现在,骑车上班是一种时尚,更是一种态度。

根据2014年英国国家统计署发布的数据“Areas with the largest increase in percentage of residents cycling to work, England and Wales, 2001 and 2011”(居民骑车上班增幅最大的地区,英格兰&威尔士,2001-2011年)显示,从2001年到2011年的十年时间里,英国许多地区的居民开始选择骑车上下班,改变以往的通勤工具。以伦敦为代表,在过去十年里,单车通勤队伍不断的壮大,参与人数不断攀高,似乎单车通勤的时代已经开始来临。

Areas with the largest increase in percentage of residents cycling to work, England and Wales, 2001 and 2011(资料来源:英国国家统计署(office of National Statistics))
英国brompton自行车

那么,为什么越来越多人选择单车作为上下班的交通工具?怎样的单车科技革新为出行方式的转变提供了必要的支持?想要回答这一个问题,我们就必须来认识一个单车品牌——布朗登(Brompton
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一. 布朗登的品牌历史和折叠车的进化史

英国的布朗登(Brompton)是一家做折叠车出名的高端单车品牌,创立的初衷是为伦敦市提供一种途径来有效地解决伦敦交通拥堵的问题。既然是折叠车,顾名思义,这个品牌的单车是可以通过折叠起来推着走或者提着走。无论是进地铁还是搭乘公交,人们都可以随身携带,非常方便,并且携带过程也是意想不到地轻松。当然,这家折叠车价格也不菲,属于折叠车里的高端产品。

1975年,安祖·李奇(Andrew Ritchie)在偶遇一位同样是折叠车爱好者后,两人相互交流和讨论。正是这一次火花的碰撞让这位布朗登的创始人思路大开,坚信自己的设计会在未来大放光彩。于是他开始在自己家里捣鼓实验,反复折腾。最终布朗登的雏形折叠车宣告诞生。这个雏形折叠车便是现在被称为的原型车一号。18英寸的轮胎,两只把手能分别向下折叠到两侧,后轮能收折到车身的下方。就这样,虽然原型车一号被认为还是太大,不方便储藏和操控,但是折叠的功能还是在一定程度上缩省了空间。有意思的是,在给这个新家伙取名的时候,李奇看到了窗外的布朗登(Brompon)教堂,便将它取名为布朗登(Brompon),可能也是为了纪念这段艰苦奋斗的岁月吧。
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1977年原型车3号的问世,是布朗登折叠车进化史上的一次小飞跃。为了克服原型车1号的弊端,安祖·李奇(Andrew Ritchie)将18英寸的轮胎替换为16英寸的车轮,并且简化了部分结构。这样一来,原型车3号在整体重量上更为轻巧,操作的稳定性也有很大的提高。随后,30辆折叠车开始投入生产,布朗登折叠车正式问世。

从此开始,伦敦人开始慢慢认识布朗登折叠车,这股风潮也向紧随着在整个英国蔓延。简单快速的折叠步骤和折叠后的小辅助轮能让携带者轻松地拉着单车移动,特备适合需要乘坐地铁的上班一族。因此在人来人往的伦敦地铁站,它的身影时常出现,甚至有人将携带布朗登折叠车看做是时尚的标志之一。

虽然获得了小小的成功,但是安祖·李奇和他的团队也并不满足于已有的设计。他们不断的探索,每新一代的出现都有所改进。虽说各代各版本在外观上并无太大差异,但实质上我们现在所看到的布朗登折叠车,是融进了无数次设计的改良和材质的改进,才有了现在不可撼动的地位。

1982年,三速的布朗登面世,售价为£211;
1987年,在Cyclex展会上,当时最新版的布朗登折叠车赢得最佳产品的国际大奖;
1987年底,布朗登折叠车在伦敦的工厂开始了全面生产;
1991年,第二家工厂开工,产量大大增加;
1995年,布朗登折叠车获英国女王颁发的对外出口奖;安祖·李奇是骑着布朗登折叠单车前往白金汉宫领奖;
1996年,布朗登折叠车被德国国家自行车协会(ADFC)评选为年度最佳自行车;
2003年,布朗登推出了Mark3 型折叠自行车;
2004年,改进成更长的轮距,升级铰链连接件;
2005年,布朗登推出超轻量的零部件,同时引入两种新型手把:运动型的S型把手和旅行款的P型把手;
2010年获得女王企业创新国际贸易奖;
2012年布朗登夹克(Brompton Oratory Jacket)在欧洲自行车展(Eurobike) 赢得了iF金奖;
2012年布朗登的工具包在台北国际自行车展览会(Taipei Cycle)上获得了iF奖项;
……

