托马斯•莫尔(Thomas More),英国政治家、作家、社会哲学家与空想社会主义者,1516年用拉丁文写成《乌托邦》,由此闻名。莫尔出生于1478年,属于中世纪的最末期,因此,被视为文艺复兴时期(衔接中世纪与近代的过渡时期)的代表人物。

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与中世纪的英国文坛泰斗乔叟一样,莫尔也出生于富贵家庭,从小就去了更高的贵族家做侍童。

莫尔出生于伦敦的Milk Street牛奶街,父亲曾是著名的律师及大法官,颇具社会地位。童年的莫尔去了当时伦敦最好的学校St Anthony’s School读书,12-14岁时,他被送到了坎特伯雷大主教的家中做侍童(注:贵族男孩沿袭骑士传统的第一步通常是到更高的贵族家做侍童,学习知识和礼仪)。殊不知,这位大主教还身兼英国大法官的职位,是贵族中的贵族,并且极其推崇文艺复兴的思潮。

莫尔命遇贵人,大主教发现了少年莫尔的才华和潜能,於是举荐他去牛津大学读书,接受传统教育,虽然只读两年就辍学了,莫尔却精通了古老的拉丁文和希腊文。

给女性良好的教育

莫尔有一个在当时与众不同且颇受称赞的观念——鼓励女性接受良好的教育。

27岁时,莫尔结婚了,娶了一个比他小五岁、文静善良的妻子。据莫尔的朋友讲述,莫尔婚后一直鼓励只在家接受过少量教育的妻子,再继续读书和学习,因此,莫尔时常在家中为妻子辅导音乐和文学知识。

Thomas More托马斯•莫尔

在第一任妻子死后不到一个月,莫尔就娶了第二任——也是最后一位妻子。莫尔当时的朋友圈子很广,认识很多女性,但是他最终选择了一位富有的寡妇为妻。夫妻二人感情很好,对所有的孩子也耐心负责。莫尔始终保持和子女们通信的习惯,鼓励他们写作和思考。

此外,莫尔始终坚持让所有的女儿和儿子接受同样的教育,主要是传统经典教育。他的大女儿在希腊文和拉丁文学术方面取得了很大的成就,让莫尔十分自豪。莫尔对女性教育的鼓励,也为当时其他的贵族家庭做了很好的榜样。

半生荣华

少年时做骑士侍童,大学时学习古典经典,后来听从父亲的安排开始接受法律方面的系统培养,26岁时,莫尔开始逐渐步入自己的政治生涯。

前半生,莫尔仕途兴顺。他先做了中部某市的议员,然后做了伦敦议员,接下来,先后做了伦敦金融城代理市长、枢密院官员、外交官、爵士(骑士受封的一种)、国库副部长、国王亨利八世的秘书兼私人顾问(此职位影响力巨大:负责接待外国使者、起草政府文件、传达国王指令等)、牛津和剑桥两所大学的掌管人、下议院发言人。

半生悲凉

后半生,莫尔由陨落到受死刑。他人生转的折点,恰好和英国历史上最重要的女王伊丽莎白一世的诞生背景有关。

伊丽莎白一世的父亲,亨利八世,本来娶了国王哥哥的遗孀,但却移情別恋,爱上了著名的安妮•博林,也就是伊丽莎白一世的母亲。当时的主要欧洲国家都信奉天主教,禁止离婚。亨利八世为了娶安妮•博林,极具革命性的脱离了强大的天主教,在英国改立新教,强行离婚后娶了安妮做第二任王后。亨利八世的血腥风流史造成的影响也波及到莫尔身上。

莫尔坚持天主教的信仰,行动上既不承认新教,也不承认安妮的王后地位,因此触怒了国王,引来杀身之祸。他先是被指控受贿,又被指控密谋叛国,最终失势并被处以死刑。

被误解的《乌托邦》

《乌托邦》的名字十分响亮,问世后,很多人用它来代表一种理想化的生活或“理想国”。后来,马克思推崇莫尔,称莫尔是社会主义英雄,并借用《乌托邦》来当作是社会主义的理想国。但事实上,这很可能是一种误解。

Thomas More托马斯•莫尔

莫尔在《乌托邦》中描绘了一个完全理性的共和国,在这个国家里所有的财产都是共有的;在战争时期它宁可雇佣临近好战国家的雇佣兵,而不轻易使用自己的公民;这个国家的宗教信仰是自由的;女性也可以做全职人员;公民在政治上一律平等;人人参加劳动。然而,《乌托邦》的理想国本身就是饱受批评的。莫尔在书中一方面倡导人人平等自由,另一方面,却同时讲述了理想国中奴隶的存在,十分矛盾。因此,大多数学者会批判式的评析并质疑《乌托邦》中理想国的可行性。

后来的马克思,一方面称赞莫尔的乌托邦,一方面,提出暴力等许多与其相违背的观点,因此乌托邦是否真的是马克思的社会主义所说的理想国,是有待思考的。

柏拉图的《理想国》

构想一个完美的理想国,并不是莫尔的首创。仅在欧洲,早在约公元前390年,古希腊哲学家柏拉图就已经开始设想并写作了,他写的《理想国》(注:篇幅长达10卷,仅次于其另一部著作《法律篇》),以苏格拉底为主角,采用对话的形式探讨了政治学,成为经典。

《理想国》探讨了到底什么是世事的道理、什么是正义,涉及的领域包括了经济学、政治社会学、政治哲学、伦理学、正义及知识等。柏拉图(通过苏格拉底)构想了一个理想的城市,有完美的司法体系,依靠德性,崇尚知识和真理。

柏拉图说:我们所感觉到的现实世界,并不是真实的世界,只不过是某种更高层次的世界的投影。柏拉图认为,在这个更高层次的世界里,存在著最理想的理,那是一种永恒的东西。也就是说,宇宙中存在一个更高的状态,这种状态下任何形式都是最终极的或最完美的,它以下的层面都都分配到了一部份的理,在我们的周围世界反映出了理的一部份。

结语

莫尔的生平,是英国中世纪中上层人物的一种缩影,本身便具有很大的启发性。莫尔的《乌托邦》代表了当时一部份人们对理想国这一更美好的世界的思考和追求。柏拉图的《理想国》,是人类在约二千五百年前的黄金智慧时代的一部经典。经典中的智慧与理,值得深思。

作者: 蕃薯
简介: 我爱吃蕃薯
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