1901年1月,大英帝国举国上下哀悼一个时代的结束。失去维多利亚女王的英国人民感到忧心忡忡,难过无比。女王在位时,英国国泰民安,国力强盛,而现在,即将继位的爱德华七世,是出了名的混世魔王,他还能延续维多利亚时代的繁荣吗,他将把英国带向何方?

19世纪40年代,维多利亚女王及其丈夫阿尔伯特亲王着手进行一项计划。因为汉诺威王朝的腐败统治,君主制一词已经成为了伤风败俗、腐化堕落的代名词。维多利亚女王和阿尔伯特亲王认为,在革命的时代背景下,君主制想要幸存,皇室家族就必须为社会大众做出榜样——尽职尽责,具备良好的个人道德观念。维多利亚女王和艾尔伯特亲王所有计划的中心在于他们的长子——威尔士亲王,也就是后来的爱德华七世,因为他将是王位的继承者。

Edward VII
为了把这位王储培养成为合格的王位接班人,他们为他安排了令人抓狂的教育计划。从威尔士亲王三岁开始,每天一大清早持续到晚上六点,以半个小时为单位,威尔士亲王将会被分配各种课程,以接受道德文化的熏陶和启蒙。可以说,威尔士亲王每天只做两件事:睡觉和学习。

这样的教育让人窒息,更何况那只是一个三岁的孩子。古话说得好,物极必反。高压式教育下的威尔士亲王,比同龄人更加叛逆,简直是一个传奇式的捣蛋孩子。扔铅笔、踢凳子,甚至向老师的脸上扔石头,你能想到的捣蛋方式他基本上都会。威尔士亲王的父母简直绝望了,他们不明白为什么自己的长子就是不肯积极配合自己的计划。

尽管年轻时候的威尔士亲王在学业上似乎没有什么前途,但他仍然被送去了牛津大学学习,他也是第一个进入牛津大学学习的王储。在大学里,威尔士亲王利用一切机会逃避王室的监管,一心沉迷于赌博、赛马和吸烟。后来,威尔士亲王还被送往剑桥大学学习,但由于他从不把学习放在心上,所以两所大学都没能毕业。

长子在学业上的不长进令阿尔伯特亲王十分失望。1861年,阿尔伯特亲王将威尔士亲王送往爱尔兰海军军营改造,结果,威尔士亲王在军营里勾搭上了一个年轻貌美的女演员,此事持续发酵,成为了王室成员关系的转折点。已经出现了伤寒症初期症状的阿尔伯特亲王,不堪这件事带来的心灵折磨,不久后就病逝于温莎城堡

丈夫的死使维多利亚女王深感震惊,她把阿尔伯特的死归咎于威尔士亲王,维多利亚女王曾经说:“每当我看到他,我都会因恐惧而颤抖,我无法忍受和他同处一室,也无法忍受他靠近我。”这对母子的关系本来就从未亲近过,这件事之后,他们的关系跌至冰点。

为了防止儿子再闯祸,维多利亚女王决定给儿子结一门亲事,出于对父亲的死的愧疚,威尔士亲王也极力配合。1863年,21岁的威尔士亲王迎娶了18岁的丹麦公主亚历珊德拉。相较于单调枯燥的英国王室而言,爱玩爱乐的丹麦王室似乎更适合他。丹麦王室究竟有多爱玩呢?据说,在丹麦王室家庭中,大家都不许读书,如果谁看见你在客厅读书,就会发出“嘘~”的声音以示鄙视,他们还喜欢一起玩桌游和朝对方扔湿毛巾。对于这个王室的奇葩习惯,小编表示无法理解。

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他们的婚礼上,还有一个值得玩味的细节。维多利亚女王把已经去世的阿尔伯特亲王的雕像请到了现场,以确保他们别玩得太嗨。不知道在自己的婚礼上看到逝去的父亲,这对新婚燕尔作何感想。维多利亚女王也是蛮狠的。

