由命了,该由父母做的事已经告一段落,政府会在4月16日在网上公布分配结果,届时只需登录注册时的帐户便可以查询。

4月16日一大早,先生就上网查结果,第一志愿被拒,第二志愿也被拒,当看到第三志愿接受两个字时,我真是开心的不知道说什么好了,美梦成真了!儿子的运气真的不是一般的好,是相当的好。

两天之后,正式的录取确认信寄到家里来了,如果对分配结果满意,在接受并取消其它志愿waiting list一项前打勾。如不是十分满意,可以继续等待中意学校给予offer的孩子中有人拒绝,出现空位后再分配,然后签字将信件寄回。在全部确认以后,如果还不同意分配结果的家长可以上诉,争取最后的机会。

随信还附上了整个卫星城所有学校各类生员分配的详细情况列表,如招了几个是被寄养的孩子,几个是有特殊需要的,几个是有哥哥姐姐已经在就读的等等。全部看下来,我儿子是属于最后一项一一距离。这一项里标明,优先分配之后学校只有4个空位了,而且有24个孩子在等待的名单中,我儿子应该是幸运的得到空位的24个孩子之一,原因是住址距离学校更近。政府之所以把分配的详情寄给家长,就是要让分配的原则公开化、结果透明化,让不服分配的家长要上诉的话也有依可循,看到这个表格,分配的标准和结果都一目了然,除非家长有过硬的理由,否则也就没必要上诉了。

两年多的准备,半年的等待,上天的眷顾,儿子分到了理想的学校。家庭住址是一个非常重要的因素,但我想运气这回事更加重要。因为在英国基本上是没有后门可以走的,规定就是规定,不符合规定的事,是谁也是办不成的。也不用找人,托关系送礼,分校是政府行为,政府里的员工是绝对不可以收贿的,而且负责分配的人是不可以处理自己认识的人的申请的,如有违规,一经查出一律开除。

在中国,我儿时也曾是走后门的受益者,比如上小学的时候年纪不够,上中学的时候,家庭住址不在学校划片范围内,但是我还是觉得按规定办事是对的。“有法可依,有法必依”才有真正的公平可言,不然每个人都得削尖了脑袋去托人找关系,活得累不说,也失去了社会的公平与公正。

作者: 海一 | 微信: Ukkids
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