12000年前最后的冰川时代,山上的冰雪开始消融,大量的砂石因雪水的搬运作用奔腾而下,到低地水流放缓,砂石开始沉积,形成大片平原。蜿蜒地穿过这片平原的泰河是英国河流的巨人,被称为英国的亚马逊。它是英国最大的河流,每天入海的水量为1500万立方米,相当于泰晤士和塞文河的总量。

英国的海外贸易一直很发达,河流和海上的船只络绎不绝。从北海进入内地的船只顺着泰河逆流而上,当河道开始变得狭窄,大型货轮不能继续航行,于是商人们便就地卸货,后来人流量越来越大,商业贸易越来越繁荣,于是在苏格兰中部便有了珀斯小镇。珀斯小镇因河而建,因商而建。

Perth

1210年,狮王威廉一世向珀斯颁发了皇家自治镇的特许状,自此后的800年里,珀斯便一直是皇家小镇,珀斯人世代以此为傲。这是一个享受尽荣誉的小镇,也是一个饱经磨难的小镇。它曾经遭受罗伯特一世的入侵,苏格兰国王詹姆士一世也是在这里被害,也曾被灾难性的洪水淹没,但历经艰辛,它还是顽强地存活了下来。如今的珀斯,一切欣欣向荣。

整个小镇呈网状分布,规划得有条不紊。这是一个紧凑的小镇,低矮的建筑彼此紧紧依偎,远远看去,这个小镇似乎一点缝隙都没留。街道也不宽,似乎是专门为行人准备而不没给汽车留任何余地,街道两旁的商铺鳞次栉比,商品也各式各样,行走其间却不觉拥挤嘈杂,反而简单宁静,充满了人间的烟火味。

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珀斯主要有两条街道商业大街和与其平行的南街,这两条街道穿越了中世纪一直保留至今。在珀斯众多的商铺中,有一家远近闻名的商铺——麦克文恩商铺。麦克文恩始建于1868年,它的创始人肯定是个时尚达人,拥有灵敏的时尚嗅觉。他将法国时装元素引入珀斯,并增添了很多橱窗展示,麦克文恩也因此成为了珀斯小镇传播最新时尚信息的中心。如今的麦克文恩依旧游人如织,热闹非凡。历经150年的麦克文恩交织了几代人的记忆,人们来到这里,不仅仅是为了购物,更是为了怀念过去,又或许,来麦克文恩,只是因为一种习惯。

人们习惯称珀斯为珀斯小镇,但是珀斯不是镇,它是一座城市。以前,只要有一座教堂,便可以称为城市,珀斯有著名的圣约翰教堂,又有稠密的人口,悠久的历史和崇高的地位,因此,珀斯人民一直以城市自居。后来,“城市”的定义发生改变,珀斯不再符合城市的定义,一夜之间变成了前城市(Former City),珀斯也由此走上了晋升城市之路。虽然晋升为城市并不会有享有特权,也没有财政利益或文化影响力,但是晋级为城市,将会是对规模和地位的认可,在城市贵宾席上赢得一席之地,将大大提升珀斯的形象。

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珀斯的晋升之路也可谓一波三折。1975年,与邓迪(Dundee)竞争城市资格失败,邓迪从此成为了该地区的行政中心,珀斯则被抛弃在了冰天雪地里。2002年,邻居斯特灵(Stirling)由镇晋级为市,珀斯仍旧原地踏步。终于在2012年,庆祝伊丽莎白二世女王登基60周年时,珀斯的城市地位得到了恢复,一跃成为苏格兰第七大城市。

大多数城市都有中心广场,伦敦有特拉法加广场,纽约有时代广场,罗马有圣彼得广场,北京有天安门广场,这些都是重要活动的聚集地,但是珀斯没有。走在珀斯,你很难准确的说出哪里才是珀斯的中心。如果真的要说一个,那就应该是老市政厅了吧。老市政厅建于爱德华七世时期,约有110年历史。是一座古希腊风格的老建筑,沉稳大气。以前经常会有音乐会等在此演出,但近年来,由于新音乐厅的建成,这座历经沧桑的老建筑一直被闲置。

随着珀斯向城市靠近,珀斯政府一度想要将它拆除,改建成中心广场,但最终,在当地群众和苏格兰文物局的干预下,这项计划未能实施。据说,珀斯政府将在保留市政厅外观及室内大厅和天花板装饰的条件下,将其内部改造为3层楼,拥有32间套房的酒店。内部还设对公众开放的酒吧和餐厅,以及可容纳100名宾客的宴会设施。其实,珀斯老市政厅所面临的尴尬问题是普遍存在的,如何在经济发展和文化传承之间找到平衡点,这是值得我们深思的问题。

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老市政厅后面是珀斯最古老的建筑——圣约翰教堂,它首次出现是在1128年的皇家记录中。它曾是珀斯最重要的地标,在它还未被众多现代建筑包围前,方圆几公里都能看到,它就像一位德高望重的老人一样俯看着珀斯小城。也正是因为它崇高的地位,以前人们提到珀斯镇的时候,有时也会把它称为圣约翰镇。

随着时间的流逝,圣约翰教堂在一天天变矮,就像人类变老时也会一天天变矮一样。教堂西门铺着石块,街道干净整洁,似乎并无异处。曾经有500年,这里是教堂的墓地,随着死亡人数的上升,地面也逐渐上升,后来墓地无法再容纳更多的骸骨,人们才另寻墓地。

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除了圣约翰教堂、老市政厅,珀斯还有大大小小共计80余处景点,比如斯康宫。一百个人眼里有一百部《红楼梦》,一百个人的旅途有一百种滋味,不妨某一天去一趟珀斯,去发现专属你的旅途滋味。

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