伦敦,一个现代而又古老的都市,这里有昔日“日不落帝国”的王宫白金汉宫(Buckingham Palace),有历代国王加冕的胜地西敏寺(Westminster Abbey),同时,还有统一时间的格林尼治天文台(Royal Greenwich Observatory),然而今天小编想要带大家去的地方,是英国议会的置身之地——国会大厦(House of Parliament)和大本钟(Big Ben)。

国会大厦

坐落于泰晤士河(River Thames)西岸的英国国会大厦又称威斯敏斯特宫(Palace of Westminster),是英国国会上议院(The House of Lords)和下议院(The House of Commons)的所在地。国会大厦作为全世界最大的哥特式建筑,成为英国整个浪漫主义时期建筑的标志,并在1987年被列为世界文化遗产。

House of Parliament

1834年10月16日,一个炉子点燃了上院的镶板,从而引发了不可逆转的火灾。这场无情的大火蔓延整个大厦,几乎将它完全烧毁。今日辉煌的宫殿于18世纪30年代开始由建筑师查尔斯·巴里爵士(Sir Charles Barry)和他的助手A·W·普金(Augustus Welby Pugin)设计完成,整体造型和谐融洽,他们大胆创新了新哥特式建筑风格,并将火灾后幸存下来的建筑完美融入其中。新国会大厦在经历了漫长的30多年之后全面完成于1870年竣工。

如今的国会大厦包括钟楼(Clock Tower),维多利亚塔(Victoria Tower),上议院,下议院,威斯敏斯特厅(Westminster Hall)以及国会大堂(the Lobbies)。我们可以慢慢地一步步地来参观。下图是从伦敦眼(London Eye)俯瞰的国会大厦的壮丽景观。

House of Parliament

我们要如何参观呢?以下几种方式带你进入国会大厦的内部:

第一种:从上下院公共画廊(the Public Gallery)参观辩论,英国公民可以从各自议员的手中取得门票。同样,英国公民和海外游客都可通过排队购买门票。但是即使如此,我们能参观到的也只是国会大厦的冰山一角。

第二种:夏季开放日参观,夏天大约有两个月的休会期,游客可以在这个时候参观。

大本钟

每一位参观完国会大厦的游客都无不想去大本钟游一圈。被看做是伦敦的标志性建筑之一的大本钟绝对不会让你失望。Big Ben

大本钟同时也被称作伊丽莎白塔(Elizabeth Tower),作为英国最受欢迎的旅游景点之一,大本钟跟随着国会大厦历经1834年大火的考验,经过修整,如今依然屹立于世界西方。那么,为什么要叫它“大本钟”呢?目前有两个说法可以服众。

第一个说法是当时负责悬挂此钟的本杰明·霍尔爵士(Sir Benjamin Hall)因为长得又高又壮,所以大家亲切地称为“Big Ben”,经由他手悬挂的钟也很荣幸得到这样的名字。

第二个说法是因为大本钟被看做世界上重量级的历史文化景观,因此,根据世界重量级拳击冠军的名字本杰明·考特(Benjamin Caunt)而赋予它“大本钟”的昵称。

大本钟的根基深嵌在地下13英尺(4米)左右,四个时钟表盘距离地面180英尺(54.9米),它的内部约占164200立方英尺(4650平方米),每个钟面直径约为23英尺,由312块乳白色玻璃镶嵌而成。透过玻璃,4.2米长的分针和2.7米长的时针隐约可见,不分昼夜地运作。每当夜晚来临,当钟的四个面被照亮的时候,你会觉得它是如此的壮观。

Big Ben

除了外形美丽出彩之外,大本钟还有另外一个特点,那就是——准确!

大本钟以格林尼治的计时仪器来校准时间,每隔十五分钟敲响一次。整个装置非常缜密,这也是为什么大本钟毫无差错的原因。

游客们需要注意的是,尽管大本钟是世界上著名的旅游景点之一,但是塔的内部是不给海外游客开放的,英国居民可以提前向他们的议员申请参观,然而塔内是没有电梯滴,所以要想到达顶端,除非你会飞,要么就只能老老实实地爬334阶楼梯咯。

可供参考的旅游团推荐:

1. House of Parliament guided tours

作为游客们最推崇的旅游团,它的旅游亮点包括以下几处:Westminster Hall, Norman Porch, Queen’s Robing Room, Royal Gallery, Prince’s Chamber, Lords Chamber, Moses Room, Central Lobby, Members’ Lobby, Aye Lobby, Commons Chamber, St Stephen’s Hall。

售票时间:周一~周五10:00-16:00 ;周六8:45-16:45

票价:成人£25.50 ;特价票(老人,学生,英国军人)£21;儿童(5-15岁)£11  ;儿童(5岁以下)免费;残疾人£25.50(有照看人时可免一名照看人的票价)。

2. Tours plus afternoon tea

这个旅游团光看名字就懂了个一二三了吧,无论是A Houses of Parliament Audio Tour还是A Houses of Parliament Guided Tour都会包含afternoon tea项目,大家可以边喝着下午茶一边俯瞰泰晤士河的美景。

下午茶的价格为£29,而且是不包含在旅游团的票价中的。

Afternoon Tea

3. Private guided tours

如果想定这种小型私人导游的话,那么就得早起一下下啦。这类的参观方式一般开始于早上8:30,大概会持续75分钟左右。团内人数不超过10人,参观内容包括:Queen’s Robing Room,Royal Gallery,Lords Chamber, Members’ Lobby, Commons Chamber and Westminster Hall。

票价:£475/团

以上门票均可在网上订购,关于门票或参观的更多事宜,请查阅官网http://www.parliament.uk/visiting/

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