圣乔治从没到过英格兰,在历史上和英格兰也没有多少渊源,为甚么会在14世纪的时候,取代了原来的圣爱德华,成为英格兰的主保圣人呢?这位圣人来自何方,身上有着甚么样的品质,有着哪些流传的故事,因此让英格兰人接受了他,崇敬他呢?圣乔治真的像许多绘画中描绘的那样,骑着白马,挥矛屠龙,救过公主吗?

p81849_1

圣乔治生平

在位于以色列的圣乔治陵墓中,有一座小型的圣乔治雕像,所展示的圣乔治形象,和其它一些绘画作品当中的很相似。雕像中的圣乔治,身穿古罗马作战的铠甲,披罗马红色披风,一手握着长矛,在有的画作中,他会另一手握着盾牌。陵墓中所展示的这个古罗马战士的形象,正是来源于对圣乔治生平的一种记载。

据7世纪开始的古书记载,大约公元3世纪末,圣乔治出生于古罗马一个显赫的基督教家庭(大约位于今日的叙利亚或巴勒斯坦),因此圣乔治从小便在基督教的信仰当中长大。他的父亲是一位罗马军队的长官,不幸的是,夫妻二人在圣乔治年少的时候,便先后离世。

失去父母的少年乔治决定像父亲一样成为英勇的将士,於是他去投靠了当时的罗马皇帝。罗马皇帝一直很赏识他的父亲,因此盛情欢迎了圣乔治的加入,并一路提携。没过几年,不到30岁的圣乔治,就已经被提拔为掌管3,000士兵的军官了。

St. George英格兰主保圣人——圣乔治

天有不测,仕途正旺的圣乔治遇到了一次生死的抉择。公元303年,这位罗马皇帝下令逮捕所有坚持信仰基督教的官兵,并要求其他官兵每人都要向罗马神灵进贡。面对这场变故,圣乔治选择了坚持自己的信仰,他勇敢的站到众人之前,当着皇帝的面,大声宣布自己永远只信奉基督。皇帝很诧异,不想失去自己的爱将,於是用土地和金钱等各种好处来说服他改变信仰,却都被圣乔治回绝了。

最终,面对圣乔治的坚定抉择,罗马皇帝下令将其处死。临死之前,圣乔治将自己的财产都分发给了穷人,准备好了自己的后事。紧接着,神奇的事发生了,无论是用上百颗长刺碾压,还是用烙铁处死,圣乔治都接连神奇般的死而复生。可是,在4月23日这一天,他还是在被斩首后死去。许多见证了他死前奇迹的人都因此开始信仰了基督教,并在圣乔治勇敢精神的鼓舞之下,开始反抗古罗马的迫害。圣乔治的尸体被运回故乡埋葬,虔诚的基督教徒们纷纷前来为他祷告,推崇他为烈士,圣乔治的英勇事随之迹迅速传播到欧洲各地。

圣乔治屠龙

关于圣乔治屠龙的传说,其实是到了中世纪后期的12世纪才开始出现,这时,圣乔治离世已经约有800年了。据说,当时正是欧洲十字军东征的时期,人们正崇拜着“骑士精神”,在这样的背景之下,十字军的将士把沿路听来的关于圣乔治屠龙的故事流传开来。

St. George英格兰主保圣人——圣乔治

中世纪时著名的《金色传说》一书中对圣乔治屠龙的记载最为详细。书中写道,在Silene城(大概今日的叙利亚或巴勒斯坦)有一处人们赖以生存的泉水,有一天,来了一条龙在这里筑巢堵住了泉眼。百姓们无耐,只好百般讨好恶龙请它放水给人们饮用。一开始,人们每天用一头羊来餵食,后来羊都被吃光了,恶龙便开始索要少女来进食。

人们通过抽签来进贡少女,有一天刚好抽到了当地的公主,就在公主要被恶龙吃掉之前,圣乔治路过此处,以十字架做守护,英勇刺杀恶龙,救下了公主。恶龙之血留在地上形成了一个红色的十字架,此地从此寸草不生,红色十字亦成为了圣乔治的标志。从此以后,当地的百姓都因此而开始信奉了基督教。

圣乔治和英格兰

无论是身为罗马军官的圣乔治,还是屠龙救美的圣乔治,似乎都和遥远的英格兰不沾半点关系。然而,早在8世纪前后,英格兰就已经出现了关于圣乔治的纪录。而到了前文提到的十字军东征时期,圣乔治的英勇精神开始被几位英格兰国王强烈推崇。相传,当时参加十字军东征的英格兰国王,正是著名的像狮子一样勇猛的“狮心王”查理一世,他本人有着和圣乔治一样的英勇。据说他行军到了圣乔治屠龙的地方,遇上一场恶战,“狮心王”祈求圣乔治的庇佑,最终获得了胜利,於是开始分外尊崇圣乔治。

St. George英格兰主保圣人——圣乔治

传说虽无从考证,但是从12世纪的“狮心王”起,白底红色的“圣乔治十字”开始出现在英格兰军队制服中。此外,有文献纪录,在14世纪开始的英法百年战争之中,英格兰的军队会在战场上吶喊“圣乔治”来鼓励士气。到了14世纪末期,圣乔治取代了圣爱德华,被封为了英格兰的主保圣人。

随后,英格兰各地出现了大量以圣乔治名义命名的教堂、学校、公园、市场等。相关的文学和艺术作品也不断涌现。莎士比亚在描写英格兰历史上另一位伟大的英勇国王亨利五世时写道,作战之前,亨利五世虔诚祷告:愿主保佑哈利、保佑英格兰、保佑圣乔治,成为英国戏剧中的传世佳句之一。圣乔治英勇无畏,坚持信念,救助弱小的精神,也逐渐被传承下来。

圣乔治节(St George’s Day)

St. George英格兰主保圣人——圣乔治

每年的4月23日是圣乔治节,也是英格兰的国庆日。此外,这一天还是格鲁吉亚、保加利亚、葡萄牙以及加泰罗尼亚等同样奉圣乔治为圣人的国家或地区的重大节日。由于圣乔治的军队背景和他所代表的勇敢精神,圣乔治也成为童子军和一些军队的保护圣人。

按照英格兰传统,在圣乔治节这一天,人们会在自己的衣领上面佩戴一朵红色的玫瑰,街道和一些酒吧店铺会悬掛圣乔治十字的英格兰国旗,教堂会响起圣乔治的颂歌。如今,由于一些人们认为圣乔治与英格兰的关系并不深厚等原因,这一天的庆祝出现了淡化的迹象,不过,许多英格兰的组织和机构却仍在大力推行圣乔治节的欢庆,于是,人们穿着圣乔治十字的衣服或者古罗马铠甲衣服的欢庆场面,还是能在英格兰的国庆日这一天见到。

推荐阅读:【Saint Andrew】苏格兰主保圣人——圣安德鲁

作者: 蕃薯
简介: 我爱吃蕃薯

.

bangli-728x90-1c new
(取消回复)

输入邮箱评论,或使用社交网络登录评论