然而,婚姻并没有带来收敛。新婚生活的光芒逐渐暗淡,威尔士亲王又开始了他的浪子生活。他常常出去寻花问柳,夜不归宿,要么在英国的某家咖啡馆蹲点,要么出入巴黎的各大风流场所。当他怀孕的妻子患上风湿热,病入膏肓的时候,仆人不得不连发三次电报才把他从赛马场叫回来,然而他也只呆了几分钟就迫不及待地离去,这次危机也成他们婚姻的转折点。

但其实,威尔士亲王也是有一腔抱负的。他是一个能力卓越、精力旺盛的人,他对涉外政策颇感兴趣,一直渴望能够处理外交部急件。可他母亲总觉得他轻佻浮躁,难当大任,所以总是刻意忽略他。1901年1月,等待59年的威尔士亲王终于继承王位,成为了爱德华七世。P.S小编想起了查尔斯王子

这位人们眼中的花花公子虽在继位初期颇感不适,但很快便找到了做首领的感觉。虽然维多利亚时代十分成功,但他还是决定结束女王统治下的传统,打造具有个人特色的君主制度。在阿尔伯特亲王去世后,维多利亚女王一直过着隐遁的生活,王室变得相当不受重视。

爱德华七世极具前瞻性,他意识到君主制想要在20世纪存活下去,王室就必须在公众视野里非常活跃。他为医院开建奠基石,剪彩,启动轮船等等,几乎一夜之间,爱德华七世改变了王室的公众形象,王室不再神秘莫测,而是平易近人。这种由他开创的作风至今仍影响着英国王室。

爱德华七世不仅改变了王室的形象,还改变了英国的形象。当英国在南非发动对布尔人的战争后,英国在欧洲的形象一落千丈。后来爱德华七世在访问巴黎时,遭遇到一片嘘声。他来到剧院,剧院的观众充满着敌意和不满,让法国警方惊恐的是,国王坚持在幕间休息时走进演员休息室。他认出了其中一个演员,并向她走去,然后亲吻着她的手说:“小姐我上次在伦敦遇见你时,你也是这么的出众。”这件事迅速在巴黎坊间流传开来。爱德华七世趁热打铁,第二天就走到巴黎的群众中去,跟群众握手,诉说他对巴黎的热爱,对巴黎赞不绝口。这时,气氛跟来时相比发生了翻天覆地的变化。爱德华七世所到之处,人们欢呼雀跃,人们越来越真切地感觉到,这个看似高高在上的国王似乎就是他们中的一员。这次访问也顺理成章地改变了法国当局的立场,为签订《英法条约》奠定了基础。

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爱德华七世登基以来,人们对他的印象发生了三百六十度的大转变,他不再是那个只知道寻欢作乐的花花公子了,他兢兢业业、平易近人的形象深受人民喜爱。就在人们期望他有更多作为的时候,悲剧又发生了。

12年的觥筹交错和吞云吐雾,最终让他尝到了恶果。他已经饱受了慢性肺气肿的煎熬,后来又得了心脏病,1910年5月10日,爱德华七世溘然长逝。聚集在白金汉宫外的英国人民得知这一噩耗时,悲痛万分。由于他独一无二的人气,王室决定在安葬前,将他的遗体置于威斯敏斯特教堂任人吊唁。排成长队的人们迂回环绕着威斯敏斯特教堂,队伍有足足七公里长。爱德华七世的离世比维多利亚女王的离世产生了更加深远的影响。

他是这样一个放荡不羁的人,仿佛是旧时代留下的残片。尽管他与他父亲全然不同,但从某种程度上来说,他仍旧是20世纪早期最适合这个职位的人。爱德华七世在现代君主政体上的创新,连同他放纵的生活方式,让他赢得了人民的爱戴,也将王室的人气提升到了一个新高度。由他提出的王室应当是一出华丽的歌舞剧的观点也一直延续到今天。

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