英国的科茨沃尔德(Cotswolds)被誉为“英格兰的心脏”,或者“心灵之乡”, 是与法国的普罗旺斯、意国的托斯卡拉同级别的三大“世界最美的著名乡村”。那里至今还有十几个保持完好的美丽村落。它地处英格兰中部的丘陵地带,离牛津和莎士比亚故居都不远。中世纪时,这里集聚了英国羊毛贸易的商人。因此,这个地方逐渐变得富庶。经济决定上层建筑,科茨沃尔德地区的田园十分精致,远超英国的其它地区。因此,科茨沃尔德乡村在英国人眼中的地位颇高,因为他代表了英格兰乡村的最高水准。

科茨沃尔德(Cotswolds)

Broadway(百脑汇)是此行的第一站。一下车,我们都被眼前的美景惊呆了,好像来到了BBC某部英伦剧的场景中:浅黄色略显斑驳的墙壁,灰色的屋顶,窗台上垂下枝条的妖艳红色玫瑰,一扫英伦惯有的阴霾气息。草地像绿油油的海洋,一副波澜壮阔的景象;大树伸展出枝叶,大树的枝叶末梢已经带了些微的红色,透露出秋天的气息。坐在大树下的长椅上看书的人,仿佛坐在一叶小舟中,飘荡在这一片宁静的碧海。

英国cotswolds小镇broadway

Broadway被誉为“科茨沃尔德的宝石”或者“英式小镇典范”。Broadway位于西科茨沃尔德悬崖脚下,拥有草地丰美的小路和追溯到16世纪用蜜石建造的古建筑。蜜石是科茨沃尔德的特产,在阳光下展现出蜂蜜的浅黄色。这更给小镇添上了浪漫的气息。我想,此时牵着爱人的手,漫步在秋叶掩映的石板路上,一定很美。

第二个小镇叫做Bourton-on-the-Water,顾名思义,它是一个建在水上的小镇。它被誉为科茨沃尔德的小威尼斯。一条涓涓流淌的小河穿过了小镇,两面矗立着典型的科茨沃尔德风格建筑。这里最有名的是横跨小河的若干座低矮的石板桥,不少人坐在桥边喂河里的鸭子和天鹅。面对面包的诱惑,天鹅也不再矜持,仗着体型优势挤跑鸭子,还刻薄地用嘴巴啄对方。
鸭子在数量上占绝对优势,因此天鹅也没怎么讨到便宜,只能灰溜溜地逃走。这时,鸭子内部开始内讧,打架打不赢就扑腾着翅膀逃走,在水面上留下一串拨痕。桥的中间坐了一个小朋友和他妈妈。妈妈正在跟小朋友讲着《丑小鸭》的故事:“从前有一只灰色的鸭子,长得特别难看,它被同窝的鸭子排挤⋯⋯”我也不甘寂寞地坐在了桥上,开始唱起了中文儿歌:“门前大桥下,游过一群鸭,快来快来数一数,二十六七八⋯⋯”多希望可以教给那个孩子,给他描绘不一样的中国田园风光。

第三站是Bibury,英国著名的画家和工艺美术家William Morris曾居住在Bibury,并评价这里说:“the most beautiful village in the Cotswolds(科茨沃尔德最美的村庄)。

Cotswolds最美小镇Bibury

开车首先来到一个十字路口,路口附近有一家典雅的天鹅酒店,依旧是典型的蜜色石灰石墙面,但绿色和红色的爬山虎已经快爬到两层建筑的屋顶,给整个酒店增添了一分浪漫。马路的左边是一片大湿地,里面也有不少天鹅和鸭子游荡其中。右边是一片大鱼塘,供人休闲娱乐。

虽然天鹅在英国随处可见,但是身份却十分高贵。根据英国王室网站所说“所有开放水域未受标记的疣鼻天鹅都属于王室所有。”但现在女王只在泰晤士河特定流域行使此项权利。皇室工作人员每年会举行数天鹅的仪式,在泰晤士河畔127公里的范围,为大约500只的天鹅进行秤重,检查身体是否有受伤。

因为天鹅是女王的私有财产,所以神圣不可侵犯。12世纪时英国法律规定,全国所有的天鹅都归君主所有,宰杀或伤害都列为叛国罪。我发现了两个有意思的新闻报道:前几年有人发现被烧烤的天鹅遗骸,英国举国震惊,警方发誓一定要严惩凶手;第二个是有个英国小女孩喂食天鹅时被天鹅啄伤,她写信给女王控诉了此事,居然得到了女王女仆的代笔回信。但为何英国皇室对天鹅情有独钟?我至今没有找到答案。

虽然Bibury久负盛名,但当地人还是坚持了传统的生活方式。在马路上,经常可以看到运草垛的卡车来回穿梭。而美如画的小镇也没有过多的沾染上商业气息。不少居民在家门口贴着:“内有恶犬,请勿入内”。有些甚至用中文表明:“私人领域,请勿照相”。可以看出当地人对游客有多么反感。蜜色石头房子蜿蜒到山顶,像来到了《指环王》中热爱唱歌跳舞的霍比特人的家。如果我是某部神话剧的导演,这里一定是我首选的拍摄地。

科茨沃尔德不仅美在小镇,更美在连接小镇的公路。公路会穿过大片的牧地和森林。牧地上有姿态各异的黑脸白羊,圆滚滚地像撒在绿色天鹅绒上的珍珠;森林好像绿色的山洞,从缝隙中还会透下点点带有凉意的阳光。开车行驶在科茨沃尔德的小路上,好像穿梭在windows的美轮美奂的自然图像的屏保之中。

英国只有两个地名,一个叫做伦敦,一个叫做伦敦外。如果伦敦代表的是英国的快节奏、国际化和多元化,那么这些小镇更能彰显英伦骨头里的典雅高贵和娴静。

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