36666_10001132

杰弗里•乔叟Geoffrey Chaucer,生于14世纪伦敦附近。如果英国在中世纪(通常指5~15世纪)的1,000年中,只能选出一位文坛泰斗的话,非乔叟莫属。他的著作《坎特伯雷故事集》(The Canterbury Tales)让他名扬四方,他是英国第一位葬在西敏寺诗人角的诗人。

乔叟和其著作大名鼎鼎的一个重要原因是,他本人及他的作品,几乎是大多数后人瞭解中世纪英国社会的唯一便捷渠道。

幸运的旷古诗人

客观看来,英国14世纪才出现中世纪文坛第一人,是很落后的,但这一现象,其实恰好符合英国的历史。

大约5世纪,北欧人才迁徒并逐渐建立了英国和英语, 因此目前已知只有一本古代英语文学作品——《贝奥武夫》,结果却不过是用古英语讲著北欧的故事罢了,而且作者不详。

5世纪后,英国还是经常动荡,11世纪法国诺曼登陆后,又流行起使用法语和拉丁语,因此,偶尔有几部作品,却要么是作者信息不多,要么是非英语写作,因此始终没有英语文坛名人。

14世纪,乔叟出现。他的生平经历有许多文字记载,不是无名氏。此外,他选择了用英语写作,并且功底极好。更重要的是,他的诗体短篇小说集《坎特伯雷故事集》,内容丰富意义非凡,广受关注。因此乔叟幸运的成为了这第一人。

乔叟的故事

乔叟本人,以及他周边一些人物的生平经历,文字记载很多,其中的一些事件本身便是人们瞭解当时英国社会的一个极好资料。

一、父亲遭绑架逼婚

乔叟家是伦敦的酒商,并为宫廷供应食品,家族的金钱和地位优越。当年,他父亲12岁时,曾被一个姨妈绑架,强迫他和表姐或表妹结婚,以保全姨妈的产业。后来,这位姨妈被捕,并遭钜额罚款。

乔叟父亲后来娶了他母亲,几年后,从女方叔叔那里继承到了伦敦的二十四座店铺,据说这位叔叔负责伦敦的铸币。

二、中世纪的骑士梦

在中世纪,成为骑士是许多欧洲男孩的梦想,但通常只有贵族家庭的孩子才能实现。培养一位骑士大约需要14年,男孩7岁就要担任某位领主夫人的侍童,学习礼仪;14岁开始学习骑士七艺:游泳、投枪、击剑、骑术、狩猎、弈棋、诗歌,此外,还要学习侠义精神。

乔叟的童年便是如此,他家境优越,父亲托了些关系,将他送到王室中的一位女伯爵家做侍童。成年后,乔叟被封为「候补骑士」,他曾随国王的部队远征法国,被俘虏又被赎回,还曾担任国王的书记员、外交官、朝臣。

三、游历欧洲

也许是乔叟的语言能力和口才得到了赏识,他曾被任命为外交官,多次前往法国、西班牙、意大利等地沟通消息。

虽没有明确记载,但学者们猜测,正是在这多年的游历中,乔叟结识了欧洲的一些著名史学家、诗人、作家、领袖等。而许多人认为,他在这期间结识了意大利的薄伽丘,拜读过他的《十日谈》,因此才模仿名著《十日谈》创作出了十分相似的英语版的《坎特伯雷故事集》,并同样的广受关注。

四、多重身份

乔叟除了是书记员、外交官、朝臣,还是哲学家、炼金术士、天文学家,还曾和十岁的儿子合着有关星盘的科学论文。

他最著名的身份是诗人兼作家。他有多部作品,最出名的是《坎特伯雷故事集》,这是公认英国印刷史上的第一本书。它不像古代英雄诗那样脱离现实,而是描写了三十多个鲜明的各类人物,既写了僧侣的腐朽,也写了妇女地等位题,反映了当时的社会和生活。

《坎特伯雷故事集》的故事

《坎特伯雷故事集》开篇便说,有30名朝圣者聚在伦敦一家客店,准备去坎特伯雷大教堂。店主自愿当向导,并提议在途中每人讲两个故事,打发时间。这30人中有骑士、僧侣、侍从、商人、匠人、医生、地主、农夫、海员、家庭主妇等,各式各样。他们讲的故事,包括骑士探险、爱情、宗教、道德、滑稽故事、动物寓言等。

一、巴斯妇人的故事——女人最想要什么?

朝圣者中有位富有的巴斯妇人,常周游世界,有过五个丈夫但都死了。她外向健谈,给大家讲了一个亚瑟王时代的骑士的故事。

故事中的骑士某天做了坏事,要处死刑,于是王后提出了著名的问题:女人最想要甚么?,她给骑士一年的时间去寻找答案,答对就可免死。骑士四处寻找答案,有人说:女人最想要珠宝和金钱,有人说:女人最想要幸福的婚姻,还有各种人说:女人最想要漂亮衣服、自由、快活、男人的奉承、陪伴家人,答案五花八门。

终于有一天,骑士遇到了一位神奇的老妇,她说自己知道答案,但要求骑士娶自己才告诉他。虽然她又老又丑,骑士还是答应了。到了约定的日子,骑士来到众人面前,回答了王后的问题说:女人最想要的,就是,做男人的主宰!。果真,所有人都满意这个回答,骑士的死罪被赦免了。

虽然无耐,骑士还是履行诺言娶了老妇。新婚当晚,老妇问骑士:我给你选择,能愿我丑陋,但忠诚,还是愿我变得美丽,但会背叛?骑士答:我尊重你的选择,由你来做主。老妇很满意,回答说:你让我做主么?两者我都要!于是,老妇变成了美丽的少女并发誓永远忠诚,两人欢喜的共度余生。

二、梅利比的故事——反讽中的智慧

朝圣者中有位讲述者,给大家讲了一个梅利比夫妇的故事,主要是大段的对话。有人在这些对话中看到了对长篇大论者的讽刺,有人则看到了内在的智慧。以下引用方重的几句译文作分享:

有一条普遍的原则:提出一项建议来,却又肯定在任何情况之下,严格地坚持不能修改、不能变更,我说,这样的一项建议是十分卑劣的…

如果我说了妳应该争取和平,言归于好,我还是没有讲错,或者离事实太远。因为智者有言,纷争起于对方,但和解起于自己…

结语

乔叟本人的人生,是一个中世纪人物的缩影;《坎特伯雷故事集》中形形色色人物的人生,是多个中世纪生活的缩影。时光荏苒,人们的生活,人们所关注的、所体验的,却始终有著某种不变的相似,传达著某种永恒的规律。

作者: 蕃薯
简介: 我爱吃蕃薯

.

37567_387
(取消回复)

输入邮箱评论,或使用社交网络登录评论