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有人提议我说说英国的另类杂志《The Big Issue》。我说好吧,毕竟来英国旅行的朋友很少有不与这个杂志遭遇的。
the big issue
在英国各大城市的闹市区,你会经常看到有一些衣冠不整的人,手里拿着一本杂志,嘴里念念有词,”The big issue, ladies and gentlemen”。这些是什么人,而他手里的是神马杂志?

我自己也是来英国几个月才弄明白。这些人其实是英国的城市乞丐,他们手里贩卖的,是一本名叫《The Big Issue》的杂志。

《The Big Issue》在英國已经整整发行22年。杂志的创始人,是一对夫妻,丈夫叫Gordon Roddick,妻子叫Anita Roddick。这对夫妇可不是一般人,他们最被人熟知的事情是,他们共同创办了世界知名化妆品连锁品牌:The Body Shop。这对夫妻看到街头的乞丐,他们认为社会应该帮助他们渡过眼前的难关,让他们有机会重新回到正常的生活。

Gordon和他的老朋友John Bird在1991年共同发行了第一期《The Big Issue》,並且成立”The Big Issue Foundation”,为无家可归的乞丐提供援助。

《The Big Issue》的最大的特色,是由街头流浪汉作为銷售的渠道:每卖出一份,乞讨者取得一半收入、另一半为成本。John Bird认为“授之以鱼,不如授之以渔”(a hand up not a handout,working not begging),希望乞讨者能自食其力,建立自信与責任感,逐漸回归正常的生活。

杂志为周刊,一份2英鎊。发行的版本,分为伦敦、北方、苏格兰等,各地都有独立的版本,有些內容会重复。
the big issue
其实我一直对这份杂志很好奇,但是却不敢去买。杂志的兜售者,虽然都有佩戴证件,许多看起来还是非常“无业游民”,甚至蹲坐街道,看起来很沮丧。后来,我鼓起了勇气,趁出差之便,一路从伦敦、曼彻斯特,一直买到苏格兰的格拉斯哥(Glosgow)。

或许英国的社会工作力量的基础深厚,《The Big Issue》俨然成为弱势团体发声的重要管道。比如某著名英伦歌手的出柜告白,就指定由《The Big Issue》做独家专访。当期杂志大卖之余,强化社会良心事业的士气。更别提经常举办活动,串连其他社会团体,争取弱势的权益。例如,许多乞讨者都有狗狗作伴,但是大多数的收容所,却拒绝“宠物”入住,只好继续流浪街头。于是,社工除了说服管理收容所的慈善团体,还联系动物团体提供狗狗免费的医疗和除除虫。积极的态度,教人尊敬。

仔细翻阅英国版的内容,内容除了名人专访及文艺消息,还包括所有的社会新闻,不限国界、人种,甚至动物保护,上天下海有关的讯息发布。当然,照例少不了乞丐的人生故事,并且刊登他们的文学创作,文章或是诗。

以下诗选自916期:

There are only two times you need to know
First is the time of your birth and your mother will tell you that
And the second is the time of your death and god will tell you that in person

你只需要知道两项时间
第一项是你出生的时间 你妈会告诉你
第二项是你死的时间 上帝会亲自告诉你

大家有机会去英国,遇到贩卖《The Big Issue》的乞丐,不妨拿出两镑钱,换一本杂志。英国的乞丐,大多数都彬彬有礼,顺便问问路,他们也会热心帮助的。

作者: 英国范儿 | 微信: uktastes
简介: "英国范儿"微信公号是由几个非常热爱英国的主页君运营。他们对不列颠怀有深深的感情。他们都是非常好玩的人,有人中英文俱佳,有人喜欢比较东西方文化,有人行文嬉笑怒骂、中英文典故信手拈来。无论是稗官野史、风土人情、或是英文掌故,他们都能说得图文并茂、妙趣横生。

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