大家都知道,如今的英国共有四个部分:英格兰、苏格兰、威尔士、北爱尔兰。那他们是怎么联合到一起组成了今天的大英帝国呢?在他们融合的过程中又发生了哪些大事件呢?今天我们就来聊一聊大英帝国联合的那些往事。

英国女王
英国由不列颠岛和爱尔兰岛组成,3000年前的新石器时期,身材矮小的伊比利亚人从现在的西班牙和葡萄牙一路北上,居住在这两个岛上,成了英国的原住民,从此,这两个荒无人烟的小岛开始有了人间的烟火气息。

后来,历史的脚步来到了铁器时代。在东边的大陆上,崛起了一个了不起的民族——凯尔特人。关于凯尔特人,今天的历史教科书几乎是一笔带过。但其实,凯尔特人的光辉事迹说上几天几夜也说不完。历史学家普遍认为,凯尔特人发源于今天的法国东部塞纳河、罗亚尔河上游,德国西南部莱茵河、多瑙河上游地区。约公元前十世纪初,他们首次在这些地区出现。与身材矮小的伊比利亚人不同的是,凯尔特人高大魁梧,英勇善战。随后的几百年里,凯尔特人以武装的部落联盟为单位,向周围地区扩散、迁徙,进行军事移民。凯尔特人的生产力水平极高,他们是欧洲最早学会制造和使用铁器和金器装饰品的民族,他们凭借铁制武器战胜了尚处于青铜时代的部落。

在入侵不列颠岛之前,凯尔特人已经征服了今天的法国、西班牙、葡萄牙、意大利等地区。一路披荆斩棘,所向披靡。从大陆来到西北两岛之后,一部分凯尔特人占据了今天英格兰的南部和东部,另一部分则占领了今天的爱尔兰和苏格兰。凯尔特人每到一处,都对当地的伊比利亚人进行残酷的杀戳。后来,凯尔特人逐渐成了这两个岛屿的主人,在不列颠组成了早期社会:部落和氏族,并在这两座岛上经历着不断被入侵又不断反抗的血泪史。Britain这个词就来源于凯尔特人的一个分支。

公元27年,屋大维带领罗马共和国进入罗马帝国时代。罗马帝国在随后的几十年里不断壮大,很快,欧洲大陆就成了他们的天下。威震欧洲的罗马军队向西一直打到西海岸之后,剑锋直指英吉利海峡对岸的西北两岛。无敌是多么寂寞啊!很快,罗马人占领了不列颠岛的南部,把原本居住在不列颠南部的凯尔特人赶到了北边。但是,凯尔特人哪甘心自己的家园被外族侵占,于是不断南下骚扰罗马军队,弄得罗马皇帝很是头疼。后来,为了阻挡凯尔特人,罗马皇帝在北方修建了哈德良长城,这座长城后来也成了英格兰和苏格兰分界线的依据。

哈德良长城
时间辗转又来到公元五世纪,这时的欧洲大陆上,又活跃着另外一个民族——日耳曼民族。这个民族就像早期的罗马人一样骁勇善战,很快便在欧洲大陆上站稳脚跟。在日耳曼民族的不断攻击下,罗马帝国逐渐没落,为了顾及大陆的利益,罗马皇帝不得不从不列颠岛撤军。罗马入侵者走了,凯尔特人顺势南下,夺回了失去已久的家园。可惜好景不长啊。犹如历史重演一样,日耳曼人也一路打到西海岸,也入侵了不列颠岛。侵略者的野蛮入侵,激起了不列颠人的强烈反抗,但是,不列颠人的反抗,遭到残酷的镇压。

在这些入侵不列颠的日耳曼民族中,入侵势头最为凶猛的是萨克逊人和盎格鲁人,他们也成为了英格兰人的祖先——盎格鲁撒克逊人。England这个词,愿意就是盎格鲁人的土地。经过长达两个多世纪的征服,征服者和被征服者,渐渐融合成了一个民族——英格兰人。英国的称呼也由“不列颠”变成了“英格兰”。

又过了几百年,欧洲大陆上日耳曼的另一个分支——诺曼人,也盯上了不列颠岛。这可真是块香馍馍啊!于是诺曼人便抢占了英格兰人的地盘并建立起自己的王国。占领了英格兰不算,他们还想吞并北方的苏格兰。但是苏格兰人哪有那么好惹的,于是,苏格兰人在13世纪到14世纪发动了两次苏格兰独立战争。电影《勇敢的心》中,华莱士带领苏格兰人民反抗英格兰入侵便是以此为背景。

勇敢的心
威尔士的凯尔特人在罗马帝国时期曾被罗马人统治,但并未被盎格鲁萨克逊人征服过。亚瑟王的传说讲的就是威尔士人民反抗盎格鲁撒克逊人的故事。1258年,威尔士公国正式成立。1282年后,威尔士被置入英格兰的支配之下。但从名义上来讲,威尔士仍旧是一个独立的国家。至于爱尔兰岛,本身是一个相对独立的岛,可能管理起来比较困难,所以在这么多年的纷争中并没有被侵占,一直是独立的主权。

到16世纪之前,不列颠岛和爱尔兰岛就分成了4部分:以日耳曼人为后裔的英格兰王国,以凯尔特人为后裔的苏格兰王国,威尔士公国和爱尔兰王国。16世纪,四个国家开始谈判。英格兰王国与威尔士公国签订了《联合法案》,威尔士自此正式和英格兰统合。17世纪,苏格兰国王詹姆斯六世继承了英格兰王位,成为英格兰和苏格兰共同的国王,后来,英格兰和苏格兰合并成为联合王国。19世纪,爱尔兰通过了《1800》联合法案,也加这个联合王国。1921年,南爱尔兰26个郡成立自由邦,但名义上仍属于英国。直到1949年,爱尔兰宣布成立共和国之后,自动退出了英联邦。英联邦也承认南爱尔兰独立,但北方6郡选择继续留在英国境内,形成了现在的北爱尔兰。

还是罗贯中说的好啊:天下大势,分久必合,合久必分。故事看到这里,你也应该对英国的历史有了大致的了解了吧。英国的历史就是在这分分合合中发展前进的。在这分分合合中,还有许多的小细节值得玩味,今后,我们再继续聊。

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