千山万水,终于来到了英国。找到工作,安营扎寨,接下来,最重要的事情就是孩子的教育了。不管到哪里,咱都不能输在起跑线啊!于是,为孩子申请一个中意的学校,就成了家长们必做的功课。

一. 英国的小学体系

英国的小学,分为私立和公立。这两者最大的区别就是私立要花钱,而且要花很多钱。公立,免费。来到英国,已然不易,私立,是万万上不起了,今天还是来说说英国的公立小学吧。
英国的小学
英国的免费教育从小学(5岁开始)持续到16岁中学毕业。5~11岁上小学,11~16岁上中学。小学的教育分为First Primary School(5~7岁)和Second Primary School(7~11岁)两个阶段。其中First Primary School的第一年是Reception Class,也就是我们经常说的学前班了,主要教授简单的英语语法,阅读等。之后就是Year1,Year2… 大多数的公立小学都是5~11岁的,学生们结束First Primary School自动转为Second Primary School。不过也有些公立小学是只有5~7岁或者7~11岁的部分。这样的学校只是更加注重某个年龄段孩子的教育,教育质量与那些5~11岁的学校无异。只是家长们稍显麻烦,在11岁之前要申请两次学校。

虽然都是公立学校,其实性质上还是略有不同。有州立的,私人赞助的,还有独立办学的。对于私人赞助和独立办学的,当地政府会给予一定的财政支持。不过,前一段时间也出现过独立办学的小学因为经营不善,被迫关门。当地政府还鼓励这样的结果,因为这样可以保证学校的质量。

虽说以前有钱的英国人都喜欢上私校,但是如今,更多的英国人还是喜欢送自己的孩子上公立学校。就连英国首相卡梅伦都要送自己的女儿上公立学校呢!

二. 英国小学的学校状况

说起优秀的小学,你头脑中一定浮现出气派的学校正门,崭新的教学楼和红绿色的塑胶操场。来到这里,一切都变了。学校正门很不起眼。教学楼都是平房,面积也不大。学校的名字写在门口接待室的大门上方,字体很小,很平常。教学楼外面大片的绿色草地,下雨的时候就变成了泥地。而且有些学校就连这样的泥地也没有。天哪,这就是发达资本主义国家的学校???还不如我们村的学校呢!
英国的小学
别急,日子长了,你会慢慢习惯。这里的小学重视的是素质教育。人与自然,天人合一!说的有点夸张了,呵呵。小学里的课程主要就三种,数学,英语和自然科学。不过日子长了,你就会发现,其实他们最重视的,其实只有两件事:音乐和体育。

学校非常重视音乐教育,学生们经常能获得古典音乐的熏陶,学校还会教授基础的乐理课程,很多学校还有自己的小乐队:弦乐,管乐,一样不缺。学校里还经常举行小型的音乐会,从小在这样的环境下长大,也难怪英国流行乐坛如此兴旺。
英国的小学
走在英国,随处可见大片的绿色场地:足球场,英式橄榄球场,板球场,还有高尔夫球场。别看小同学们不起眼,可都是身怀绝技。小学生们每天一半以上时间都是在操场上参加各种各样的体育活动。曾经看过7、8岁小学生的足球比赛,虽然还不太懂得团队配合,但是个人技术绝对没的说。再加上金黄的头发,蓝色的眼睛,庆祝进球的时候就别提多帅了。有这样的学习生活,同学们肯定都是吃饭倍香,身体倍棒啊!

提起数学,不得不多说几句。英国的数学,在中国人眼中绝对出名。普遍来说,英国人的数学实在太差了。超市标价出错那都是常有的事。在市场买菜你最好一捆捆的买,要是让卖菜的算个几毛几分的,那真要他的命了。这就是为什么最近英国小学准备引进中国小学生的“一课一练”教材,还有中国的小九九文具盒!怎么样,是不是想起了自己青涩的童年…

与我们的童年不同,这里大部分的小学每个年级只有一个班。你没看错,就一个班!30人,45人,或者60人。为了保证教学质量,不管多好的学校,人家就是不扩招。而且,坚决免费!老师也不多,一个班大概2、3个,而且老师们是什么课都教的。好吧,原来你们的数学都是语文老师教的…

你是不是开始担心孩子的学习成绩了?英国人对小学的成绩确实不是很重视,人家度过的是一个玩耍的童年。不过他们对于中学就非常重视了。很多英国家长也在想方设法让他们的孩子上一个 好的中学。而且,他们最好的中学是可以考的。所以,父母们,变身家教辅导你们的孩子数学吧!

英国的小学也是分为两个学期,也有寒假和暑假。7月底学校一般就放暑假了,而且这段时间正是英国天气最好,风景最美的时候。带着孩子们去过个愉快的假期吧!

英国的小学被评为4个等级:

Grade1:Outstanding
Grade2: Good
Grade3: Satisfactory
Grade4: Inadequate

看这名字大家就知道,肯定争取上Grade1 的学校啊!英国的小学非常多。在我的地点方圆10英里,就有大概600所小学!不过其中Outstanding的小学只有60所。所有学校的等级都是由当地Council评定。

说起Council,来到英国的同学们肯定不陌生。Council,就是这里的当地政府,基本上等同于我们的乡政府。郡里所有的事情都由郡政府管理。在这个郡里住,就要给这的Council交税。因为人家保证了你的安居乐业。学校的事情,也全权由Council说了算。

Council会不定期的组织视察组,到各个学校里视察。视察的内容包括学校的基础设施,方针政策,课程设置,饮食条件,学生组成等等,还要旁听至少20多堂课程,与学校老师和各个年级的同学单独座谈。视察结果最终会生成报告,包括学生成绩,落后学生辅导情况,老师的领导力等等各个部分详细的描述,还会对学校提出具体的改进意见。视察组的人员组成,视察的内容也会写在这份报告里。当然,最重要的学校评级也会在这份报告里。所有报告都可以在英国教育标准局网站(ofsted.gov.uk)查询得到。因此所有学校都会不断改进,争取更好的评级。但是也出现过Outstanding的学校在3年之后就变为Inadequate(grade 4)的情况。这主要是因为学校领导层变动所致。谋事在人,成事在天啊!

