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在那个丹麦人手持长矛的时代,

国王们充满勇气和伟大,

我们听说过许多英雄事迹,

其中一位叫做齐尔德•谢冯的国王,

征服了许多的部落,

摧毁敌人的战车,

征服他的敌人… …

这首共有3182行的英雄叙事长诗,叫做《贝奥武夫》。以丹麦人介绍开篇,一上来就描绘出了一个国王是英雄、不畏强敌的故事背景。

已知英国文学中的第一部著作

大约公元8世纪,中国正值唐朝的时候,英国小岛上出现了目前已知的第一部文学著作,《贝奥武夫》。有趣的是,英国文学第一部著作的内容,却和英国没甚么关系,诗歌中讲述的都是发生在北欧丹麦和瑞典附近的人物事迹。

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《贝奥武夫》是英雄叙事长诗,用了一整首诗来讲述一位英雄的故事,这位英雄的名字就叫作贝奥武夫。大约在6世纪前后,他在北欧斯堪的纳维亚半岛上做过英雄,还当上了国王。

可是这个北欧故事为甚么成了英国文学著作之一呢?那是因为,他是用英语写作而成的。这部用英语写北欧故事的诗歌,正好也反应了英国的历史。5世纪以前,不列颠小岛先是来了凯尔特人,然后又来了罗马人,始终没成立自己的国家,也没有自己的语言,当然也无从谈起自己的文学。终于到了5世纪,北欧的盎格鲁-撒克逊人来了,才慢慢有了英国、有了英国的文化,盎格鲁-撒克逊人使用的Englisc语言,也慢慢变成了英语English。对英语的历史感兴趣的小伙伴,可以参看文章《英语简史》。

盎格鲁-撒克逊人那时候也基本没有文学作品,只有一些口头流传的诗歌,讲述的也都是老家北欧的传说故事,其中之一,便是关于贝奥武夫的。於是大约过了一两百年,关于贝奥武夫的口头诗歌终于变成了有文字记录的诗歌,成为已知的英国文学的第一部著作。

无名氏的古英语

《贝奥武夫》产生在英国刚刚出现自己的国家和语言的时候,因此相关信息并不多。大部份人认为它写于8世纪左右,但也有人认为它写于11世纪初。至於作者是谁,就更加是个谜了,因此目前大家只能称呼这位盎格鲁-撒克逊的无名氏作者为“贝奥武夫诗人”。

目前,包含有《贝奥武夫》整首诗的最古老的手抄本保存于英国图书馆中。整首诗都由盎格鲁-撒克逊语言,也就是古英语写成,现代英国人根本看不懂,但是对于专门的学者来说,却是他们瞭解古英语的一个重要的著作。

英雄时代的英雄精神

英雄叙事长诗《贝奥武夫》,它的标签十分清晰,那就是——英雄。英雄叙事长诗是欧洲古代文学的典范和巅峰,早在大约公元前8世纪时的古希腊就已经十分盛行了,代表人物是吟游诗人荷马。

欧洲人常说英雄时代,很大的一部份就是指从荷马时代开始的一种英雄文化。因此,有很多人认为,《贝奥武夫》其实是在模仿古希腊荷马的著名英雄史诗《伊利亚特》和《奥德赛》(注:两部诗可以一并称作《荷马史诗》),或是在模仿古罗马史诗《埃涅阿斯纪》(注:它被认为也是在模仿《荷马史诗》)。

这几部史诗,无论是用了古希腊语、古拉丁语、还是古英语,语言虽然难懂,但是却都讲述了相似的故事和共同的英雄精神。在那个时代的欧洲各地,人们崇拜英雄,崇拜他们锄强扶弱,保护各方,於是用诗歌来表达对英雄的敬仰。

在这些英雄时代的诗歌中,英雄们常常是个人英雄,在广阔的大地上奔走四方。他们英勇战斗,常常涉入国家或族群间的恩怨情仇,还常可能遇见神、天使、魔鬼等力量。这种英雄精神也贯穿延续到了后来欧洲各个方面的文化之中。

《贝奥武夫》中的英雄故事

贝奥武夫的故事正是形成于这样的一个英雄时代背景之下,产生于盎格鲁-撒克逊人初来不列颠岛,英国刚刚形成国家的时候。因此语言是英语,但内容仍以北欧为背景,讲述了主人公作为个人英雄所主要参加的三次对抗邪恶的战斗。

第一战

开篇提到的齐尔德•谢冯是古丹麦第一位伟大的国王,他以征服敌人的能力而闻名。他的曾孙是贝奥武夫时代古丹麦的国王。这位曾孙国王,继承了家族的勇敢和贤明,国力强盛,於是修筑大殿并举办庆典,不料,却遭到了一个怪兽的嫉妒和侵扰,开始了十多年的战争。

十二年后,消息传到了古瑞典,当地的英雄领主贝奥武夫决定去援助。他成功的杀死了怪兽,从此,丹麦人将贝奥武夫认作是他们伟大的英雄,为他欢庆。

第二战

一波刚平,一波又起。原来,怪兽还有个母亲,失去了孩子的她产生了仇恨,於是开始复仇。这位怪兽母亲住在荒原之中,力量更加强大。她抓走了丹麦国王的一位大臣。英勇的贝奥武夫说服了国王和他一同前去救人。

当他们到达荒原的边界时,贝奥武夫穿上铠甲,手执佩剑,只身一人跳入怪兽母亲居住的水中。几经搏斗,最终,贝奥武夫拔出水底的一把宝剑,杀死了怪兽母亲。贝奥武夫再次获胜了,人们更加崇拜他的保护弱小和英勇无畏。

第三战

两次帮助丹麦打败怪兽后,贝奥武夫的威望极高,回到自己的土地后成为了国王,贤明治国。

在贝奥武夫统治的第五十年,他自己的领土内也出现了一头怪兽巨龙。虽已年迈,英雄贝奥武夫还是选择奋力抵抗怪兽。然而,英雄迟暮,最终两败俱伤,贝奥武夫在杀死巨龙后,自己也因伤而死。在他死后,他的威名依然受到人们的歌颂。

结语

《贝奥武夫》是英国第一部公认的著作,也是古英语文字中唯一的一部代表作,地位极高。诗歌中的贝奥武夫,以英雄时代的英雄精神走完其一生,他的故事虽已落幕,而他背后的精神,却永远延续在后人的血脉之中,那永恒的——英雄精神。

作者: 蕃薯
简介: 我爱吃蕃薯
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