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二. 布朗登折叠车的分类

严格的说,布朗登折叠车是没有特定的型号和款式的。在购买时,买家可以通过自由选择来选配最适合自己的折叠车。从前手把开始,变速、座管、座椅、车架、行李架、轮胎等等的每一个部件都是可挑选的。那么,有没有什么部件或者部分可以作为依据,快速区分不同的车型呢?答案就是车前把手。
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布朗登的把手基本上分为四种,分别是运动款的S型把手、休闲款的M型把手、旅行款的P型把手和2012年为身高比较高的人士新增的H型手把。每一个把手都有不同的配备和标准。其中,S型把手的规格为直式、高度较低的把手(握把高度大约为935mm),走的是运动风,比较能体现刚性的美。M型把手作为最经典的把手,从最初生产时就一直沿用至今。1015mm的把手高度可以为骑行者提供优越的操控感,不仅适合在城市中通勤,也可以行驶于乡间小路上。P型把手非常适合交通繁忙的路段。两种高度的选择(1033mm和880mm)可以让骑行者根据需要变化骑行的姿势,灵活性更强。但缺点就是偏重。

从变数段数上讲,布朗登折叠车可以提供1段变速、2段变速、3段变速和6段变速。每一种变速选择可对应不同类型的骑行者。比如,1段变速就非常适合简单主义者,轻量又不用动脑,单纯享受单车带来的快乐。如果你是每日都会骑车的人,那么根据官方推荐,也许你可以考虑3段变速。如果你是旅行者或山路骑行爱好者,那么官方会推荐购买6段变速。至于其他太专业的知识就无法为大家罗列了,如果大家有兴趣可以前往官网查看。

三. 为什么布朗登折叠车这么受欢迎?

对于单车的使用者来讲,一辆单车在骑行时能提供的舒适度和这辆车所能达到的速度是两大核心要素。而对于折叠单车的使用者来说,需要在前者的考量基础上,还需要加上携带功能的方便性和折叠功能易操作性这两点。而布朗登品牌从设计的初期开始就非常关注这些用户体验,从每一个细节入手,为使用者提供完美的通勤方案。
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单车的舒适度是由车座、踏板和手把三个点之间的距离决定的。大多数的布朗登折叠车在展开后,手把到座位顶端的距离约为65厘米,而座位到踏板的最高距离能够满足身高近190厘米的人舒适地骑行。坚固的车架和精确的调整定位,能让骑行者的力量有效传递,从而可以达到轻快、流畅的骑行体验。
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从折叠性能来说,折叠过后的布朗登体积是0.089立方米,具体尺寸是高 585 x 长 545 x 宽 270 毫米 (22.2″ x 21.5″ x 10.6″)。折叠所耗的时间仅需十几秒,即可。想要达到如此速度,并不需要过人天赋或什么秘诀,正常人稍加练习便可做到,可操作性及强。至于重量也在同类型的车款里非常有竞争力的,大约在8-10公斤之间,携带时,不会给骑行者带来太大的负担。Evans Cycle直达链接

四. 绿色通勤的时代降临,对我们究竟意味着什么?

在过去的两个多世纪里,人们雀跃于汽车产业的每一次革新,欢呼于汽车产量的每一个大跨步。从福特生产方式((Ford-ism)到丰田精益生产方式(Lean Production),似乎人们把汽车的普及以及汽车行业的发展视为现代工业腾飞的标志之一。然而,排放尾气、噪音污染、道路拥堵、缺乏锻炼……随着这些年大家对于环境的关注,对于健康的关心,“汽车”已经不像以往那样风光了。几乎所有人都开始意识到这个现代化的产物所带来的忧患,确切的说,不是忧患,还是眼下正在偿还的债。为了我们自己,我们的下一代,我们不得不做些什么,来挽救我们的地球,来改变我们的世界。

自2012年以来,英国政府投资1亿多英镑(折合人民币9.45亿元),用于单车基础设施的建设和工程发展,鼓励国民单车出行;完善和大力推广自行车租赁计划;同时为儿童和成人提供单车培训,让更多的人接触并爱上单车;畅通单车于其他出行方式之间换乘的过渡于衔接;在全国各地向骑行者给予更全面更清晰的信息服务支持;增开可以携带单车的火车等等。从地方层面来讲,全英各市也推出相应的倡导和计划来引导市民参与单车推广。以伦敦市为例,伦敦市政府号召市民发动了一场“骑车革命”,开通巴克莱单车高速公路(Barclays Cycle Superhighway) ,目的是使单车道更高速、更安全,让伦敦市民骑自行车上班更加方便。另外,市长鲍里斯·约翰逊(Boris Johnson)更是通过以身作则,骑车上下班来号召市民选择绿色通勤。

所以,看看自己身边,是不是已经逐渐有人加入了这个绿色出行的队伍了呢?大家是不是都开始以自己的方式来践行保护环境的承诺呢?作为个体,请永远不要低估自己能为这个地球带来的贡献。不管有没有折叠车,或有没有低碳出行的装备,只要有一颗保护环境的决心,我们就可以力所能及地做些什么,为保护我们美好的绿色家园,这颗璀璨的蓝色星球奉献自己的力量。

继续阅读:关于在英国骑自行车的注意事项

图片来自网络

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