毋庸置疑,剑桥大学是世界最好的大学之一,是无数学子梦想的地方。对多数人来说,去剑桥读书是可望而不可即的理想,不过去剑桥旅游,是容易的事情。

一. 剑桥为啥叫“剑桥”?

剑桥名称首先和流经城市的河有关。这条河现在叫“Cam”,可历史上曾有好几个世纪,这条河一直叫作“Grant”(格兰特)或“Granta”(格兰塔)。

据考证,英国早期对该地叫法不一。大约在公元730年,现在的剑桥叫“Grantacaestir”,公元745年有人叫该地“Grontricc”。公元875年的盎格鲁-撒克逊历史中,人们发现该地叫“Grantebrycge”,这是将河名与桥连成一个单词使用的首例。到了1050年,该地名被写成Granteceaster,但从1107年起,它被写成了Cantabrigia(拉丁文)。被誉为英国诗歌之父的乔叟(G. Chaucer)在14世纪晚期写过一首题为Reeve’s Tale的诗,其中的第一行就提到了剑桥这个地方,用的是Cantebrigge。在此后的岁月里,该地名曾出现过Caumbrigge,Caumbrege和Camberage等不同的拼法。1478年,该词拼成了Camebrygge。直到伊丽莎白时期,现在的拼法,即Cambridge,才正式确定下来。

二. 剑桥的桥

剑河上的桥一座接着一座,千姿百态,各具特色。对中国人来说,剑桥最有名的桥恐怕是徐志摩笔下的“康桥”。其实,康桥真的就是剑河上一座普通的桥,只不过是那首《再别康桥》太有名,中国人只要去剑桥,都要去找那座“康桥”。

今天,我给大家介绍几座真正值得去看的桥。

叹息桥(The Bridge of Sighs)

剑桥
在剑桥大学所有的桥中,叹息桥的名气最大。据说,维多利亚女王参观这座桥时,赞叹不已:“这么秀丽!这么别致!”

“叹息桥”位于圣·约翰学院,建于1831年,连接了该学院的老庭(The Old Court)与新庭(The New Court)。它类似一座廊桥,分上、中、下三层。下层是半个椭圆形的桥孔,横跨在剑河上;中间是一条通道,即长廊。与其他长廊不同的是,它的道面不是平直的,而是拱形的,行人过桥要上下坡。桥的两边是半封闭的,相互对称的五对用钢筋拦护的拱顶水泥框架的玻璃窗,用来采光;上层是平顶,类似一般水泥大桥的桥面,顶面的两边均衡地耸立着相互对称的塔尖状装饰。整座桥身的外观呈浅黄色。

有关它的故事,流传着不同的版本。有人说,剑桥大学的毕业考试很严格,平时不努力学习的学生,考试通不过,拿不到文凭,往往来到这里叹息、流泪,后悔莫及。因此,校方把它定名为叹息桥,以此来警示学生要勤奋学习,不可懈怠;也有人说,之所以叫叹息桥,是因为校方总是让犯了错误的学生来到这里,面对河水,兀立反省,作为一种惩罚。学生反省之后,往往叹息,悔不当初。

其实,最可靠的说法是:威尼斯有一座叹息桥,通往一座监狱。当囚犯经过那座桥走向监狱时,都会触景生情,为自己的前途叹息。剑桥的这座桥,由于结构与那座桥相似,所以建成后,人们也把它叫作“叹息桥”。看来,“叹息桥”其实是一座“山寨桥”,不过剑桥山寨得太好,比真品还好。

数学桥(The Mathematical Bridge)

剑桥
数学桥又称牛顿桥,是位于王后学院内的一座木桥。看上去挺不起眼,但关于它的故事却很动听。相传,这座桥是牛顿运用数学和力学原理设计建造的,整座桥上没有使用一根钉子,堪称是个奇迹。后来,好奇的学生把它拆下来,想看个究竟。谁知拆下容易,恢复难!无论他们用什么方法,就是恢复不了原样,连校方也无能为力。最后,不得不用钉子固定,才重新将木桥架起来。

这个故事弘扬了剑桥的一种学风,或者是一种文化传统,说明剑桥大学的学生好奇心强,敢于挑战权威,勇于实践。由此可见,它的影响是积极的。或许正是出于这种考虑,大家才不去考证故事的真实性,普遍采取了宁可信其有,不愿信其无的态度,乐于传诵。

克莱尔桥(Clare Bridge)

剑桥
这是一座带护栏的三孔石桥,位于克莱尔学院后部。它建于1639年,做工精细,造型优美,是剑河上现存的最古老的桥。该桥两边的护栏上各有七个石球,两边相互对称。自克莱尔学院后门出去往西走,左边护栏上倒数第二个球的后部,被整齐地切掉了一个15度的角。猜猜看,是什么原因?据说,建筑设计师在设计、建造完这座桥之后,学院仅付给他15便士的设计费。他感到很气愤,实在难以接受!无奈之下,他发誓要让这座桥永远不得完整。于是,他将那个石球切掉了与15便士对应的15度角,从而永远留下了这个缺口。

作者: 英国范儿 | 微信: uktastes
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