说起英国人与茶的亲密关系,有无数的事实为佐证。计算一下,他们人生的三分之一是 Tea time(饮茶时间),即使你有天大的事,也得恭候英国人喝完了下午茶再说,这是雷打不动的规矩。一首英国民谣这样唱到:“当时钟敲响四下时,世上的一切瞬间为茶而停。”

历史上曾经从未种过一片茶叶的英国人,却用舶来品创造了内涵丰富、形式优雅的英式下午茶文化。也许是因为糟糕的英国食物,英国人在法式大餐和意式美食面前自惭形秽,他们只能孜孜不倦地把具有传统的英国茶文化发扬光大。英国人将茶叶与牛奶调制成可口的英国茶,调出了清香与可口,也将东西方两种文化调和到了一起。

英国茶文化,一开始就和皇室挂上了钩,1662年嫁给英王查理二世的葡萄牙公主凯瑟琳,人称“饮茶皇后”。当年她的陪嫁,包括221磅红茶和精美的中国茶具。在红茶的贵重堪比白银的时代,皇后高雅的品饮表率引得贵族们争相效仿。

在当时,茶是人身份的象征。茶盒被锁起来,钥匙由女主人保管,只有在宴会待客时才能饮用。即使是客人喝剩的茶渣,女仆们偷着拿到街市去卖,还能换回外快。

直到1826年,英国人在印度北部山区偶然发现了漫山遍野的野茶树,茶叶开始变得比啤酒还便宜。从此,从英格兰的多佛到苏格兰的阿伯丁,几乎全英国都流行喝茶。

以茶开始每一天,以茶结束每一天,英国人乐此不彼地重复着茶来茶去的作息规律。清早刚一睁眼,就靠在床头享受一杯“床前早茶”(early morning tea);早餐时再来一杯“早餐茶”(breakfast tea)。早上喝的茶又叫开眼茶,精选印度、锡兰、肯亚各地红茶调制而成,气味浓郁,最适合早晨起床后享用。搭配培根香肠和蛋,是一种能去油解腻的浓茶配方。上午再繁忙,也得停顿20分钟啜口“工休茶”(tea break);下班前又到了喝茶吃甜点的法定时刻“afternoon tea”。这时,香气特殊的伯爵茶成为首选。伯爵茶是以中国茶为基茶,加入佛手柑调制而成,闻起来芳香,尝起来也不算浓。回家后晚餐前再来一次有肉食冷盘的正式茶点“High tea”;就寝前还少不了“告别茶”(After Dinner Tea)。

此外,英国还有名目繁多的茶宴(Tea-Party)、花园茶会(Tea in garden)以及周末郊游的野餐茶会(Picnic-Tea),真是花样百出。除了传统的英国茶外,如今,英国人又在红茶中添加了各类鲜花、水果及名贵香料,配制成当今非常流行的花茶、果茶和香料茶。要不要加糖、加奶或柠檬,正统的英式下午茶并无严格规定,只看个人喜好。不过基本原则是:浓茶加奶精口感润滑,淡茶或加味水果茶要喝原味。

英国最接近茶道的就是下午茶了。精致的陶瓷、茶勺的叮当、温雅的谈话、黄瓜三明治(不含焦皮)。这些都让人对某种特定的但现已基本消失的生活方式浮想联翩。不过,在遍布英国的无数茶馆、乡村聚会和家庭中,这一传统还在民间流行。

下午茶是英国贵族文化的一部分,传流至今,虽然不再高贵典雅,却也别具风情。每每到了下午三四点,香茶一杯,点心少许,和家人朋友把玩点小小的情趣,其乐融融。有的英国家庭甚至多年如一日地坚持在某个角落的落地窗前观察著窗外某一固定景色饮一杯茶,每天观察窗外景色与前一天的细微差别,365天同一时刻只看一个地方的一个景物,堪称执著的浪漫。

维多利亚时期的英国人把下午茶做得尽善尽美,他们也引进了喝下午茶时所用的全套用具。一个多世纪以后,下午的茶仍然和在维多利亚时代一样,与现代英国的生活融合得天衣无缝。

奶茶是一种奢侈的下午茶。游客会和英国本国人一样对这种享受非常喜爱。

喝茶时的彬彬有礼来源于精美的陶瓷和冲泡茶叶时的仪式,而奢侈的一面则来自于喝茶时各种诱人的点心。

喝茶时,一般配烤饼、凝乳脂,理想的话还有自制的草梅酱。烤饼是一种传统方法烤出来的小圆面包点心,带着甜味和香酥的感觉,半似面包,半似蛋糕。吃的时候把烤饼分成两半,每面涂上浓浓的果酱和厚厚的奶油。

凝乳脂是西南英格兰的特产。Devon和Cornwall郡在互相竞争谁做得最好以及烤饼应该怎么配酱:Devonian人把果酱涂在奶油上面,而在Cornwall,奶油是在果酱上面的。

往杯子里先倒牛奶或是先倒茶的顺序,已经在英国形成了根深蒂固的习惯,而且顽固不变。那些喝茶不用牛奶的欧洲人就无法理解英国人在争论这一问题时为什么那么冲动。

英国人至少都同意为什么一开始是先倒牛奶的。在17世纪的时候,喝茶时用的那些精细的陶瓷器具都非常细巧,人们担心热茶会把它们搞碎。先加牛奶,茶水进入杯子时就会被冷却,这样就减少了器具损坏的可能性了。

不过,那是几百年以前的事了。先倒牛奶还是先倒茶,在21世纪的生活中,到底应该是什么顺序呢?

其实,在热茶多大程度上会破坏牛奶的问题上,是一直有争论的。尽管双方都不能说他们的倒法影响最小,他们也同样没有办法同意,对茶的味道来说,牛奶真的有所损坏是好还是坏。

据称,两种方法都可以使人更好掌握牛奶和茶的比例。GeorgeOrwell于1946年在“伦敦标准晚报”上发表“一杯香茶”的文章说:“先倒茶,然后一边搅拌一边倒牛奶,可以非常准确地掌握牛奶的量。”

最终,一切归结到传统和个人喜好。无论是先倒还是后倒,喜欢才是最重要的。

对白领来说,午餐吃得太少或者过于匆忙,下午4点左右肚子呱呱叫是常有之事。这时,不妨来一顿营养均衡的下午茶,它不仅能赶走悄悄袭来的瞌睡虫,还有助于塑造完美身材。

一项实验证明,有喝下午茶习惯的人,在记忆力和应变力上比其他人的平均高出15%—20%。众所周知,西方人就很注重下午茶,正因为它能振奋精神、提高注意力、消除疲劳、提高工作效率。

有医学研究表明,下午4点左右的加餐,刚好可以帮助人们保持精力直到黄昏,进而使得晚餐比较清淡,从而养成最完美的饮食习惯。但下午茶和单纯的吃零食是不同的。零食的热量会储存到体内,而下午茶同其他正餐一样,相当一部分热量用来供机体消耗。因此,下午茶必须像正餐那样搭配。最好挑选2—3种具有互补作用,可以保证营养均衡的食品。比如一种谷物食品(饼干、面包干),配一个奶制品(酸奶、豆奶),或一个时令水果,当然还有饮料,水、清茶皆可。

此外,英国科学家还发现,喝下午茶对降低血脂也大有裨益。要防止胆固醇水平增高,不但与所吃食物有关,还与进餐次数有关。研究者提出,如果能把一日三餐的食量分成四餐、五餐或六餐来吃,对降低胆固醇更有利。

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作者: 英国范儿 | 微信: uktastes
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