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做穷人很辛苦,所以他们需要帮助。中国政府正努力构建和谐社会,扶贫济弱刻不容缓。在更完善、更合理、更有效的社会保障体系出炉之前,我们看看英国穷人如何生活。

为应对贫穷、饥饿等问题,英国政府不仅建立了全国社会保障体系为贫弱者提供基本住房和生活保障,拥有全面的慈善救助体系,还推出了两大法宝:流动厨房(Soup Kitchens)和食物银行(Food Banks)。而正是这两大法宝让很多流浪汉和无业游民免受饥饿之苦,满足生活基本需求。

流动厨房

英国
流动厨房即舍粥场,与中国古代的“开门放粥”类似。通常,自愿者们自动请缨,流动厨房运行起来,免费为饥饿的流浪者提供食物。由于之前的流动厨房以舍粥(有时带有面包)为主,因而英文名字中带有Soup(粥)一词。现代的流动厨房提供的食物更加多样,家中常见食物都能见到。

最早的现代流动厨房由英国发明家本杰明•汤普森爵士(Sir Benjamin Thompson)发起。他认为,社会有义务救助无家可归的弱势群体,为他们提供食宿。他的这一倡导受到了极大的响应,尤其是在17世纪的英格兰地区。

穷人最怕社会动荡、经济危机,因为他们本就活得艰辛,社会重大变动更是会让他们的生活摇摇欲坠。于是,2007年到2012年的经济危机过后,英国大量的流动厨房应运而生。

流动厨房的工作者都是自愿者,其中不乏社会名人。名人们通过自己的社会影响力,呼吁人们帮助贫弱者。威廉王子就是其中的一员。虽然只是王位的第二继承人,他依然不断努力为社会的弱势群体卖力,甚至亲自下厨为他们准备沙拉。

此外,凯特王妃也夫唱妇随,常与威廉王子一起做慈善。他们做慈善不为宣传、不为名利,一般也没有媒体追随报道,通常都是事后才由慈善机构贴出照片曝光。

威廉王子(也称剑桥公爵,The Duke of Cambridge)子承母业,成为即母亲戴安娜王妃之后Centrepoint的又一赞助者。该机构于2005年创立,致力于救助16到25岁的无家可归者。

食物银行

英国
食物银行也是一种慈善组织,不同的是,它们为较为贫穷的家庭提供食物。对于那些挣扎在落魄边缘的穷人,养活家人都是极大的挑战,虽没有到挨饿的地步,但是艰辛程度也是有苦说不出。物价飞涨,工资不涨,食物银行就是他们暂时的避难所,因为这里可以取走一包包免费食物,帮他们度过难关。

流动厨房为无家可归的人提供一个吃饭的地方,食物银行则为穷人创造了一个免费的超市。一包包的食物发到人们手里,足以保证贫穷的家人几天不挨饿了。

食物银行里的部分食物来自英国超市的剩余库存。近日,英国一些大型超市宣称,未来将向慈善机构捐赠更多的盈余库存,从而帮助有需要的人,同时减少浪费。

英皇室的努力

为引起人们对无家可归群体的关注,威廉王子曾于几年前露宿街头(sleep rough)。本来凯特王妃也准备效仿丈夫的做法,但由于之后怀了王室宝宝而暂时搁置。

说不定下一次你晚上在伦敦街头漫步时,会遇到裹在睡袋里、睡在垃圾旁的凯特王妃。到时候,千万别惊讶,因为威廉王子早已身体力行!

作者: 英国范儿 | 微信: uktastes
简介: "英国范儿"微信公号是由几个非常热爱英国的主页君运营。他们对不列颠怀有深深的感情。他们都是非常好玩的人,有人中英文俱佳,有人喜欢比较东西方文化,有人行文嬉笑怒骂、中英文典故信手拈来。无论是稗官野史、风土人情、或是英文掌故,他们都能说得图文并茂、妙趣横生。

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