如果说中国人的民族品格是“吃苦”的话,那英国人的民族品格就是“傲慢”。历史上,中英之间爆发过两次主要战争,第一次割走了我们的香港,第二次烧了咱们的园子。他们打我们,没怎么吃过败仗,所以他们在中国人面前容易有优越感。

不过,咱扬眉吐气的时候到了。中国土豪去伦敦购物,吓傻了面对经济衰退束手无策的英国人。中国巨大是市场和消费能力不断增强的中产,更让英国人垂涎欲滴。在我看来,英国人虽然“傲慢”,但也十分“务实”,他们比中国人更清楚:挣钱才是王道!

大不列颠以贸易立国,一向视招商引资为政府要务。正方面更是成绩斐然。本月2-4日,英国首相卡梅伦率代表团来到中国。除了政治上的“融冰”之需,此次代表团是英国规模最庞大的海外贸易和部长级使团,代表团成员包括外交、卫生、文化、环境、科技、商业等多位部长级官员和约150位工商界领袖。其中包括建筑师扎哈·哈迪德(Zaha Hadid),汽车巨头捷豹路虎公司前总裁斯佩思(Ralf Speth)等。

不难看出,经济目的是此访的重要任务,“团长”卡梅伦则是“首席推销员”。据称,3年前,卡梅伦政府上台不久,曾定下中英双边贸易额到2015年突破千亿美元关口的宏大目标,现在时间过半,虽然中英贸易已从2009年的392亿美元增至2012年的631亿美元,但显然离目标还有距离。为了推进计划,卡梅伦一直在努力。本次访华,他也毫不讳言:“我将会带领大臣以及各个领域的商界领袖,去建立一种能够让两个国家都受益的关系。”他还指出,此次访华会帮助英国的公司评估中国的巨大市场,并为英国迎来更进一步的中国投资做准备。

我们知道,基于自身国家利益和强大的国力,英国成为了世界上第一个推行自由贸易的国家。实际上,英国很早就希望能够与中国建立商业关系,甚至可以说,为了跟中国人做生意,英国人可谓下了血本了。

清王朝的1792年-1794年间正是乾隆皇帝统治的最后几年,也是中国封建社会最后一个所谓“康乾盛世”,在此期间,以马嘎尔尼勋爵为代表的英国使团访问清王朝,希望能够在伦敦与北京之间缔结一项商业联盟条约,这是其此行重要的国家目的。

本着“薄来厚往”的原则,清王朝分别赏赐英王及使臣、随员一行丝绸绒、瓷器、玉器及各类工艺品三千多件。回礼数量六倍于英国礼品,真正几千年一贯性的天朝风度,这些回礼据说是用七艘大船运走的。

相比较乾隆皇帝回赠的价值不菲的国礼,马嘎尔尼带来的只是先进科技和工业品,这些礼品后来被分别陈列在紫禁城、圆明园、避暑山庄等地,供皇亲国戚和文武百官欣赏。

有意思的是,当时使团特别带了一艘军舰模型,这艘军舰是英国当时最先进的风帆战列舰君主号的比例模型。把这个礼物送给乾隆的时候,英国人还特别附了一个说明书,专门介绍君主号。说明书上说英国是欧洲头等强大的海上国家,海军特别厉害,被称为海上之王,现在特把英国最棒军舰的模型奉献给中国的皇帝,这上边有英国最先进的火器、火炮,包括它的每一个细微部分,可以从这个军舰上看到英国海军的战斗力。

要知道,英国此举等于是今天的美国五角大楼将“尼米兹”级核动力航母的全套设计图纸免费送给了中国国防部。没想到乾隆爷看了介绍更加不爽,蛮夷海军的四层七桅战列舰再强大,还强大得过天朝的舢板水师?有历史学家这样记载了当时的情景:马嘎尔尼还给乾隆送上了八门小型野战炮,这可不是玩具模型,是能打死人的真家伙哦。这可是当时全世界最先进的火炮,每分钟能发射八发炮弹。结果,这八门小型野战炮一炮未发地被停在圆明园直到生锈,几十年后被打进北京城的英法联军拉走。

英国人真没想到,当时的中国人居然不喜欢他们精心准备的先进兵器!说到底当时的中国封建王朝把西方是视为落后地区的,无论是对经济、文化、军事还是价值观,都是很排斥的态度,甚至还嘲笑西方人的智力,也就跟鸦片战争后西方看中国差不多。最后,这次使团出访算是俏媚眼做给瞎子看了,商业联盟条约自然也是泡汤了。再最后,我们都知道,英国要通过国际贸易来解决其“剩余价值”问题,以赚取更多的利润,而中国是个理想的市场——人多,最终发动鸦片战争。

一百多年已经过去,鸦片和枪炮早不再奏效,而且中国人也越来越精明。中英双方都清楚,只有永恒的利益才是推动商业健康持续发展的基础。盎格鲁-萨克森人虽然有的时候还会摆出一副“我是优等民族”的样子,但他们内心早已放下“日不落帝国”子民的虚荣。他们带会带着有点无可奈何的失落,野心勃勃地将自己的产品和服务推进中国。

坦白说,英国人虽然在做生意上不乏狡猾,但他们做事诚实厚道。他们所有的产品,只要烙上”Made in UK”的印记,都是毫无例外的高品质。他们在商业利益上寸土毕争,但一旦达成了协议,就一丝不苟的严格执行,绝无假冒伪劣的可能。

在未来几年,越来越多的英国商人将来到中国,向我们兜售他们的产品和服务。我们就和盎格鲁-萨克森人一起,在商场上既竞争又合作,学他们的精明务实,更学他们童叟无欺的厚道。

作者: 英国范儿 | 微信: uktastes
简介: "英国范儿"微信公号是由几个非常热爱英国的主页君运营。他们对不列颠怀有深深的感情。他们都是非常好玩的人,有人中英文俱佳,有人喜欢比较东西方文化,有人行文嬉笑怒骂、中英文典故信手拈来。无论是稗官野史、风土人情、或是英文掌故,他们都能说得图文并茂、妙趣横生。

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