三. 如何申请英国的小学

英国的小学

正常申请

简单的说,就是谁离的近谁上学。你肯定在拍大腿,心说,这个我熟,不就是学区房吗!没错,的确很像。不过英国很少有小区,各家各户都是独立的存在。所以,并没有真正的学区。招收学生的规则其实也很简单。学校在报名的学生里面找到离学校最近的学生,招满为止。看起来还挺公平的哈!不过这样也就意味着,学校每年的学区面积都会变化。反过来说就是,就算你买了学校旁边的房子,你也未必能上学。所以,尽量买的近一点哦!

不过录取上学这件事,其实没那么简单。Council对于学校的录取有一系列优先级的规则,对于每一位学生,Council就是根据这些规则来决定该学生是否能够优先入学。最高优先级的是有特殊需要的孩子,比如残疾儿童。这能有几个啊!的确,几乎没有。排在第二优先级的规则是兄弟姐妹。也就是说,如果报名的孩子在这个学校有哥哥或者姐姐正在此读书,那么他要排在前面。这个,应该也没几个吧!事实上,今年,我们附近最好的学校就有一半的孩子符合这条规则。前两年,据说该学校招收30名学生,结果有24名学生都符合这条规则!之后剩下的孩子们才开始比较谁住的比较近。所以,就算你买房子比较近,还得赶上好年景才行。你肯定又在拍大腿了。

另外,租房子也可以上学。这让很多不富裕的家庭看到了曙光。有些学校要求租一年才可以上学,有些则住在附近就可以。不过学校旁边的房租可是价格不菲哦!尽管如此,租房仍然非常抢手。不过,不管是租房子还是买房子,在规则的比较里面都排在最低优先级。

学校申请具体操作起来并不难,在所属Council的网站上在线填表申请就可以了。每个学生可以申请4个学校,Council会根据申请时这4所学校排列的顺序作为优先级去安排。

看到这儿,你一定想问,那要是我家离的不够近,我想去的4所学校都没排上怎么办?对于这种情况,Council会帮你找一所没有招满学生的学校,并且离你家尽量的近。不过,最后会是哪所学校,这个恐怕不到最后,Council也不会知道。

好吧,一切天注定,就是说没办法保证我一定能上这个学校喽?!这个办法,其实可以有。抓紧时间,再生一个。如果老大赌对了,上了个好学校,老二基本上也就解决了!呵呵,你的大腿都拍肿了吧…

每年的9月学校开学。所有学校的报名截至日期是当年的1月。Council会经过调查,核实,统计等工作,最终在4月份公布所有学校学生的分配。为此,每年的12月,所有学校都会设立开放日。在开放日里,家长可以在老师的带领下参观学校。因为参观日是设立在工作日,所以你会看到学生们在学校里的真实状况。

选择学校的时候,视察报告一定要好好阅读。对于学生的组成也要留意。有些学校虽然评级很高,但大多是印度和巴基斯坦后裔,还有非洲移民。家长们要慎重选择。

特殊申请(延迟申请,in year(插班))

1. 延迟申请

就是你申请的时候已经过了1月份的Deadline,但是还没有到9月份开学。这种情况下,Council会优先考虑正常申请的孩子们,然后才会考虑你。所以,你心仪的学校,基本上是上不了的。至于能上哪里,又是个不确定的事情了。

2. In Year(插班)

我来英国比较晚,孩子已经大了,不能从Reception开始上学,只能插班了。在接到这样的在线申请以后,Council会在10个工作日内找到一所离你家最近的有空位置的学校。这个也可以申请4所学校。不过这个天注定的概率小一些,因为所有的学校每个星期都会把每个年级是否有空位置的信息提供给Council。根据这些信息,你就可以更好的填写你的申请了。
英国的小学
那如果Council给我分配的学校我不喜欢怎么办?对于这个,Council也有明确的规定——那我们就不管了!你只能自己想办法了,比如送孩子上私立,或者在家当教书先生,教会你自己的孩子吧!
现在你是不是觉得Council是个好地方:职位不大,权利不小!要是在Council谋个一官半职,那祖孙三代的日子都不愁了。要不弄个千八百万,出去都不好意思和别人打招呼!这样的事情,在英国其实真的很难发生。且不说三权分立,整个英国社会都是以诚信作为基础的。很多政策法规其实也都是基于诚信的。关于上学的事情,你可以给Council打电话,写邮件。人家不仅服务态度好,在回信里还不惜笔墨的把来龙去脉都给你讲清楚,最后还告诉你没解决问题继续写信!从这一点上来说,我们的政府真的要好好学习。

四. 相信孩子

很多人担心,孩子一头扎到金发碧眼的只说鸟语的人堆里,会不会变得自我封闭?这个其实不用担心。至少我看到的孩子都适应的很快,没两个月就开始蹦英语单词了,还是地道的英国腔。而且英国学校从小就教育热情、友好、礼让、平等的贵族精神,据说新来的学生都会受到其他孩子额外的关照呢!未来的一天,要是你和他说中文,他用英文说回来,你千万不要觉得奇怪。

关于英国小学的申请就写到这里吧,希望所有的中国孩子都能在这里找到自己的欢乐窝!

图片来自网络,作者:Keven Du

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